Gaston Henry-Haye

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Gaston Henry-Haye en 1932

Henry Gaston Auguste Haye, dit Gaston Henry-Haye, né le 6 février 1890 à Wissous et mort à Paris le 16 octobre 1983, est un négociant et homme politique français.

Mandats électifs[modifier | modifier le code]

  • Député de la Seine-et-Oise de 1928 à 1935
  • Sénateur de la Seine-et-Oise de 1935 à 1944
  • Maire de Versailles de 1935 à 1944 (de 1940 à 1944, c'est François Fourcault de Pavant, premier maire adjoint, qui avait poussé Gaston Henry-Haye à se présenter en 1935 face à Emile Mignot, qui assura la charge de maire par intérim)
  • Ambassadeur de France aux États-Unis

Éléments biographiques[modifier | modifier le code]

  • Fils d'un artisan forgeron, il est orphelin à huit ans. Adolescent, il voyage en Angleterre, en Amérique, en Allemagne et en Russie.
  • Mobilisé comme simple soldat dans l'infanterie en 1914, il reçoit 5 citations et termine la guerre comme Commandant de Compagnie et chevalier de la Légion d'honneur.
  • Député "indépendant de gauche" (centriste), puis sénateur, de Seine-et-Oise, il est élu maire de Versailles en 1935 sans avoir fait de campagne. On lui doit l'amménagement en pelouses des grandes avenues de ville, la restauration du théâtre Montansier, de la bibliothèque, du musée Lambinet et la construction du monument Pershing-Lafayette.
  • En 1938, il reçoit à la mairie le roi d'Angleterrre, George VI.
  • Gaston Henry-Haye a la lourde charge de faire face, presque seul, à l'arrivée de l'occupant à Versailles en 1940. Il tient tête avec dignité, dans une ville désorganisée. Il est contraint de mettre provisoirement en circulation de la monnaie garantie par la mairie, pour permettre un minimum de transactions commerciales.
  • Grâce à ses nombreux voyages, il a acquis une grande connaissance de l'Amérique. Populaire dans le monde ancien combattant, il est nommé ambassadeur de France à Washington par le gouvernement de Vichy. Il entretient de bonnes relations avec la président Roosevelt, qui lui offre d'intégrer l'Armée américaine avec un grade de général. Après la rupture des relations diplomatiques entre la France occupée et les États-Unis, il décline l'offre. Il relate cette expérience dans un livre, La grande éclipse franco-américaine, où il se montre aussi anti-gaulliste et anti-communiste qu'anti-allemand.
  • En 1978, il est reçu officiellement à la mairie par André Damien. Il remet ensuite son épée d'ambassadeur à la ville.
  • Gaston Henry-Haye est décédé le 16 octobre 1983, à l'âge de 93 ans.

Distinctions[modifier | modifier le code]

  • Officier de la Légion d'honneur
  • Croix de guerre 1914-1918
  • 5 citations
  • Commandeur de l'ordre du British Empire
  • Grand Cordon du Cèdre du Liban

Ouvrage[modifier | modifier le code]

  • La Grande Éclipse franco-américaine, écrit durant sa clandestinité et dans lequel il tente de se justifier sur sa position durant la Seconde Guerre mondiale

Divers[modifier | modifier le code]

  • Il vota les pleins pouvoirs au maréchal Pétain le 10 juillet 1940
  • Nommé en 1940 ambassadeur de Vichy aux États-Unis, il refusa de trahir l'autorité légale et de rejoindre l'armée américaine avec le grade de général. Cette position lui vaudra pas mal de mécomptes et de désillusions à son retour en France, en 1944.
  • Contraint de démissionner de la mairie de Versailles, condamné à mort par deux réseaux de résistance, il rentre en clandestinité et se retire en Afrique du Sud jusqu'en 1950
  • Même si, lors de son retour en France, il ne fut poursuivi ni par la Haute Cour de justice ni par les tribunaux militaires, il se retira définitivement de la vie politique et mourut totalement oublié à l'âge de 93 ans.

Liens externes[modifier | modifier le code]