Henry John Temple

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Henry John Temple
Illustration.
Fonctions
Premier ministre du Royaume-Uni
Monarque Victoria
Prédécesseur George Hamilton-Gordon
Successeur Edward Geoffrey Smith Stanley
Monarque Victoria
Prédécesseur Edward Geoffrey Smith Stanley
Successeur John Russell
Chef de l'opposition du Royaume-Uni
Monarque Victoria
Premier ministre Edward Geoffrey Smith Stanley
Prédécesseur Edward Geoffrey Smith Stanley
Successeur Edward Geoffrey Smith Stanley
Secrétaire à l'Intérieur
Premier ministre George Hamilton-Gordon
Prédécesseur Spencer Horatio Walpole
Successeur George Grey
Secrétaire d'État des Affaires étrangères
Premier ministre Charles Grey
William Lamb
Prédécesseur George Hamilton-Gordon
Successeur Granville Leveson-Gower
Premier ministre William Lamb
Robert Peel
Prédécesseur Arthur Wellesley de Wellington
Successeur George Hamilton-Gordon
Premier ministre John Russell
Prédécesseur George Hamilton-Gordon
Successeur Granville Leveson-Gower
Biographie
Date de naissance
Lieu de naissance Westminster
Date de décès (à 80 ans)
Lieu de décès Brocket Hall, Hertfordshire
Nationalité britannique
Parti politique Parti Whig et Parti libéral
Conjoint Emily Lamb
Diplômé de St John's College

Signature de Henry John Temple

Henry John Temple
Premiers ministres du Royaume-Uni

Henry John Temple, 3e vicomte Palmerston, plus connu sous le nom de Lord Palmerston, né le à Westminster et mort le à Brocket Hall (Hertfordshire), est un homme d'État britannique, souvent présent au gouvernement de 1809 à 1865, deux fois premier ministre, évoluant au cours de sa carrière du conservatisme au libéralisme.

Biographie[modifier | modifier le code]

famille[modifier | modifier le code]

Henry-John Temple est le fils de Henry Temple (1739-1802), troisième vicomte Palmerson, et de Mary Mee. Il est le descendant de John Temple, mort en 1704, Speaker de la Chambre des communes d'Irlande.

Études et formation[modifier | modifier le code]

Palmerston à 18 ans, 1802.

Henry John Temple naquit dans la maison [de Westminster] de sa famille, au sein de la branche irlandaise de la famille Temple le 20 octobre 1784. Henry allait devenir le 3e vicomte Palmerston à la mort de son père en 1802. Sa famille a le titre du Peerage of Ireland, bien que le 3 vicomte ne se rende presque jamais en Irlande. Son père était le 2e vicomte Palmerston (1739–1802), un pair Anglo-irlandais, sa mère était Marie (1752–1805), une fille de Benjamin Mee, marchand londonien[1]. De 1792 à 1794, le jeune futur Lord Palmerston accompagne sa famille lors d’une longue tournée continentale. En Italie, Palmerston fait appel à un tuteur italien qui lui apprend à parler et à écrire couramment l'italien[2]. La famille ne se rend que très rarement dans son immense domaine de campagne au nord du comté de Sligo, à l’ouest de l'Irlande.

Il fait ses études à Harrow School (1795-1800). L' amiral Sir Augustus Clifford, 1er Bt., était un bizut de Palmerston, du vicomte Althorp et du vicomte Duncannon. Il se souvint plus tard de Palmerston comme de loin le plus miséricordieux des trois[3].

Palmerston était souvent engagé dans des combats d’école et ses camarades Old Harrovians se souvenaient de Palmerston comme d’une personne qui affrontait des brimades deux fois plus grandes que lui[3]. Le père de Palmerston l’a emmené à la Maison des Communes en 1799 où le jeune Palmerston a serré la main du premier ministre, William Pitt[4].

Palmerston se trouvait alors à l'Université d'Édimbourg (1800-1803) où il apprit l'économie politique de Dugald Stewart, ami des philosophes écossais Adam Ferguson et Adam Smith[5]. Par la suite, Palmerston a décrit son séjour à Édimbourg comme « un apprentissage de toutes les connaissances utiles et de toutes les habitudes d'esprit que je possède »[6].

Lord Minto a écrit aux parents de Palmerston que le jeune Palmerston était charmant. Stewart écrivit à un ami en disant de Palmerston: « En ce qui concerne le tempérament et la conduite, il représente tout ce que ses amis pourraient souhaiter. En effet, je ne peux pas dire que j’ai jamais vu un personnage plus irréprochable à cette époque de la vie, il présente des dispositions aimables »[7].

