Victor Bérard

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Victor Bérard, né le 10 août 1864 à Morez (Jura) et décédé le 13 novembre 1931 à Paris, est un helléniste, diplomate et homme politique français. Il est surtout connu pour sa traduction de l'Odyssée d'Homère, ainsi que pour ses tentatives de reconstitution des voyages d'Ulysse.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il était le fils de Jean Baptiste Bérard, pharmacien à Morez. Son frère cadet, Léon Bérard, professeur à la faculté de médecine de Lyon, était un cancérologue réputé.

Victor Bérard fut élève à l’École normale supérieure (1884-1887), puis devint membre de l’École française d'Athènes (1887-1890). À ce titre, il fit de nombreux séjours dans l’Empire ottoman et s'inquiéta de la condition des Arméniens et de la protection des minorités chrétiennes dans cet État dirigé par le sultan Abdülhamid II. Sa thèse de doctorat portait sur les cultes d'Arcadie et leur genèse. Il enseigna la géographie de 1896 à 1914 à l'École supérieure de marine et à l'École pratique des hautes études.

Par sa traduction en prose rythmée de l'Odyssée, il apporta une contribution significative à la renaissance de la philologie en France au sein de l'Association Guillaume Budé.

Inspiré par la réussite exceptionnelle de Heinrich Schliemann en archéologie, il entreprit de retrouver, par une reconstitution des conditions de navigation anciennes, les rivages de Méditerranée fréquentés par Ulysse, le héros d'Homère. Il utilisa pour cela son propre bateau, en suivant les indications données dans l'Odyssée.

Sénateur du Jura de 1920 à 1931, il fut président de la commission des affaires étrangères du Sénat jusqu’en 1929.

Critiques de ses recherches sur l'Odyssée[modifier | modifier le code]

Si les recherches, les hypothèses et les idées de Bérard sur l'Odyssée sont toujours stimulantes et plausibles, ses démonstrations ont fait l'objet de critiques depuis des décennies compte tenu des connaissances acquises depuis sur la Grèce archaïque, mettant en évidence l'anachronisme des méthodes du traducteur de l'Odyssée. Ainsi, Bérard utilisa son propre navire pour reconstituer le périple d'Ulysse, un navire évidemment moderne et utilisant des techniques inconnues des Grecs de l'Antiquité. En outre, lorsqu'il cherche à localiser des détails aussi précis que la grotte de Calypso, Bérard part du postulat qu'Homère n'a rien inventé et n'a décrit que des lieux réels, ce qui est discutable. Malgré tout, « son nom reste attaché, observe Jean-Pierre Thiollet dans Je m'appelle Byblos, aux recherches de « géographie odysséenne », dans lesquelles il s'est efforcé, avec plus ou moins de bonheur, d'identifier les sites décrits par Homère[1]. »

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Œuvres[modifier | modifier le code]

Essais[modifier | modifier le code]

  • Victor Bérard et Martin Melkonian - La Politique du Sultan - Les massacres des Arméniens : 1894-1896 (1897), coll. Les Marches du Temps
  • Victor Bérard - La révolte de l'Asie, Paris, Librairie Armand Colin, 1904.
  • Victor Bérard - L'Empire Russe et le Tsarisme, Paris, Librairie Armand Colin, 1905.
  • Victor Bérard - Révolutions de la Perse : les provinces, les peuples et le gouvernement du roi des rois. Paris : Librairie Armand Colin, 1910
  • Victor Bérard – La France d'Afrique. Vers Le Sahara (1911), in La Revue de Paris
  • Victor Bérard, La Mort de Stamboul 1913
  • Victor Bérard — Un mensonge de la science allemande. Les « Prolégomènes à Homère » de Frédéric-Auguste Wolf (1917, deuxième édition), éd. Hachette et Cie, Paris, In-12 broché, 288 p.
  • Victor Bérard, Les Phéniciens et l'Odyssée (1902-1903, rééd. 1927), éd. Armand Colin, Paris
  • Victor Bérard, Les navigations d'Ulysse en 4 vol. : I. Ithaque et la Grèce des Achéens ; II. Pénélope et les barons des îles ; III. Calypso et la mer de l'Atlantide ; IV. Nausicaa et le retour d'Ulysse (1927-1929, rééd. 1971), éd. Armand Colin, Paris
  • Victor Bérard - L'Odyssée d'Homère. Etude et analyse. (1931) Paris MELLOTEE, Editeur
  • Victor Bérard, La Résurrection d'Homère en 2 volumes I.Au temps des héros, II. Le drame épique Ed Bernard Grasset 1930
  • Victor Bérard, Dans le sillage d'Ulysse, album odysséen avec des photos de Frédéric Boissonnas (1933, posth.), éd. Armand Colin, Paris

Traductions des œuvres d'Homère[modifier | modifier le code]

Homère, Odyssée, trad. de Victor Bérard (1924), éd, Les Belles lettres, Paris

Voir aussi[modifier | modifier le code]

  • Rémi Mogenet, Victor Bérard, Éditions Le Tour 2009.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Je m'appelle Byblos, Jean-Pierre Thiollet, H & D, 2005, p250. ISBN 2 914 266 04 9

Liens externes[modifier | modifier le code]