Belfast

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Belfast
en irlandais : Béal Feirste
Blason de Belfast
Héraldique
Haut : panorama urbain. Milieu : Ulster Museum, Victoria Square, Great Victoria Street et Albert Clock. Bas gauche: Belfast City Hall. Bas droit : Harland and Wolff.
Haut : panorama urbain. Milieu : Ulster Museum, Victoria Square, Great Victoria Street et Albert Clock. Bas gauche: Belfast City Hall. Bas droit : Harland and Wolff.
Administration
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Nation Irlande du Nord
Comté Antrim
Statut Cité (1888)
Maire
Mandat
Nichola Mallon (SDLP)
2014 - 2015
Démographie
Population 333 871 hab. (2015)
Densité 2 903 hab./km2
Population Aire urbaine 579 276 hab. (2012)
Géographie
Coordonnées 54° 35′ 46″ Nord, 5° 54′ 50″ Ouest
Superficie 11 500 ha = 115 km2
Divers
Devise Pro Tanto Quid Retribuamus
Localisation

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Belfast

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Belfast
Liens
Site web belfastcity.gov.uk

Belfast (Béal Feirste en irlandais) est la capitale d'Irlande du Nord au Royaume-Uni, et de la province historique irlandaise d'Ulster, avec une population de 333 871 habitants en 2015 (641 638 dans la zone urbaine élargie du Grand Belfast). Ses habitants s'appellent les Belfastois. C'est le siège du gouvernement nord-irlandais, et le chef-lieu du comté d'Antrim. Depuis 1888, Belfast possède officiellement le statut de cité.

Belfast a été un centre important dans l'industrialisation du lin, du tabac, et des bateaux puisque c'est à Belfast qu'a été construit le Titanic. La ville a également été très marquée historiquement par l'époque des Troubles, de violents conflits entre les communautés catholiques et protestantes. Aujourd'hui Belfast est une ville en paix qui se développe et se modernise considérablement.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le nom « Belfast » provient de l'irlandais Béal Feirste, qui signifie « l'embouchure de la Farset », la Farset étant un affluent de la Lagan, fleuve qui traverse Belfast.

Histoire[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Histoire de Belfast.

Belfast celtique[modifier | modifier le code]

Le site de Belfast a été occupé depuis l'âge du bronze, et on peut y trouver des ruines de fortifications datant de l'Âge du fer, ainsi que le célèbre anneau du Géant (Giant's Ring).

Belfast britannique[modifier | modifier le code]

Au début du siècle, Belfast a été occupée par des colons anglais et écossais, selon un schéma d'implantation élaboré par Arthur Chichester, ce qui n'a pas manqué de créer des tensions avec la population autochtone qui s'est rebellée en 1641. Les huguenots français s'y sont également établis pour y faire le commerce du lin.

C'est à Belfast que le Titanic, le plus grand paquebot de croisière du monde de l’époque, fut construit par les chantiers navals Harland and Wolff entre 1909 et 1911. Belfast possède l'une des plus grandes cale sèche du monde, et les grues géantes (Samson & Goliath) du chantier naval de Harland and Wolff dominent l'horizon. Belfast était historiquement la ville industrielle la plus importante en Irlande.

Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Lors de la Seconde Guerre mondiale, Belfast a été l'une des plus grandes villes du Royaume-Uni à être bombardée par les forces allemandes. À la base, le gouvernement britannique avait estimé que l'Irlande du Nord serait à l'abri des bombardements grâce à sa distance par rapport à l'Allemagne, et donc l'île n'a pas été protégée face à l'attaque : peu d'abris ont été construits et quelques canons que possédait Dublin ont été envoyés en Angleterre pour protéger celle-ci. Belfast a été visée en raison de son importance pour la construction navale et aérospatiale. C'est le jour de Pâques, un mardi 15 avril, en 1941, que deux cents bombardiers de la Luftwaffe allemande ont attaqué la ville, notamment les quartiers ouvriers et les chantiers navals. Ce bombardement a tué environ un millier de personnes et a fait plusieurs blessés, laissant environ 100 000 personnes sans abri. Ce fut, après Londres, un des plus grands bombardements de l'histoire du Royaume-Uni[réf. nécessaire] [1].

