Tîrthankara

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Les 24 Maîtres éveillés.

Les Tîrthankara ou Tîrthakara sont les maîtres jaïns qui sont pris comme des lumières de la foi du jaïnisme car ils ont atteint l'état d'omniscience (Kevala Jnana) ce qui leur a permis d'enseigner à des disciples la voie du moksha, de l'illumination. Ensuite la libération, le nirvana les a fait sortir du samsara[1]. Tirthankara signifie: créateur de chemin, ou, bâtisseur de pont à travers « le fleuve de l'humaine misère », ou fondateur d'ordres (religieux). Au nombre de 720 suivant la tradition ésotérique, seuls les 24 derniers sont vénérés.

Les deux derniers sont des personnages historiques :

  • Vardhamâna, dit le Mahâvîra, c'est-à-dire le Grand Héros est un contemporain du Bouddha, VIe siècle av. J.-C. traditionnellement de -599 à -527, de la même caste, Kshatriya et originaire de la même région. Il se serait inspiré de l'enseignement de Parshvanâtha pour élaborer sa doctrine. Il meurt dans la ville de Pava au Bihar.

Les statues des Tîrthankara, la plupart du temps plus petites que nature, les représentent généralement nus, debout ou assis sur un trône, et ornent des niches dans les temples jaïns comme ceux de Ranakpur ou du mont Abu. On trouve cependant à Shravanabelagola, une des villes saintes jaïnes, une statue monolithique de Gomateshvara, ou Bahubali, le fils de Rishabha, fondateur du jaïnisme, haute de 17 mètres dont la construction débuta en 978 et dura 15 ans.

Les 24 derniers Tîrthankaras[modifier | modifier le code]

Nom Père Mère né à Couleur Symbole

1) Risabhdeva

Nabhi-raja

Marudevî

Ayodhya

Jaune

Taureau

2) Ajitnath

Jitashatrû

Vijayadevî

Ayodhya

Dorée

Éléphant

3) Sambhavanath

Jitari

Sena

Sravasti

Dorée

Cheval

4) Abhinandannath

Samvara

Siddhartha

Ayodhya

Dorée

Singe

5) Sumatinath

Megh-Prabha

Sumangala

Ayodhya

Jaune d'or

Roue ou oiseau

6) Padmaprabha

Dharana

Susima

Kausambhi

Rouge

Fleur de lotus

7) Suparshvanath

Supratishtha

Prithvi

Kâshî (Vârânasî)

Verte

Svastikâ ou cobra à 7 têtes

8) Chandraprabha

Mahâsena

Lakshmanâ

Chandrapuri

Blanche

Croissant de lune

9) Puspadanta

Sugrîiva

Râmâ (Supriya)

Kakandi

Blanche

Crocodile ou crabe

10) Shitalnath

Dridharâtha

Sunandû

Bhadrikapuri

Jaune d'or

Shrîvasta Svastikâ ou feuille de pipal

11) Shreyansanath

Vishnu

(Vishnâ)

Simhapuri

Jaune d'or

Un aigle, un daim ou une rhinocéros

12) Vasupujya

Vâsupuya

Vijaya jaya)

Champapuri

Rouge

Buffle d'eau

13) Vimalnath

Kritvarman

Sûramyâ

Kampilya

Jaune d'or

Sanglier

14) Anantnath

Simhasena

Sarvavasâ

Ayodhya

Dorée

Faucon ou ours

15) Dharmanath

Bhanu

Suvratâ

Ratnapuri

Dorée

Eclair

16) Shantinath

Visvasena

Achirâ

Hastinâpura

Jaune d'or

Daim ou tortue

17) Kunthunath

Sûrya

Shrîdevî

Hastinâpura

Dorée

Chèvre

18) Aranath

Sudarshana

Mitrâ

Hastinâpura

Jaune d'or

poisson

19) Mallinath

Kumbha

Prabhavatî

Mithilapuri

Bleu et or

Cruche d'eau

20) Munisuvrata

Sumitra

Padmavâtî

Kusagranagara

Foncée

Tortue

21) Naminatha

Vijaya

Viprâ

Mithilâ

Dorée

Lotus bleu

22) Neminath

Samudravijaya

Sivadevî

Dvârakâ

Rouge foncé

Conque marine

23) Parshvanâtha

Ashvasena

Vamâ

Kâshî (Vârânasî)

Bleu foncé

Serpent ou cobra à 7 têtes

24) Vardhamâna, le Mahâvîra

Siddharatha

Priyakarni (Trishala)

Kundapura

Jaune d'or

Lion

Voir aussi[modifier | modifier le code]

  • Yaksa: les Êtres célestes protecteurs.

Références[modifier | modifier le code]

  1. The A to Z of Jainism de Kristi L. Wiley édité par Vision Books, pages 217 et suivantes, ISBN 8170946816