Débuts (1784-1809)[modifier | modifier le code]

Palmerston succéde à son père au titre de vicomte Palmerston le 17 avril 1802, avant ses 18 ans. Le jeune 3e lord Palmerston a également hérité d'un vaste domaine rural situé au nord du [comté de Sligo]. à l'ouest de l'Irlande. Il construisit plus tard Classiebawn Castle sur ce domaine. Palmerston se rendit au St John's College, Cambridge (1803-1806)[8]. En tant que noble, il avait le droit de passer son MA sans examen, mais Palmerston souhaitait obtenir son diplôme par le biais d'examens. Cela lui a été refusé, bien qu'il ait été autorisé à passer les examens à part du Collège. Il a obtenu des honneurs de première classe[9].

Après la déclaration de la guerre à la France en 1803, Palmerston participe aux préparatifs britanniques anti-invasion de 1803 à 1805, dans le groupe des Volunteers rassemblés pour s'opposer à une invasion française du Royaume-Uni par Napoléon. Il est l'un des trois officiers de l'unité du St John's College.

Il est nommé lieutenant-colonel, commandant des Romsey Volunteers[10].

Secrétaire à la Guerre (1809-1828)[modifier | modifier le code]

Le discours de Palmerston eut un tel succès que Spencer Perceval, qui forma son gouvernement en 1809, lui demanda de devenir chancelier de l'Échiquier, alors un poste moins important qu'il ne l'était à partir du milieu du XIXe siècle. Palmerston préféra le poste de secrétaire à la guerre, exclusivement chargé des affaires financières de l'armée. Sans siège au cabinet jusqu'en 1827, il resta à ce dernier poste pendant 20 ans[11].

Le , le lieutenant Davies, officier à la retraite à demi-solde, qui se plaignait de sa demande de pension du War Office et était furieux, tira sur Palmerston en montant les marches du War Office. Cependant, la balle ne lui a rasé que le dos et la blessure était légère. Après que Palmerston eut appris que Davies était en colère, il paya sa défense légale lors du procès (Davies fut envoyé à Bedlam)[12].

Après le suicide de Castlereagh en 1822, le gouvernement de Lord Liverpool commença à se diviser en fonction des lignes politiques. L'aile plus libérale du gouvernement conservateur fait un pas en avant, avec George Canning devenu secrétaire aux Affaires étrangères et leader de la Chambre des communes, William Huskisson prônant et appliquant les doctrines du libre-échange et l'émancipation catholique émergeant comme une question ouverte. Bien que Palmerston ne fût pas membre du Cabinet, il appuya cordialement les mesures prises par Canning et ses amis.

À la retraite de Lord Liverpool en avril 1827, Canning est appelé à devenir premier ministre. Les conservateurs les plus conservateurs, y compris Sir Robert Peel, retirèrent leur soutien et une alliance se forma entre les membres libéraux du défunt ministère et les Whigs. Le poste de chancelier de l'échiquier a été offert à Palmerston qui l'a accepté, mais cette nomination a été contrariée par une intrigue entre George IV du Royaume-Uni et John Charles Herries. Palmerston reste secrétaire à la guerre, bien qu'il obtienne un siège au cabinet pour la première fois. L'administration Canning a pris fin quatre mois seulement après la mort du Premier ministre. Elle a été suivie par le ministère de Lord Goderich, qui a à peine survécu à l'année.

Les Canningites sont restés influents et le premier duc de Wellington s'est empressé d'inclure Palmerston, Huskisson, Charles Grant, 1er Baron Glenelg, William Lamb, 2e vicomte de Melbourne, et John William Ward, le 1er comte de Dudley dans le gouvernement qu'il a formé par la suite. Toutefois, un différend entre Wellington et Huskisson sur la question de la représentation parlementaire à Manchester et Birmingham a entraîné la démission de Huskisson et de ses alliés dont Palmerston. Au printemps de 1828, après plus de vingt ans de mandat continu, Palmerston se trouve dans l'opposition.

Le 26 février 1828, Palmerston prononça un discours en faveur de l'émancipation catholique. Il a estimé qu'il était inopportun de soulager les "griefs imaginaires" des dissidents de l'église établie tout en même temps de "véritables afflictions frappant les catholiques" de la Grande-Bretagne[13]. Palmerston a également soutenu la campagne visant à faire adopter le projet de loi sur la réforme afin d'étendre le droit de vote à un plus grand nombre d'hommes en Grande-Bretagne[14]. L'un de ses biographes a déclaré: "Comme beaucoup de Pittites, maintenant étiquetés de tories, il était un bon whig de cœur"[6]. Le Roman Catholic Relief Act 1829 a été adopté par le Parlement en 1829, alors que Palmerston était dans l’opposition[15]. La Loi de grande réforme a été adoptée par le Parlement en 1832.