Le temps des « Troubles »[modifier | modifier le code]

Fresque à Ardoyne.
Article détaillé : Conflit nord-irlandais.

Belfast est la capitale d'Irlande du Nord depuis 1922. Pendant une grande partie de son histoire, la ville a été tiraillée par les divisions politiques entre républicains catholiques et unionistes protestants.

Ces divisions ont abouti à la guerre civile (communément appelée « Troubles ») qui s'est produite entre les années 1960 et les années 1990. La ville fut ainsi divisée de facto en secteurs catholiques républicains, fiefs de l'IRA provisoire (essentiellement Falls Road à l'ouest, ainsi qu'Ardoyne au nord), et protestants unionistes (surtout Shankill Road au nord, ainsi que la zone est), séparés pour la plupart par les Murs de la paix (Peace Lines). Belfast a ainsi vécu durant 30 ans entre attentats meurtriers et émeutes. Les guérillas urbaines étaient quotidiennes dans certains quartiers où les deux communautés s'affrontaient. La ville vivait en outre quadrillée par l'armée britannique. Plus de la moitié des 3 500 morts du conflit l'ont été dans la cité.

Le retour de la paix[modifier | modifier le code]

Un mur de la paix séparant catholiques et protestants.

Actuellement, le centre historique de Belfast renaît suite aux investissements de la Laganside Corporation, une société publique. Londres l'avait chargé dès 1989 de la revitalisation du centre-ville et des abords de la Lagan, la rivière qui traverse la ville, en créant des logements, des bureaux et des infrastructures de commerce et de loisirs. Le processus de paix et la sécurisation (postes de police, caméras de surveillance) aidant, le centre-ville est redevenu un lieu particulièrement animé, où les bars, les restaurants et les clubs se multiplient[réf. nécessaire].

Les enjeux et actuelles difficultés[modifier | modifier le code]

Néanmoins, en dehors du centre ville, du quartier des affaires et des zones étudiantes à l'Est, les tensions demeurent et des émeutes éclatent de manière sporadique aux abords des interfaces et murs de la paix qui séparent les communautés, émeutes que certains n'hésitent pas à qualifier de "récréatives"[2]. Chaque année cependant, le cycle le plus violent et le plus délicat se situe en période estivale, aux semaines qui encadrent le 12 juillet ( communément appelé "The Twelfth" ) pour la commémoration annuelle de la Bataille de la Boyne[3]. Aussi, le 17 mars ( célébration de la Saint Patrick ) est de plus en plus sujet aux conflits, notamment sur la place de l'Hôtel de Ville, autour de Short Strand et des quartiers du nord[4]. Les émeutes sont menées par une nouvelle génération de jeunes hommes, provenant des quartiers les plus pauvres et souvent de confession catholique, surnommés couramment et traditionnellement "Hoods" [5]. Bien qu'il soit moins important, on assiste au même phénomène au sein des communautés protestantes (quartiers ouvriers de la Baie des Tigres, Shankill Road, The Village, entre autres. )

De plus, il fut forcé de constater que les Accords du Vendredi Saint n'ont pas refréné l'hostilité et le sentiment d'insécurité ressentie par la population dans sa majorité. Ainsi, on recense actuellement 99 cloisons immuables séparant les deux communautés[6] ; dont 48 véritables Murs de la paix (peace lines), contre seulement 18 avant les accords de Paix[7].

Les Hoods concourent à l'émergence de Joyriders, notamment au nord et à l'Ouest de Belfast[8]. Ils sont formateurs ainsi de nouveaux "gangs" aux revendications sectaires.

Aussi, une nouvelle crise identitaire fut publiquement attestée depuis 2010, lors de l'apparition à Belfast de bandes catholiques ou protestantes, hostiles à la communauté adverse[9] mais également vindicatif à l'égard d'un peuple d'appartenance[10] qui les auraient "abandonnés". Il s'agit des populations de la République Irlandaise pour les catholiques : et celles du Royaume-Uni pour les protestants[11].

