Fausta

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Fausta
Portrait probable de Fausta un peu avant son mariage avec Constantin en 307 ap. J.-C. - Musée du Louvre.
Portrait probable de Fausta un peu avant son mariage avec Constantin en 307 ap. J.-C. - Musée du Louvre.
Titre
Impératrice romaine
307327
Biographie
Titre complet Impératrice romaine
Date de décès 327
Nature du décès étouffée
Père Maximien Hercule
Conjoint Constantin Ier empereur romain
Enfant(s) Constantin II empereur romain
Constance II empereur romain
Constant empereur romain

Fausta Flavia Maxima, fille de Maximien Hercule et épouse de Constantin Ier.

Elle est la seconde femme de Constantin Ier et la mère des empereurs Constantin II, Constance II et Constant.

Selon l'historien byzantin Zosime elle se serait éprise d'une passion criminelle pour Crispus, fils de l'empereur d'un premier lit. Irritée des refus du jeune prince, elle l'aurait accusé devant Constantin d'avoir voulu attenter à sa pudeur ; celui-ci, trop crédule, fit aussitôt mettre son fils à mort ; mais ayant ensuite découvert la vérité, il fit étouffer Fausta dans un bain chaud, en 327.

Commentaire[modifier | modifier le code]

Fausta, comme Salus, portant ses deux fils, Constantin II et Constance II.

Cet épisode n'apparaît que tardivement dans la chronique romaine, avec l’historien byzantin Zosime (VIe siècle) repris par Zonaras (XIIe siècle), pour expliquer l'exécution de Crispus. Les historiens romains contemporains de Constantin n'en disent rien, on peut douter comme l'historien Paul Petit de la véracité d'une tragique anecdote qui dédouane Constantin de la mort de son fils.

L'historien Zonaras (Annales, XIII, 1, 5) affirme que Fausta était restée fermement païenne, en dépit de la conversion au christianisme de Constantin. Il se peut que son refus de se convertir ait joué en sa défaveur et ait précipité son exécution, d'après André Piganiol (Cf. L'Empire chrétien, PUF, 1972,p.40).

Edward Gibbon ne se prononce pas, mais évoque la possibilité soit d'un complot de Crispus contre Constantin Ier, soit de la jalousie de ce dernier devant la popularité croissante de son fils aîné.

Il faut noter également que Saint Jérôme prétend que l'exécution de Fausta eut lieu 3 ans après celle de Crispus, délai qui semble bien infirmer la thèse de Zosime.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (fr) Gérard Minaud, Les vies de 12 femmes d’empereur romain - Devoirs, Intrigues & Voluptés , Paris, L’Harmattan, 2012, ch. 12, La vie de Fausta, femme de Constantin, p. 285-305.

Source[modifier | modifier le code]

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