Pierre Quillard

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Portrait de Pierre Quillard
par Félix Valloton
paru dans Le Livre des masques
de Remy de Gourmont (1896).

Pierre Quillard, né à Paris (12e arrondissement) le 14 juillet 1864[1] et mort à Neuilly-sur-Seine le 4 février 1912, est un poète symboliste, auteur dramatique, traducteur helléniste et journaliste français. Anarchiste et dreyfusard, il fut l'un des premiers défenseurs du peuple arménien persécuté dans l'Empire ottoman.

Poète et dramaturge[modifier | modifier le code]

Il fait ses études au lycée Fontanes, où il a pour condisciples Éphraïm Mickaël, Stuart Merrill, René Ghil, André Fontainas, Rodolphe Darzens, Georges Vanor, Jean Ajalbert. Il contribue avec ses premiers poèmes au journal Le Fou et s'attire les foudres du proviseur pour y avoir fait paraître un sonnet commençant par cet alexandrin : « Un lendemain de fête on a mal aux cheveux[2]. » Il poursuit ses études à la Sorbonne, puis à l'École pratique des hautes études et à l'École des chartes[réf. souhaitée].

En 1884, il fonde avec Saint-Pol-Roux et Éphraïm Mikhaël la revue La Pléiade[3], dans laquelle paraît en 1886 sa première pièce, La Fille aux mains coupées, en même temps que le Traité du verbe de René Ghil. Son premier recueil de vers, La Gloire du Verbe, paru en 1890, est salué par Remy de Gourmont comme « l'un des rares poèmes de ce temps où l'idée et le mot marchent d'accord en harmonieux rythme[4]. » Il entame en 1891 une collaboration au Mercure de France auquel il restera fidèle jusqu'à sa mort.

Un contemporain le dépeint comme un chevalier « à l'œil limpide, à la barbe flavescente, levant haut la tête, le casque de cheveux posé en arrière et découvrant un front bombé comme d'un primitif flamand, avec, pour trait spécial, une immobilité, vaguement sarcastique, de la lèvre supérieure[5]. »

Anarchiste, dreyfusard et arménophile[modifier | modifier le code]

En 1892, il contribue à la revue Entretiens politiques et littéraires, dans laquelle il s'exprime sur les rapports entre l'anarchisme et la littérature. Il collabore à L'Endehors de Zo d'Axa et aux Temps nouveaux de Jean Grave.

En 1893, il part pour Constantinople, où il est professeur au Collège arménien catholique et au Collège arménien de Galata. À ses activités d'enseignant, il joint celle de traducteur et publie plusieurs traductions d'auteurs grecs anciens. En compagnie du poète arménien Archag Tchobanian, il recueille une série de témoignages sur les massacres hamidiens qu'il fait paraître dans un volumineux dossier en 1897.

De retour à Paris, il adhère à la Ligue française pour la défense des droits de l'homme et du citoyen, dont il est secrétaire général de 1911 à 1912, et s'engage dans l'affaire Dreyfus. Ami intime de Bernard Lazare, il collabore au Journal du peuple et publie en un gros volume la liste de tous les souscripteurs à la campagne organisée par le journal La Libre Parole en faveur de la veuve du commandant Henry.

En octobre 1900, il fonde le bimensuel Pro Armenia, qui soutient la cause arménienne et accueille dans ses colonnes des articles de Jean Jaurès, Anatole France, Francis de Pressensé, Georges Clemenceau, Victor Bérard. En 1904, il retourne en Turquie, où il est correspondant du journal L'Illustration. Ayant depuis longtemps délaissé la poésie, il poursuit jusqu'à sa mort son action d'intellectuel engagé en faveur des opprimés.

Publications[modifier | modifier le code]

Pierre Quillard : Le Pèlerinage hors de l'ombre
(Premières strophes)

Âme riche de nuit, d'étoiles et de rêves
Qui puisas des trésors aux urnes d'un tombeau
N'abandonneras-tu jamais tes blêmes grèves
Pour cette ville en fleurs sous le printemps nouveau ?