Il est, pour certains, déjà probable que le conflit se renouvelle à Belfast dans les années à venir, car ils y voient les prémices d'une violence qui n'attend que la figure d'un meneur pour reparaître[12].

Géographie[modifier | modifier le code]

Site[modifier | modifier le code]

Cave Hill, une colline de basalte surplombant la ville.
La rivière Lagan dans Belfast.

Belfast est située sur la côte nord-est de l’île d’Irlande. La ville est entourée d’une série de collines, dont Cave Hill. Elle se trouve à l’extrémité occidentale du Belfast Lough et à l’embouchure de la Lagan, faisant de ce site un emplacement privilégié pour l’établissement d’une industrie de constructions navales. Quand le RMS Titanic est construit en 1911-1912, Harland and Wolff est le plus grand chantier naval au monde[13].

En 1994, un seuil est construit sur la Lagan pour élever le niveau du fleuve et noyer définitivement les marais qui ont donné leur nom à la ville[14] (le nom de Belfast signifie le banc de sable à l’embouchure de la rivière).

Climat[modifier | modifier le code]

Belfast possède un climat océanique, caractérisé par des hivers relativement doux et des étés frais. Les précipitations sont bien réparties tout au long de l'année.

Relevé météorologique de Belfast
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) 1,5 1,5 2,7 3,9 6,1 9,2 11 10,7 9,2 6,8 4,1 2,9 5,8
Température maximale moyenne (°C) 6 6,8 9,2 11,8 14,9 17,5 18,4 18,3 16,1 12,6 9,1 6,9 12,3
Précipitations (mm) 85 58 66 52 59 63 63 80 84 87 77 77 851
Source : wetterkontor.de


Culture[modifier | modifier le code]

Monuments[modifier | modifier le code]

L'hôtel de ville.
L'assemblée d'Irlande du Nord.

L'hôtel de ville (en) (« City Hall »), œuvre d'Alfred Brumwell Thomas (1868–1948), datant de 1903, Queen's University (1849) et d'autres constructions de style victorien ou édouardien sont ornés de nombreuses statues. On peut aussi y découvrir deux autres imposants bâtiments abritant des banques : l'Ulster Bank (1860) et la Northern Bank (1769).

L'assemblée d'Irlande du Nord ("Parliament Building"), œuvre de l'architecte Arnold Thornely, situé dans le quartier Stormont, fait également partie des bâtiments remarquables et propose une très belle vue sur la ville et ses environs. Il a été inauguré le 16 novembre 1932 par le prince Édouard VIII.

Musées[modifier | modifier le code]

Titanic Belfast, musée dédié au Titanic

À Belfast, les épisodes de la guerre civile se lisent sur les murs. Et les cicatrices mal refermées des « Troubles » attirent désormais les touristes. Chaque année, ils sont plus de trois millions à participer à l'un des nombreux « tours » consacrés à cette guerre[réf. nécessaire]. Avec pour attraction principale les « murals », fresques partisanes recouvrant les façades des maisons ou les murs qui séparent, encore aujourd'hui, protestants et catholiques.

L'Ulster Museum est l'un des principaux musées de la ville. Ses expositions couvrent les beaux-arts, les arts appliqués, l'archéologie, l'ethnographie, l'histoire locale, la numismatique, l'archéologie industrielle ainsi que l'histoire naturelle avec la botanique, la zoologie et la géologie.

La ville offre également depuis 2012 le musée Titanic Belfast, qui représente aujourd'hui la plus grosse exposition mondiale sur le Titanic, et est situé à l'endroit même où celui-ci a été construit, en 1909[15].

Centres commerciaux[modifier | modifier le code]

Plusieurs centres commerciaux sont situés au centre ville, dont le plus récent, Victoria Square qui dispose de près de cent boutiques, d'un très grand cinéma et de nombreux restaurants et fast-foods. L'autre grand centre commercial est le Castle Court qui accueille près de 16 millions de visiteurs chaque année[réf. nécessaire].

