Docteur honoris causa

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Maurice Ravel en toge de docteur honoris causa de l'université d'Oxford, en 1928.
J. K. Rowling recevant son doctorat honoris causa à l'université d'Aberdeen, en 2006.

Un doctorat honoris causa (du latin causa, qui exprime le but, précédé du génitif de honor, honoris, l'honneur : « pour l'honneur », honorifique) est un titre honorifique décerné par une université ou une faculté à une personnalité éminente. Un docteur honoris causa, parfois abrégé en Dr h. c., est le récipiendaire d'un doctorat honoris causa.

Au Canada, on parle de doctorat honorifique.

Description[modifier | modifier le code]

Le doctorat honoris causa est une marque de distinction offerte par une université à une personnalité ayant posé sa marque dans un domaine particulier[1]. Par exemple : Le 15 mars 2008, Jean Béliveau, ancien joueur de hockey chez le Canadien de Montréal, reçoit un doctorat honorifique de l'Université Laval.

Ce titre honorifique permet donc à une université de souligner l'œuvre d'une personnalité ou son implication dans une communauté. Il offre aussi une visibilité à l'université et encourage la participation du docteur honoris causa au financement de cette dernière (inversement, le titre peut être décerné à la suite d'un don[2]).

Certains doctorats honoris causa sont remis par une faculté en particulier. Par exemple, l'auteur britannique J. K. Rowling est docteur honoris causa de l'université d'Édimbourg, où elle a étudié, et de la Faculté de droit de l'université d'Aberdeen, pour avoir fait un important don dans le cadre de la recherche sur la sclérose en plaques[3],[4].

Nomination[modifier | modifier le code]

Le choix des docteurs honoris causa est généralement confié à un comité, comprenant en principe les membres les plus éminents du corps professoral de l'université et sa direction. Il n'y a aucune limite au nombre de doctorats de ce type que peut offrir une université, mais l'usage veut, afin de conserver son prestige à cette distinction, que chaque université n'en décerne que quelques-uns par an.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]