Âme riche de nuit, mon âme, tu recèles
Assez d'astres perdus et de soleils éteints :
Viens connaître la chair et les lèvres de celles
Qui tendent leurs seins nus aux pourpres des matins

Et font en souriant à l'aurore sereine
Fluer entre leurs doigts le sable et leurs cheveux,
Pour que, vivante enfin, ma bouche amère apprenne
À goûter le miel blond des heures. Tu le veux,

Âme lasse déjà des ivresses futures,
Toi qui n'as rien chéri que les pleurs et la mort ;
Le vent gonfle d'amour les voiles toujours pures :
Loin de l'île où la blanche Hymnis repose et dort,

Pour moi seul, dans le vain cénotaphe des roses,
Nous irons conquérir son corps ressuscité ;
Sans doute elle revit par les métempsycoses
Sur le sol oublieux que paraît sa beauté

Et parmi les parfums sauvages des galères,
Les chiens, les portefaix qui geignent en marchant,
Elle va, lourde encor des gloires tumulaires,
Sans que nul ait compris la douceur de son chant[6].
Poésie
  • La Gloire du Verbe : 1885-1890 (1890)
  • La Lyre héroïque et dolente : De sable et d'or ; La Gloire du verbe ; L'Errante ; La Fille aux mains coupées (1897)
Théâtre
  • La Fille aux mains coupées : mystère, Paris, Théâtre de l'Art, 1891. Réédition : University of Exeter, Exeter, 1976.
  • L'Errante : poème dramatique, Paris, Théâtre de l'Œuvre, 22 mai 1896.
Écrits politiques
  • L'Anarchie par la littérature (1892). Réédition : Éditions du Fourneau, Collection noire, Paris, 1993. Texte en ligne
  • La Question d'Orient et la politique personnelle de M. Hanotaux : ses résultats en dix-huit mois, les atrocités arméniennes, la vie et les intérêts de nos nationaux compromis, la ruine de la Turquie, l'imminence d'un conflit européen, les réformes. Par Pierre Quillard et Louis Margery (1897) Texte en ligne
  • Le Monument Henry : listes des souscripteurs classés méthodiquement et selon l'ordre alphabétique (1899) Texte en ligne
  • Pour l'Arménie, mémoire et dossier (1902)
Traductions
  • Théocrite : Étude phonétique et morphologique sur la langue de Théocrite dans les Syracusaines, par P. Quillard et M. Collière, augmentée du texte des Idylles III et LX avec traduction littérale (1888)
  • Porphyre : L'Antre des nymphes (1893)
  • Jamblique : Le Livre de Jamblique sur les mystères (1895)
  • Élien le Sophiste : Les Lettres rustiques (1895)
  • Sophocle : Philoktètès, tragédie, traduite et mise à la scène par Pierre Quillard, musique de Arthur Coquard, Paris, Théâtre de l'Odéon, 19 novembre 1896. Texte en ligne
  • Hérondas : Les Mimes (1900)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean Maitron (dir.), Dictionnaire biographique du mouvement ouvrier français. Troisième partie, 1871-1914, de la Commune à la Grande Guerre, t. XIV, Éditions ouvrières, Paris, 1976
  • Edmond Khayadjian, Archag Tchobanian et le mouvement arménophile en France, CNDP, Marseille, 1986. 2e édition : Sigest, Alfortville, 2001.

Notes, sources et références[modifier | modifier le code]

  1. Archives numérisées de l'état civil de Paris, acte de naissance no 12/1542/1864 (consulté le 1er octobre 2012)
  2. Stuart Merrill, « Souvenirs sur le symbolisme » in La Plume, 15 décembre 1903, Slatkine Reprints, Genève, 1968, p. 616.
  3. Saint-Pol-Roux, « Souvenirs » in Visages du Monde, n° 34, 15 avril 1936, pp. 78-79.
  4. Remy de Gourmont, Le Livre des masques, Mercure de France, Paris, 1896, p. 73.
  5. L'Ermitage, vol. III, juillet-décembre 1891, Slatkine Reprints, Genève, 1968, p.700.
  6. Pierre Quillard, La Lyre héroïque et dolente : De sable et d'or, 1897, p. 63-64.

Liens externes[modifier | modifier le code]