Urbanisme[modifier | modifier le code]

Vue de Belfast.

Quartiers[modifier | modifier le code]

Depuis 2001, de nombreux quartiers culturels ont été créés. Le quartier de la Cathédrale "Cathedral Quarter" s'est développé autour de la Cathédrale Saint Anne de Belfast, et constitue le centre artistique de la ville, notamment depuis l'ouverture du MAC, centre des arts métropolitains. Le quartier botanique "Botanique Quartier" est l'un des quartiers les plus vivants, avec de nombreux bars, restaurants, l'université du Queen, et les jardins botaniques de la ville. Le Titanic Quarter est le plus récent des quartiers, et constitue aujourd'hui l'un des plus gros project de redéveloppement urbain[16] en Europe.

Architecture[modifier | modifier le code]

Le style architectural des bâtiments varie considérablement, de l'architecture édouardienne de la mairie, aux bâtiments modernes comme le Waterfront Hall, ou le musée du Titanic. Comme pour la majorité des villes du Royaume-Uni, plusieurs bâtiments ont un style Victorien dont la bibliothèque Linen Hall et également l'université du Queen "Queen University", qui ont été dessinés par l'architecte Charles Lanyon. C'est à Belfast que se trouve la plus haute tour de toute l'Irlande, l'Obel Tower, qui culmine à près de 100 mètres. La ville se développe considérablement et a de nombreux projets de construction, comme les quais de la ville "City Quays" dont les travaux ont débuté en 2014, ou les quais du Sirocco, "Sirocco Quays".

Parcs, jardins et zoo[modifier | modifier le code]

Les nombreux parcs, jardins et forêts font partie du patrimoine historique de Belfast. La ville possède plus de 40 parcs publiques. Le plus célèbre est le jardin botanique "Botanic Garden" qui abrite des centaines d'essences naturelles. La ville est également en train de créer une coulée verte à Belfast-Est, "Cornswater Greenway".

Belfast possède également un grand zoo, avec 1200 animaux et 140 espèces.

Tourisme[modifier | modifier le code]

Depuis le premier gouvernement d'union élu en 1999, et le cessez-le-feu de l'IRA en 2005, le tourisme est un secteur en plein essor à Belfast. En dix ans, le nombre de visiteurs est passé de 1,5 million à plus de 9 millions en 2011. Les visiteurs sont notamment attirés par le parc Botanique et sa serre ainsi que par l'ambiance des pubs où sont souvent jouées des musiques traditionnelles.

Sports[modifier | modifier le code]

La ville compte de nombreux clubs de football parmi lesquels Linfield FC, le club ayant remporté le plus grand nombre de fois au monde son championnat domestique, Glentoran FC, Cliftonville FC, Crusaders FC, Donegal Celtic. La ligue de football de haut est bien connue dans la région pour favoriser les clubs protestants et les régions protestantes dans les décisions importantes, un grand exemple étant l'expulsion de Derry City FC, qui sont d'un quartier catholique de Derry. Ils ont ensuite rejoint la Ligue de l'Irlande, la première division dans la République d'Irlande.

En plus, la ville héberge l'équipe de hockey sur glace des Giants de Belfast, ainsi que l'équipe de rugby d'Ulster (vainqueur de la Coupe d'Europe en 1999).

Voies de communication et transports[modifier | modifier le code]

La société de transports publics en Irlande du Nord est le Translink qui se compose de trois principaux services, le Metro, le NI Railways, et l'Ulsterbus. Le Metro gère le réseau d'autobus du Grand Belfast, tandis que NI Railways assure quelques liaisons ferroviaires de banlieue.

Autobus[modifier | modifier le code]

Le réseau d'autobus Translink Metro (anciennement Citybus) est composé de 12 lignes principales, avec plusieurs autres lignes. La carte du réseau et les plans des lignes sont ici

NI Railways[modifier | modifier le code]

Le NIR exploite trois principales lignes de chemin de fer à Belfast, dont tous comportent des services de banlieue :

Les deux grandes lignes sont :

La gare principale est la Gare de Belfast Central (terminus pour les grandes lignes). La gare la plus proche au centre-ville est le Great Victoria Street, où se trouve aussi la gare routière (Europa Bus Centre). Les horaires se trouvent ici.

