Affaire Profumo

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L’affaire Profumo (Profumo Affair) est un scandale politique britannique ayant eu lieu en 1963, d'après le nom de John Profumo, Secrétaire d'État à la Guerre depuis 1960 dans le gouvernement du Premier ministre Harold Macmillan.

Cette affaire prend son origine dans la brève liaison en 1961 de John Profumo avec Christine Keeler, femme de 19 ans. En mars 1963, Profumo nie toute implication devant la Chambre des communes, mais il est contraint d'avouer quelques semaines plus tard. Il démissionne alors du gouvernement et du Parlement britannique. Les conséquences de cette affaire entament la réputation et la confiance en soi de Macmillan, qui démissionne quelques mois plus tard, en octobre, pour des raisons de santé. Le parti conservateur est terni par ce scandale, ce qui peut expliquer sa défaite face aux travaillistes dans les élections de 1964.

À la première révélation publique de l'affaire Profumo, le scandale est intensifié par des rapports indiquant que Keeler aurait été simultanément la maîtresse d'un attaché militaire soviétique et espion supposé, le capitaine Yevgeny Ivanov, ce qui poserait une menace de sécurité interne. Cette découverte et des rumeurs d'autres scandales dirigent l'attention sur les activités de Stephen Ward, un ami de Keeler qui, par ses nombreux contacts et connaissances, a fait rencontrer Profumo et Ivanov. Ward doit alors faire face à des charges pour offenses à la morale. Pendant son procès, Ward se suicide par overdose car il se croit le bouc émissaire de cette affaire. Cependant, la justice le déclare coupable de vivre des gains de la prostitiution de Christine Keeler et d'autres jeunes femmes.

Après l'enquête menée par le juge Lord Denning, les autorités britanniques déclarent qu'aucune brèche de sécurité n'a été permise par la relation avec Ivanov. Profumo se retire complètement de la vie politique et commence un travail de bénévole comme repentance personnelle. Il est officiellement réhabilité en 1975. Keeler a eu des difficultés à échapper à l'image négative qui lui colle à la peau après l'affaire Profumo. Dans des témoignages variés et parfois contradictoires, elle a contesté les conclusions de Denning sur la menace de sécurité. La condamnation de Stephen Ward a été décrite par des spécialistes comme un acte de vengeance de l'establishment. En janvier 2014, son cas est rééxaminé par une commission de justice britannique.

Des adaptations théâtrales et cinématographiques ont été réalisées pour l'affaire Profumo.