Edward Heath

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Sir Edward Heath
Illustration.
Edward Heath en 1987.
Fonctions
Premier ministre du Royaume-Uni

(3 ans, 8 mois et 13 jours)
Monarque Élisabeth II
Gouvernement Heath
Législature 45e
Prédécesseur Harold Wilson
Successeur Harold Wilson
Chef de l'opposition

(11 mois et 7 jours)
Monarque Élisabeth II
Premier ministre Harold Wilson
Prédécesseur Harold Wilson
Successeur Margaret Thatcher

(4 ans, 10 mois et 22 jours)
Monarque Élisabeth II
Premier ministre Harold Wilson
Prédécesseur Sir Alec Douglas-Home
Successeur Harold Wilson
Chef du Parti conservateur

(9 ans, 6 mois et 14 jours)
Prédécesseur Sir Alec Douglas-Home
Successeur Margaret Thatcher
Chancelier de l'Échiquier du cabinet fantôme

(9 mois)
Monarque Élisabeth II
Gouvernement Cabinet Alec Douglas-Home
Prédécesseur Reginald Maudling
Successeur Iain Macleod
Président de la Commission de Commerce
Secrétaire d'État à l'industrie, au commerce et au développement régional

(11 mois et 26 jours)
Monarque Élisabeth II
Premier ministre Sir Alec Douglas-Home
Prédécesseur Frederick Erroll (président chambre de commerce)
Successeur Douglas Jay (président chambre de commerce)
Lord du sceau privé

(3 ans, 8 mois et 4 jours)
Monarque Élisabeth II
Premier ministre Harold Macmillan
Prédécesseur Quintin Hogg
Successeur Selwyn Lloyd
Ministre du travail

(9 mois et 13 jours)
Monarque Élisabeth II
Premier ministre Harold Macmillan
Anthony Eden
Prédécesseur Iain Macleod
Successeur John Hare
Whip en chef de la Chambre des communes
Secrétaire parlementaire du Trésor

(4 ans, 2 mois et 7 jours)
Monarque Élisabeth II
Premier ministre Anthony Eden
Prédécesseur Patrick Buchan-Hepburn
Successeur Martin Redmayne
Lord Commissaire du Trésor

(4 ans, 1 mois et 13 jours)
Monarque Élisabeth II
George VI
Premier ministre Anthony Eden
Winston Churchill
Prédécesseur William Wilkins
Successeur Sir Edward Wakefield
Doyen de la Chambre des Communes

(9 ans, 1 mois et 5 jours)
Prédécesseur Bernard Braine
Successeur Sir Tam Dalyell
Député britannique

(51 ans, 2 mois et 21 jours)
Circonscription Old Bexley and Sidcup
Sidcup (1974-1983)
Bexley (1950-1974)
Prédécesseur Sir Ernest Ashley Bramall
Successeur Hon. Derek Conway
Biographie
Date de naissance
Lieu de naissance Broadstairs (Royaume-Uni)
Date de décès (à 89 ans)
Lieu de décès Salisbury (Royaume-Uni)
Sépulture Cathédrale de Salisbury
Nationalité Britannique
Parti politique Parti conservateur
Diplômé de Université d'Oxford

Edward Heath
Premiers ministres du Royaume-Uni

Sir Edward Heath, parfois dit Ted Heath, né le à Broadstairs et mort le à Salisbury, est un homme d'État britannique qui a été Premier ministre du Royaume-Uni entre 1970 et 1974.

Chef du Parti conservateur de 1965 à 1975, fervent européen de par son expérience de combattant durant la Seconde Guerre mondiale, sa grande œuvre fut l'entrée du Royaume-Uni dans le Marché commun concrétisée le . Son mandat a été en outre marqué par la décimalisation de la livre sterling, la détérioration du conflit nord-irlandais et des conflits sociaux, dont une grève des mineurs qui causera en partie sa chute en 1974.

Situation personnelle[modifier | modifier le code]

Famille et études[modifier | modifier le code]

Né dans un milieu ouvrier[1], fils d'un charpentier et d'une domestique, Edward Richard George Heath est né à Broadstairs dans le Kent.

Il devient étudiant de philosophie, politique et économie au Balliol College à l'université d'Oxford, où grâce à ses talents musicaux il obtient une bourse d'étude pour organistes universitaires (organ scholarship). Il est remarqué par Winston Churchill pour ses vues opposées à la politique d'apaisement à l'égard de Hitler, vues qu'il exprime notamment en soutenant le candidat anti-munichois A.D. Lindsay lors d'élections partielles à l'automne 1938[1]. Churchill deviendra son mentor.

Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Heath rejoint l'armée britannique le 22 mars 1941. Il est lieutenant dans la Royal Artillery. Pendant la guerre, il sert à Liverpool. En 1944, Heath participe au Débarquement de Normandie, où il rencontre Maurice Schumann[2]. Il est démobilisé en août 1946 et il est promu au rang de lieutenant-colonel le 1er mai 1947.

Parcours politique[modifier | modifier le code]

Ascension (1950-1970)[modifier | modifier le code]

Élu député conservateur de Bexley en 1950 par une courte victoire[1], Heath siège à la Chambre des communes jusqu'en 2001.

Il est d'abord responsable de l'organisation du groupe parlementaire conservateur (Chief whip). En tant que plus ancien membre, il était devenu le « Doyen de la Chambre » (Father of the House).

Edward Heath en 1960.