Ulsterbus[modifier | modifier le code]

L'Ulsterbus propose des liaisons routières avec presque chaque ville en Irlande du Nord et plusieurs à l'autre côté de la frontière irlandaise, à partir de Belfast (du Europa Bus Centre au centre ville, et du Laganside Bus Centre à l'est du centre-ville).

Depuis quelques années, il existe aussi des compagnies d'autocar privées, par exemple l'Aircoach (qui offre un service vers Dublin, via l'aéroport de Dublin)

Réseau routier[modifier | modifier le code]

Les trois artères majeures sont :

Il y a aussi un boulevard de contournement, le A55.

Aéroports[modifier | modifier le code]

Belfast dispose de deux aéroports, l'Aéroport international de Belfast à 20 miles (environ 30 km) du centre-ville, et le George Best Belfast City Airport à 3,2 km du centre-ville, avec correspondance de la gare en train de Sydenham en direction de Bangor.

Gare maritime[modifier | modifier le code]

Trois liaisons maritimes, vers Cairnryan (en Écosse), vers Liverpool (en Angleterre), et vers l'Île de Man.

Personnalités liées à la ville[modifier | modifier le code]

Belfast dans l'art[modifier | modifier le code]

Peinture murale à proximité de Shankill Road.
  • Belfast fait aussi l'objet d'une chanson de Simple Minds, intitulée Belfast Child.
  • Une chanson du groupe Boney M. s'intitule Belfast.
  • La chanteuse d'origine géorgienne Katie Melua, ayant vécu à Belfast de 1993 à 1998, lui rend hommage dans l'album Call off the Search.
  • Le chanteur français Renaud parle de la crise économique dans sa chanson Belfast mill tirée de son album Molly Malone, Ballade irlandaise.
  • Le chanteur Van Morrison, né à Belfast, a écrit une chanson intitulée Cyprus Avenue (présente dans l'album Astral Weeks), une authentique rue de la ville.
  • Une chanson de U2 (dans le morceau Stay (Faraway, So Close!), figurant sur l'album Zooropa, paru en 1993) :

"Faraway, so close
Up with the static and the radio
With satellite television
You can go anywhere
Miami, New Orleans
London, Belfast and Berlin''

  • Le vidéoclip du titre Every Breaking Waves de U2 présente une histoire d'amour dans le Belfast des années 1980.
  • Le vidéoclip du titre Half Light du groupe Wilkinson décrit la jeunesse d'un Belfast actuel.
  • Le vidéoclip du titre We found love de Rihanna est tourné à Belfast.
  • Le groupe de rock breton Soldat Louis parle de Belfast dans sa chanson Bobby sands.

Littérature[modifier | modifier le code]

Jumelage[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « The Blitz of Belfast 1941 », sur historylearningsite.co.uk,‎ (consulté le 8 mars 2016)
  2. « Northern Ireland's peace walls: the great divide keeping Troubles at bay », sur abc.net.au,‎
  3. « The Twelfth and the Orange Order », sur inyourpocket.com
  4. « Clash with loyalist protesters at Belfast City Hall », sur belfasttelegraph.co.uk,‎
  5. Heather Hamill, The Hoods: Crime and Punishment in Belfast, Princeton University Press, , 200 p. (ISBN 1400836735)
  6. « Quinze ans après l'accord de paix, Belfast reste emmurée », sur lemonde.fr,‎
  7. « Let's take down Northern Ireland peace walls and build shared future », sur belfasttelegraph.co.uk,‎
  8. « The Hoods: Crime and Punishment in Belfast », sur timeshighereducation.com,‎
  9. « Newly notorious IBA in West Belfast », sur nuzhound.com,‎
  10. « Graveyard attacked as ‘hoods’ challenge republicans », sur republican-news.org,‎
  11. Peter Snowdon, Irlandes parallèles; Deux histoires, deux destins, une attente;, Autrement ; Paris, , 222 p. (ISBN 2-86260-581-6)
  12. « The New Troubles », sur sbs.com,‎
  13. « Introduction To Titanic – Titanic In History », Titanic. Built in Belfast, Ulster Folk and Transport Museum (consulté le 18 mai 2007)
  14. « Lagan Weir – Why it exists », Laganside (consulté le 25 mai 2007)
  15. « Histoire du Titanic à Belfast »
  16. « About the Titanic Quarter », sur lemonde.fr

