Loir (rivière)

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Loir
Le Loir à Lavardin.
Le Loir à Lavardin.
Caractéristiques
Longueur 317,4 km [1]
Bassin 8 294 km2 [1]
Bassin collecteur Bassin de la Loire
Débit moyen 32,2 m3/s (Durtal) [1]
Régime pluvial océanique
Cours
Source Perche
· Localisation Saint-Éman
· Altitude 200 m
· Coordonnées 48° 19′ 17″ N 1° 12′ 53″ E / 48.3213888, 1.2147 (Source - Loir)  
Confluence Sarthe
· Localisation Bec du Loir, Briollay/Écouflant
· Altitude 16 m
· Coordonnées 47° 33′ 30″ N 0° 31′ 39″ O / 47.5583, -0.5275 (Confluence - Loir)  
Géographie
Principaux affluents
· Rive droite Braye
Pays traversés Drapeau de la France France
Départements Eure-et-Loir, Loir-et-Cher, Maine-et-Loire, Sarthe
Régions traversées région Centre, Pays de la Loire

Sources : SANDRE, Géoportail, Banque Hydro

Le Loir est une rivière du centre-ouest de la France, dans les quatre départements d'Eure-et-Loir, de Loir-et-Cher, de Maine-et-Loire, de la Sarthe, dans les deux régions Centre et Pays de la Loire, et un affluent de la Sarthe, donc un sous-affluent de la Loire.

Géographie[modifier | modifier le code]

À Bonneval, des fossés remplis d'eau du Loir enserrent la ville
Le Loir,vu du pont de Montrieux (Naveil-41)

De 317,4 km de longueur[1], il prend sa source aux abords du Perche à Saint-Éman en Eure-et-Loir et longe au sud de cette région sur une grande partie de sa distance, pour se jeter dans la Sarthe (rive gauche) au nord d'Angers, dans le département de Maine-et-Loire. La ville de Vendôme y est connue comme sa capitale culturelle et touristique.

Départements et principales villes traversés[modifier | modifier le code]

Le Loir traverse quatre-vingt-dix-huit (98) communes réparties sur quatre départements dont les principales sont :

Principaux affluents et sous-affluents[modifier | modifier le code]

Étymologie[modifier | modifier le code]

La forme la plus ancienne est Ledo en 616 (Dictionnaire Topographique de la Sarthe), du gaulois ledo « flux, reflux ». En 800, Ledum puis évolution par rhotacisme *led- > ler- d'où Ler en 1142, puis Loir à partir de 1283. Il est apparenté au Lez.

Histoire[modifier | modifier le code]

De Vendôme à La Chartre-sur-le-Loir, sur un parcours de moins de 50 km, se trouve réuni le plus bel ensemble de fresques et de peintures murales (XIIe-XVIe siècle) que la région ligérienne offre aux amateurs de formes et de couleurs anciennes. Elles décorent des petites églises médiévales égrénées le long d'une rivière tout en méandres, autrefois sur l'un des chemins de Saint-Jacques de Compostelle.

La vallée est dominée par les ruines féodales de Vendôme, Lavardin, Montoire, Trôo.

Cette vallée a profondément marqué l'identité du Vendômois, à l'origine comté qui s'est formé à partir des IXe et Xe siècles de part et d'autre de la vallée. La vallée est liée au souvenir de Pierre de Ronsard.

Bibliographie : Daniel Schweitz, L’Identité traditionnelle du Vendômois : des travaux d’érudition locale à la reconnaissance d’un pays de la Vieille France (XVIIIe-XXe siècle), Vendôme, Éd. du Cherche-Lune, 2008.

Hydrologie[modifier | modifier le code]

Son débit a été observé sur une période de 48 ans (1961-2008), à Durtal, localité du département de Maine-et-Loire, située à peu de distance de son confluent avec la Sarthe (bassin versant de 7 920 km2)[2] pour un bassin versant de 8 294 km2 total selon le SANDRE.

Le module du Loir est de 32,2 m3/s.

La rivière présente des fluctuations saisonnières de débit, avec des hautes eaux d'hiver portant le débit mensuel moyen à un niveau allant de 39,4 à 61,2 m3, de décembre à avril inclus (maximum en janvier-février), et des basses eaux d'été, sur une période assez longue allant de fin juin à début octobre, avec une baisse du débit moyen mensuel jusqu'au niveau de 12,4 m3 au mois d'août.

Débit moyen mensuel (en m3/s)
Station hydrologique : M1531610 - Le Loir à Durtal pour un bassin versant de 7 920 km2[2]
(1961 – 2008)

Source : Banque Hydro - Ministère de l'écologie et du développement durable

Le VCN3 peut chuter jusque 3,5 m3 en cas de quinquennale sèche, ce qui reste assez élevé. Dans bien des situations difficiles, le Loir bénéficie de l'apport fort régulier des cours d'eau beaucerons tels la Conie et l'Aigre.

Le Loir à Vendôme. À l'arrière-plan, l'Église abbatiale de la Trinité
Le Loir à La Flèche, avec en premier plan le Moulin des Quatre Saisons

Les crues peuvent être assez importantes. Les QIX 2 et QIX 5 valent respectivement 170 et 260 m3/s. Le QIX 10 est de 310 m3/s, le QIX 20 de 370 m3/s, tandis que le QIX 50 se monte à 440 m3.

Le débit instantané maximal enregistré a été de 454 m3/s le 29 janvier 1995, tandis que le débit journalier maximal était de 449 m3 le même jour. En comparant ces chiffres aux valeurs des différents QIX de la rivière, on constate que ces crues étaient d'ordre cinquantennal et donc plutôt exceptionnelles.

La lame d'eau écoulée dans le bassin du Loir est de 129 millimètres annuellement, ce qui est fort faible et plus de moitié inférieur à la moyenne d'ensemble de la France. Le débit spécifique ou Qsp tombe de ce fait à un petit 4,1 litres par seconde et par kilomètre carré de bassin.

Faune piscicole - Pêche[modifier | modifier le code]

Le Loir est classé cours d'eau de deuxième catégorie. On y rencontre essentiellement des gardons, tanches, perches, carpes, sandres. Ses trois principaux affluents du département d'Eure-et-Loir, l'Ozanne, l'Yerre et l'Aigre, sont classés en première catégorie, ou cours d'eau dans lesquels la truite peut se développer.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d Sandre, « Fiche cours d'eau - Le Loir (M1--0160) » (consulté le 13 décembre 2013)
  2. a et b Banque Hydro - MEDDE, « Synthèse de la Banque Hydro - Le Loir à Durtal (M1531610) » (consulté le 13 décembre 2013)