Il est ministre du Travail en 1959 puis lord du sceau privé dans le cabinet Harold Macmillan en 1960 chargé des négociations pour l'adhésion du Royaume-Uni à la CEE mais se heurte au veto de De Gaulle en 1963. En 1963, il est toutefois lauréat du prix international Charlemagne.

Dans le gouvernement d'Alec Douglas-Home (1963-1964), il est ministre du Commerce (President of the Board of Trade) et secrétaire d'État au Commerce, à l'Industrie et au Redéploiement régional.

En 1965, il succède à Douglas-Home à la tête du Parti conservateur et mène la campagne électorale victorieuse de 1970 qui l'envoie au 10 Downing Street.

Premier ministre (1970-1974)[modifier | modifier le code]

Ce fils de charpentier qui détone au Parti conservateur ne gouverne le Royaume-Uni que pour un seul mandat, marqué par la contestation sociale et les difficultés économiques. Il se démarque explicitement de l'approche politique et économique prédominante des années 1950 et 1960 pour faire reculer le rôle de l'État, au même titre que Margaret Thatcher quelques années plus tard, mais sans pouvoir bénéficier comme elle d'un soutien populaire suffisamment consensuel[3]. Il nomme un gouvernement composé de figures connues du Parti conservateur, comme Douglas-Home aux Affaires étrangères, Macleod à l'Échiquier ou encore Maudling à l'Intérieur ; mais le charismatique Iain Macleod décède brutalement le , ce qui porte un coup considérable au gouvernement comme au Parti[4].

Il parvient à faire entrer le Royaume-Uni dans la Communauté économique européenne après avoir convaincu une opinion publique et un parti conservateur plutôt tièdes. « C'est le plus beau jour de ma vie » s'exclame-t-il lorsqu'il signe le traité d'accession de son pays à la Communauté européenne au Palais d'Egmont à Bruxelles le . Par le biais du référendum, le président Georges Pompidou avait auparavant fait lever le veto français mis par de Gaulle à l'entrée du Royaume-Uni. L'entrée en vigueur du traité a lieu le , date à laquelle la Communauté s'élève à neuf membres avec le Royaume-Uni, l'Irlande et le Danemark.

Son gouvernement reconnait rapidement le régime militaire d'Augusto Pinochet au Chili et entretient de bonnes relations avec lui, en dépit de la répression qu'il organise dans le pays[5].

Il est aussi le Premier ministre qui envoie l'armée britannique en Irlande du Nord, mais sans parvenir à résoudre ce conflit.

Critiqué dans son parti, notamment par l'aile thatchérienne, Edward Heath, qui se veut libéral sur le plan économique, mais progressiste sur le plan social, cristallise sur lui le mécontentement populaire.

En 1974, une grève de mineurs, dirigée notamment par Arthur Scargill, pousse Edward Heath à convoquer des élections législatives anticipées. Il perd le pouvoir au profit du travailliste Harold Wilson.

Après le 10 Downing Street (1975-2001)[modifier | modifier le code]

Edward Heath en 1995.

En 1975, il est battu à l’élection pour la direction de son parti par Margaret Thatcher, qui dénonce le « socialisme sournois » de son prédécesseur.

Heath continue à exprimer occasionnellement ses positions pro-européennes dans un pays et un parti gagnés par l'euroscepticisme.

Il met fin à son engagement politique en 2001 et meurt à l'âge de 89 ans, le , à Salisbury, d'un cancer intestinal. Il est enterré dans la cathédrale de Salisbury.

Divers[modifier | modifier le code]

Membre de la commission Brandt, il participe donc à l'élaboration du Rapport Nord-Sud (1980).

Passionné de voile (il possédait un bateau nommé Morning Cloud, vainqueur du tour de l'île de Wight 1971), doté d'un très grand sens de l'humour, il était aussi un musicien accompli. Il fut même tenté un moment par une carrière de chef d'orchestre.

Il est un des seuls Premiers ministres qui soit resté toujours célibataire. Il a été chevalier de la Jarretière et membre de l'ordre de l'Empire britannique.

On lui doit des mémoires : The Autobiography of Edward Heath: The Course of My Life, Hodder & Stoughton, 1988 (ISBN 0-340-70852-2), 767 p.

Il est mis en cause en 2015, dix ans après sa mort, dans une affaire de pédophilie supposée[6],[7]. Un responsable policier britannique précise fin 2016 que ces accusations sont portées par un nombre « significatif » de personnes[8].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b et c Robert Blake 1985, p. 299.
  2. (en) Edward Heath, The Course of My Life, Hodder and Stoughton, , p. 391
  3. Robert Blake 1985, p. 310.
  4. Robert Blake 1985, p. 311.
  5. (en) John McEvoy, « Declassified UK: Exclusive: Secret cables reveal Britain interfered with elections in Chile », sur Daily Maverick,
  6. Eric Albert, « Nouveau scandale de pédophilie au Royaume-Uni », sur lemonde.fr, Le Monde, (consulté le 5 août 2015).
  7. (en) « Edward Heath: Five Police Forces Investigating », sur sky.com, Sky News (consulté le 5 août 2015).
  8. (en) « Police chief reveals 'significant number of allegations' in Ted Heath case », sur Sky News.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Robert Blake, The Conservative Party from Peel to Thatcher, Fontana Press, (ISBN 0-00-686003-6).

Liens externes[modifier | modifier le code]