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Jean Agnew, Belfast Merchant families in the seventeenth century, Four Courts Press, Dublin, 1996, 273 p. (ISBN 1-85182-251-8)
  • (en) Jonathan Bardon, Belfast : a century, The Blackstaff Press, Belfast, 1999, 203 p. (ISBN 0-85640-659-7)
  • (en) Eileen Black, Art in Belfast 1760-1888 : art lovers or Philistines?, Irish Academic Press, Dublin, Portland (Or.), 2006, 274 p. (ISBN 978-0-7165-3362-7)
  • (en) C. E. B. Brett, Buildings of Belfast, 1700-1914, Weidenfeld & Nicolson, Londres, 1967, 72 p.
  • (en) Jon Calame et Esther Charlesworth, Divided cities : Belfast, Beirut, Jerusalem, Mostar, and Nicosia, University of Pennsylvania Press, Philadelphie (Pa.), 2009, 259 p. (ISBN 978-0-8122-4134-1)
  • (en) Mark Doyle, Fighting like the devil for the sake of God : Protestants, Catholics and the origins of violence in Victorian Belfast, Manchester University Press, Manchester, New York, 2009, 296 p. (ISBN 978-0-7190-7953-5)
  • (en) Brian Griffin, The bulkies : police and crime in Belfast, 1800-1865, Irish Academic Press in association with the Irish Legal History Society, Dublin, Portland, (Or.), 1997, 166 p. (ISBN 978-0-7165-2670-4)
  • (en) Anthony C. Hepburn Catholic Belfast and nationalist Ireland in the era of Joe Devlin, 1871-1934, Oxford University Press, Oxford, New York, etc, 2008, 307 p. (ISBN 978-0-19-929884-6)
  • (fr) Georges Baguet, Irlande la rebelle : Belfast, 1969-1999, L'Harmattan, Paris, Budapest, etc., 2002, 223 p. (ISBN 2-7475-2268-7)
  • (fr) Florine Ballif, Les peacelines de Belfast : du maintien de l'ordre à l'aménagement urbain (1969-2002), Université Paris 12, 2006, 544 p. (thèse de doctorat d'Urbanisme et aménagement)
  • (fr) Sorj Chalandon (texte) et Daniel Hérard (phot.), Avoir 20 ans à Belfast, Éd. Alternatives, Paris, 2003, 95 p. (ISBN 2-86227-394-5)
  • (fr) Maurice Goldring, Gens de Belfast : deux peuples sans frontières, L'Harmattan, Paris, 1994, 203 p. (ISBN 2-7384-2848-7)

Filmographie[modifier | modifier le code]

  • (en) (fr) Belfast à l'école de la paix, film documentaire de Serge Gordey, John Bertucci et Patrice Barrat, L'Harmattan vidéo, Paris, 2009 (cop. 1994), 50' (DVD)
  • (en) Belfast, my love, film documentaire d'Yves Jeanneau et Lawrence Pitkethly, ADAV, Les Films d'ici (distrib.), Paris, 2000, 90' (VHS)
  • (en) (fr) Bloody Sunday, film historique de Paul Greengrass, Haut et court (distrib.), France, 2002 (cop. 2001), 107' (DVD)
  • (en) (fr) In and out Belfast, film documentaire réalisé par Franck Galbrun et Gilles Jouault, Candela, Rennes, 2003, 75' (VHS)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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