Eutrope (historien)

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Eutrope (Flavius Eutropius en latin) était un historien romain au IVe siècle.

Nous ne savons pas grand-chose de sa vie, la majorité des informations que nous possédons sont celles qu'Eutrope lui-même nous a fournies dans son Abrégé de l'histoire romaine. Sénateur d'origine orientale, il séjourna à Antioche où il rencontra l'empereur Julien dont il devint un fervent partisan. D'ailleurs, il participa, ou assista à l'expédition que Julien fit, au printemps de l'année 363, contre les Perses (cfr. Eutrope, Abrégé, X, 8). En 369, il devint le magister memoriae de l'empereur Valens pour lequel il écrivit son Abrégé. Eutrope lui a dédié son œuvre, et à une date indéterminée, qui paraît n'être ni antérieure à 367 (date de la première expédition contre les Goths de l'empereur Valens à qui la dédicace donne son titre de Gothicus Maximus) ni postérieure au 9 août 378 (date de la mort de l'empereur Valens) (cf. Eutrope, Abrégé, Dédicace). En 371, il devint proconsul d'Asie. Lors de l'exercice de son mandat, il fut accusé d'avoir participé à un complot et fut déchu de ses fonctions. Acquitté, il quitta l'Asie pour se rendre à Rome où il devint un proche de l'empereur Gratien. Entre 379 et 381, Théodose Ier le nomma préfet de l'Illyricum. En 387, il partagea le consulat avec Valentinien II.

L'Abrégé de l'histoire romaine, en dix livres, va de la fondation de Rome à la fin du règne de l'empereur Jovien (364). Selon l'opinion générale, les livres I à VI traitent des périodes royales et républicaines, le livre VII parle des dynasties julio-claudienne ainsi que flavienne, et se termine par le récit de l'assassinat de Domitien. Les livres 8 à 10 sont consacrés aux successeurs de Domitien jusqu'au règne de Jovien. C'est un récit clair et d'un style facile, composé pour l'instruction de l'empereur Valens, semble-t-il.

Les meilleures éditions de cet ouvrage citées au XIXe siècle par le dictionnaire Bouillet sont celles :

Il a été traduit par l'abbé Paul (1809), par N. A. Dubois (dans la Bibliothèque latin-français, de Panckoucke) et par Théophile Baudement (collection Nisard).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (fr) Hellegouarc'h J.,Eutrope, Abrégé d'histoire romaine , Paris, 1999.
  • Portmann W., Eutropius dans Der Neue Pauly, Enzyclopädie der Antike, t. 4 (col. 322), Stuttgart-Weimar, 1997,

Source partielle[modifier | modifier le code]

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Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), « Eutrope » dans Dictionnaire universel d’histoire et de géographie,‎ 1878 (Wikisource)