Charles Watson-Wentworth

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Charles Watson-Wentworth
Image illustrative de l'article Charles Watson-Wentworth
Fonctions
9e et 13e Premier ministre de Grande-Bretagne
Monarque George III
Prédécesseur George Grenville
Successeur William Pitt l'Ancien
Monarque George III
Prédécesseur Frederick North
Successeur William Petty FitzMaurice
Biographie
Date de naissance
Lieu de naissance Yorkshire du Sud
Date de décès (à 52 ans)
Lieu de décès Londres
Nationalité britannique
Parti politique Parti whig
Conjoint Mary Bright
Diplômé de St John's College

Charles Watson-Wentworth
Premiers ministres de Grande-Bretagne

Charles Watson-Wentworth (13 mai 17301er juillet 1782), 2e marquis de Rockingham, appelé L'Honorable Charles Watson-Wentworth avant 1733, vicomte Higham entre 1733 et 1746, comte de Malton (titre de courtoisie) entre 1746 et 1750 et comte Malton en 1750, fut un homme d'État britannique du parti Whig, qui fut deux fois Premier ministre de Grande-Bretagne. Il ne tint que deux mandats importants au cours de son existence, Premier ministre et Président de la Chambre des Lords, mais son influence fut considérable lors de son second mandat.

Jeunesse et études[modifier | modifier le code]

Descendant du 1er comte de Strafford, Lord Rockingham grandit dans la maison familiale de Wentworth Woodhouse près de Rotherham dans le Yorkshire du Sud. Il reçut son éducation à la Westminster School et au St John's College. En 1746, il quitta Wentworth pour rejoindre à Carlisle le duc de Cumberland en guerre contre le « Jeune Prétendant » Quatre ans plus tard, il fut créé comte Malton dans la Pairie d'Irlande, puis bien vite recueillit le marquisat de son père.

Carrière politique[modifier | modifier le code]

Il siégea à la Chambre des Lords l'année suivante et fut fait chevalier de l'Ordre de la Jarretière en 1761. En 1762, le roi George III nomma Lord Bute, son ami et son mentor, Premier ministre ; mais ce dernier se vit contraint de démissionner devant une opposition grandissante. Il fut remplacé par George Grenville (en), qui lui non plus n'arriva pas à trouver assez de soutiens ; après sa démission en 1765, c'est Lord Rockingham qui fut nommé Premier ministre.

Rockingham nomma secrétaires d'État ses alliés Henry Seymour Conway (en) et le duc de Grafton (en). C'est également à cette époque qu'Edmund Burke, homme d'État irlandais et philosophe, devint son secrétaire privé ; jusqu'à la mort prématurée de Rockingham en 1782 il devait rester pour lui un ami, un allié politique et un conseiller. Pendant son ministère, il abrogea le Stamp Act, réduisant ainsi le poids des impôts sur les colonies. Pourtant, la contestation à l'intérieur même du cabinet provoqua sa démission et la nomination de Lord Chatham comme Premier ministre (le duc de Grafton fut nommé Premier Lord au Trésor, une des rares occasions où les deux charges se virent séparées).

Indépendance des États-Unis[modifier | modifier le code]

Rockingham passa dans l'opposition les seize années suivantes. Il soutint intelligemment les droits constitutionnels pour les colons et appuya la revendication pour l'indépendance américaine. En 1782 il fut nommé Premier ministre une deuxième fois (avec Charles James Fox et Lord Shelburne comme secrétaires d'État) et, dès son entrée en fonction, reconnut l'indépendance des États-Unis, mettant fin à l'intervention britannique dans la Guerre d'indépendance. Mais son ministère ne dura pas, car Lord Rockingham mourut 14 semaines plus tard.

Hommages[modifier | modifier le code]

Aux États-Unis, les trois États du New Hampshire, Caroline du Nord et Virginie, donnèrent son nom à l'un de leurs comtés.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • (fr) Biographie sur le site du premier ministre du Royaume-Uni