Secrétaire aux Affaires étrangères (1830-1841)[modifier | modifier le code]

Les révolutions de 1830 bouleversent l’ordre politique européen issu du Congrès de Vienne. Le royaume des Pays-Bas est coupé en deux par la Révolution belge, le Portugal plonge dans la guerre civile et l’Espagne s’apprête à mettre sur le trône une Infante mineure. La Pologne se dresse contre la Russie. Lord Palmerston dut affronter ces diverses difficultés diplomatiques.

Lorsque la Belgique se cherche un roi en 1831, la candidature de Léopold de Saxe-Cobourg-Gotha, suggérée par Paul Devaux[16] recueillit immédiatement les faveurs de Lord Palmerston, alors secrétaire d'État au Foreign Office. Celui-ci fait alors savoir à Joseph Lebeau que la Belgique pourrait peut-être racheter le Luxembourg si Léopold est élu roi des Belges[16]. Joseph Lebeau obtiendra alors facilement du Congrès national l'élection du prince de Saxe-Cobourg-Gotha (il fut élu avec 152 votes sur 196).

Secrétaire aux Affaires étrangères (1846-1851)[modifier | modifier le code]

En 1848, il dut arbitrer un conflit l'opposant à la Grèce. Ceci créa aussi des tensions avec la France et la Russie.

Article détaillé : Incident Don Pacifico.

Secrétaire à l'Intérieur (1852-1855)[modifier | modifier le code]

Premier ministre (1855-1858 et 1859-1865)[modifier | modifier le code]

Il est Premier ministre libéral du Royaume-Uni de 1855 à 1858 et de 1859 à 1865.

Titres[modifier | modifier le code]

Il est fait membre de l'ordre de la Jarretière, de l'ordre du Bain et du conseil privé.

Leader de la franc-maçonnerie[modifier | modifier le code]

Plusieurs auteurs le présentent comme un leader révolutionnaire maçonnique : (en) Article de The Executive Intelligence Review de 1994 et essai du père Leonard Feeney de 1999.

Citations[modifier | modifier le code]

  • « La tête de Napoléon III ressemble à une garenne : les idées s'y reproduisent continuellement, comme les lapins. »
  • « L'Angleterre n'a pas d'amis ou d'ennemis permanents, elle n'a que des intérêts permanents. »
  • « L'Angleterre n'a pas d'amis, seulement des intérêts. »[17]
  • « Le Romain, dans l'Antiquité, était assuré d'échapper à toute atteinte, parce qu'il pouvait dire : Civis Romanus Sum [Je suis un citoyen romain]. Comme lui, le sujet britannique, dans quelque pays qu'il se trouve, doit pouvoir savoir que l'œil vigilant et le bras armé de l'Angleterre le protégeront de toute injustice et de tout tort. »

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Références[modifier | modifier le code]

  1. Edward J. Davies, "The Ancestry of Lord Palmerston", The Genealogist , 22 (2008): 62–77.
  2. Jasper Ridley, Lord Palmerston (1970), p. 7–9.
  3. a et b Ridley, p. 10.
  4. Ridley, p. 12.
  5. Ridley, p. 14.
  6. a et b David Steele, vue / article / 27112 Temple, Henry John, troisième vicomte de Palmerston (1784-1865) ',' 'Dictionnaire de biographie nationale d'Oxford' ', Oxford University Press, 2004; online edn, mai 2009, consulté le 11 décembre 2010.
  7. Ridley, p. 15.
  8. Palmerston, Henry John (Temple), vicomte dans (en) J. Venn et J. A. Venn, Alumni Cantabrigienses, Cambridge, Angleterre, Cambridge University Press, 1922–1958 (ouvrage en 10 volumes)
  9. Ridley, p. 18.
  10. Ridley, p. 18-19.
  11. Dick Leonard, Premières britanniques du XIXe siècle: Pitt to Roseberry (2008), pages 249–51
  12. Ridley, p. 64–65.
  13. / commons / 1828 / feb / 26 / actes d'abrogation de la société ABROGATION DES ACTES TEST ET CORPORATION. HC Deb 26 février 1828 vol 18 cc676-781
  14. Ridley, p. 147-153.
  15. Ridley, p. 98.
  16. a et b Jean Bartelous, op. cit., p. 15
  17. J.-F. Deniau, Le grand jeu, Paris, Hachette, coll. « Hachette Littératures », , 301 p. (ISBN 2-01-235787-3), p. 163

Liens externes[modifier | modifier le code]