Wiltshire

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51° 20′ 00″ N 1° 55′ 00″ O / 51.333333333333, -1.9166666666667

Wiltshire
Image illustrative de l'article Wiltshire
Wiltshire
Administration
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Statut Comté non métropolitain
Comté cérémonial
Comté traditionnel
Région Angleterre du Sud-Ouest
Démographie
Population 639 500 hab. (2011)
Densité 184 hab./km2
Population Admin. 474 300 hab.
Densité 146 hab./km2
Géographie
Superficie 3 485 km2
Superficie Admin. 3 255 km2

Wiltshire (/ˈwɪltʃər/ ou /ˈwɪltʃɪər/, anciennement /ˈwɪlʃər/) est un comté cérémonial du sud-ouest de l'Angleterre, d'une superficie de 3 476 km2. Il est bordé par les comtés du Hampshire au sud-est, du Dorset au sud-ouest, du Somerset à l'ouest, du Gloucestershire au nord-ouest, de l'Oxfordshire au nord-est et du Berkshire à l'est. Son chef-lieu administratif est Trowbridge, située dans l'ouest du comté.

Le Wiltshire est renommé pour les pierres de Stonehenge, l'énorme cromlech d'Avebury et la cathédrale de Salisbury.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le comté était auparavant appelé le Wiltonshire, une altération du nom anglo-saxon Wiltunscir. Wilton est une ville dont le nom provient de la rivière Wylye.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le Wiltshire présente plusieurs vestiges archéologiques datant d'avant l'arrivée des Romains en 54 av. J.-C. Les premiers établissements humains de la région ont été fondés pendant l'Âge de la pierre, y compris le monument mégalithique de Stonehenge et le cromlech d'Avebury. Vers le VIIe siècle, le comté se trouve à la frontière de l'ouest du royaume de Mercie. Les Danois l'occupent en 878 et après la conquête normande de l'Angleterre en 1066, le comté tombe aux mains de la couronne anglaise et de l'Église catholique romaine.

À l'époque du recensement national de 1086, le Wiltshire est en grande partie rural et dépendant de l'agriculture. Le Livre du Jugement dernier mentionne 390 moulins en fonction et des vignobles à Lacock et à Tollard. Au cours des siècles suivants, la population du Wiltshire pratique l'élevage, surtout de moutons. Au XIIIe siècle, les couvents cisterciens du comté exportent déjà de la laine en Flandre et à Florence.

Au temps de la guerre civile anglaise du XVIIe siècle, le Wiltshire soutient le Parlement britannique contre le roi Charles Ier.

Au XVIIIe siècle, les habitants du Wiltshire ont été à l'origine de la légende des « ratisse-Lune », les Moonrakers.

Subdivisions[modifier | modifier le code]

Carte des subdivisions du Wiltshire.

Le Wiltshire est divisé en deux autorités unitaires :

No  Nom Chef-lieu Superficie (km2) Population (est. 2011)
1 Wiltshire Trowbridge 3255,0 474 300
2 Swindon Swindon 230,1 209 700

Politique[modifier | modifier le code]

Le Wiltshire comprend sept circonscriptions électorales :

Nom Nombre d'électeurs
(2010)
Député
Chippenham 65 755 Michelle Donelan (Parti conservateur)
Devizes 69 351 Claire Perry (Parti conservateur)
North Swindon 64 501 Justin Tomlinson (Parti conservateur)
North Wiltshire 61 322 James Gray (Parti conservateur)
Salisbury 66 502 John Glen (Parti conservateur)
South Swindon 70 794 Robert Buckland (Parti conservateur)
South West Wiltshire 63 865 Andrew Murrison (Parti conservateur)

Administration[modifier | modifier le code]

En mai 2015, les 98 membres du conseil de comté se divisent entre :

Liens externes[modifier | modifier le code]