Brahmacharya

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Brahmacharya (sanskrit IAST : brahmacarya ; devanāgarī: ब्रह्मचर्य ; pali : brahmacariya) signifie « étude du Veda, apprentissage de la science sacrée » ou « vie pure (chaste) »[1]. C'est le premier stade de la vie brahmanique (āśrama) qui implique la pratique des cinq vertus morales (yama)[2].

Traditionnellement, cette vie implique de suivre un enseignant spirituel sous l'autorité duquel le brahmacārin (étudiant brahmanique) pratique un strict célibat, une vie de restrictions morales et de dévotion à la méditation. Bien que faisant partie du mode de vie hindou il est aussi un pivot des traditions shramanique du bouddhisme et du jaïnisme.

Origine[modifier | modifier le code]

Le mot brahmacarya est constitué de deux composants :

  1. Brahma ou encore Brahman, désigne le Verbe, le sacré, le sacerdoce mais aussi l'Absolu, l'Être ou Principe suprême indifférencié ou encore le Dieu comme l'Essence ou le substrat du Tout[2].
  2. carya provenant de 'car' - "aller", "se livrer à", "faire". Le mot 'carya' peut être traduit par une activité, comportement, une vie 'vertueuse'.

Donc le mot brahmacarya indique une vie en conformité avec les principes de réalisation les plus profonds de Brahma.

Dans l'hindouisme[modifier | modifier le code]

Pour Jean Herbert, « l’injonction de continence (brahmacharya), sur laquelle insistent tous les moralistes hindous, n’a pas seulement, comme on pourrait s’y attendre, un caractère moral. Elle procède aussi , et peut-être surtout, de conceptions physiologiques nettement déterminées. Pour les hindous, en effet, la force (ojas) que l’être humain dépense dans l’activité sexuelle, en pensées et en actes, est précisément la même qui, autrement dirigée, permet le progrès spirituel. »[3]

Dans le bouddhisme[modifier | modifier le code]

Le terme s'applique à la vie du moine ou au laïc qui se consacre au Dhamma et qui suit les huit préceptes de morale (sikkhā-pada)[1].

Dans le Jaïnisme[modifier | modifier le code]

Dans cette religion, le sens est quelque peu différent; brahmacharya est synonyme de célibat et fait partie des cinq vœux principaux suivis par les moines jaïns. Ces vœux sont regroupés sous le terme de Mahavratas[4]. Brahmacharya se traduit par: marchant à travers l'âme. Les plaisirs telles des pâtisseries sont aussi déconseillés par le jaïnisme[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Nyanatiloka, Vocabulaire pali-français des termes bouddhiques, Adyar, 1995
  2. a et b The Sanskrit Heritage Dictionary de Gérard Huet
  3. Jean Herbert, Spiritualité hindoue, Albin Michel, 1972, p. 214
  4. The A to Z of Jainism de Kristi L. Wiley édité par Vision Books, page 135, ISBN 8170946816
  5. Jainism The World of Conquerors, par Natubhai Shah, volume I, page 97, ISBN 8120819381

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens internes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]