Brahmā

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Quadruple tête de Brahma, sculptée au Cambodge (province de Siemreap, Phnom Bok) dans le style du Bakheng (fin IXe - début Xe siècle), Musée Guimet

Brahmā (devanāgarī : ब्रह्मा)[1] est le dieu créateur-démiurge de l'hindouisme, le premier membre de la Trimūrti, la trinité des déités hindoues majeures. Les autres membres sont Vishnou et Shiva[2]. Sarasvatī est sa shakti, son énergie, son épouse. Sa monture vāhana est un hamsa, une oie ou un cygne. Sa couleur est le rouge. Il n'est pas mentionné dans les Veda (pas comme Brahmā, mais comme Prajāpati), mais seulement à partir des Brāhmana[3], et il est très présent dans le Mahābhārata, le Rāmāyana et les Purāna. C'est une personnification de la notion abstraite de brahman[3].

Brahmā intervient seulement de façon occasionnelle dans les affaires des dieux, et encore plus rarement dans celles des mortels. Il est considéré comme le père de Dharma et Atri. Brahmā vit à Brahmapura (en), une cité située sur le mont Meru.

Sa vie dure 36 000 de ses jours (cent de ses années), chacun d'eux valant environ 8,64 milliards d'années des mortels (voir Mesure védique du temps). Brahmā est un agent du Brahman, le « Soi Suprême » de l'hindouisme.

Ce dieu est un deus otiosus[4] : bien qu'étant le Créateur de toutes les créatures vivantes, il n'y a que quelques temples lui étant totalement dédiés, à Pushkar au Rajasthan, à Kumbakonam, à Thirupattur au Tamil Nadu[5], et à Thirunavaya au Kerala[6], ainsi que le temple d'Angkor Vat au Cambodge.

Dans le canon bouddhique, Brahmā apparaît dans plusieurs récits comme un personnage important[3].

Représentation[modifier | modifier le code]

Sculpture de Brahmā à Halebid dans le Karnataka.

Il est traditionnellement représenté avec quatre têtes et quatre bras. Chacune de ses têtes récite un des quatre Veda. Ces quatre visages, selon certains védantins, représentent aussi le fonctionnement de la personnalité propre (antahkarana) laquelle est faite des pensées. Il y a l'esprit (manas), l'intellect (buddhi), l'ego (ahamkara), et la conscience conditionnée (citta). C'est le symbole des quatre voies de fonctionnement de la pensée; ce sont les manifestations de la conscience floue[7]. Ils peuvent aussi représenter les quatre points cardinaux, les quatre Védas, les quatre yuga, etc.[8] Ses mains tiennent :

  1. un pot à bec utilisé pour créer la vie dénommé kamaṇḍalu,
  2. une akṣamālā, un rosaire,
  3. un livre (pustaka) représentant le texte des Veda,
  4. une ou deux louches sacrificielles, sruk et/ou sruva[9].

Ses quatre têtes s'expliquent par la légende suivante : lorsqu'il était en train de créer l'univers, Brahmā engendra une déité féminine nommée Shatarūpā (IAST: Śatarūpā), celle aux cent formes superbes, également nommée Sarasvatī[10]. Brahmā en tomba immédiatement amoureux. Śatarūpā se déplaça alors dans de nombreuses directions pour éviter le regard insistant de Brahmā. Mais, où qu'elle allât, Brahmâ se créait une tête pour pouvoir continuer à la voir. À la fin, il en eut cinq, une pour chaque direction cardinale et une pour regarder au-dessus.

Dans le but de contrôler le dieu, Shiva coupa la tête supérieure, mais lorsqu'il apprit que Śatarūpā était la fille de Brahmā, il décida que c'était inconvenant pour lui d'en être obsédé et décréta qu'il n'y aurait pas de lieu où il serait vénéré. En effet, seuls Vishnou - ou ses avatars - et Shiva continuent à être vénérés alors que Brahmā est quasiment ignoré ; il ne possède que quelques temples à lui dédiés, à Pushkar notamment. Depuis cet incident, Brahmā récite les quatre Veda en pénitence.

Les épiclèses de Brahmā[modifier | modifier le code]

Selon ses attributs, il est présent dans les textes et les commentaires sous des noms différents[11] :

  • Hiranyagarbha : lorsqu'il est dans son attribution de créateur, d’œuf initial
  • Prajâpati : Seigneur de tout ce qui vit[12]
  • Brihaspati: Grand maître (dans son attribution de précepteur des Devas)
  • Vîrâj : le brillant[13]
  • Aja : le non-né (ce qui correspond à sa qualité de s'engendrer à partir de lui-même)[14]
  • Âdikavi : le premier poète[15]
Temple de Brahmā à Pushkar

Le Brahmā bouddhiste[modifier | modifier le code]

Dans le bouddhisme, Brahmā n'est pas considéré comme le créateur du monde mais comme le roi des dieux ; il est, comme toute créature en dehors des bouddhas et des arhat, soumis au cycle du saṃsāra. Selon Jean Delumeau : « Pour le Bouddha, l'idée de Brahmā-Créateur est dangereuse, notamment parce qu'elle engendre des théories et des pratiques erronées, qui ne peuvent conduire à la libération de l'individu. [...] Les textes canoniques [...] emploient souvent le nom propre Brahmā ou Mahā-Brahmā comme un adjectif qualificatif pour désigner des puissants Brahmā qui habitent dans les Sphères subtiles. Ceux-ci ont un niveau spiriutellement très inférieur à celui d'un Bouddha et d'un arhant[16] ».

Brahmā apparaît dans plusieurs textes du canon bouddhique[3]. Par exemple, Shakyamuni, après avoir atteint l'illumination, l'éveil, hésite à enseigner au monde une doctrine si subtile. Brahmā intervient alors pour le convaincre d'enseigner, puisque certains seront assez sages pour comprendre un tel enseignement[réf. souhaitée].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. The Sanskrit Heritage Dictionary de Gérard Huet
  2. Dictionnary of Hinduism par W.J. Johnson publié par Oxford University Press, pages 61 et 62, ISBN 9780198610250
  3. a, b, c et d Jan Gonda, Les religions de l'Inde, I : Védisme et Hindouisme ancien, Payot,‎ 1979, p. 314.
  4. Deus otiosus, Dieu qui n’agit plus sur la création, qui n’est plus responsable des actions terrestres
  5. http://www.brahmatemple.org/brahma_history.htm
  6. http://thinkingparticle.com/articles/lord-brahma-temples-india-pushkar-and-others
  7. "The symbolism of hindu gods and rituals" de A. Parthasarathy publié chez Vedanta Life Institute, page 50
  8. Gösta Liebert, Iconographic Dictionary of the Indian Religions, Hinduism-Buddhism-Jainism, 1976, p. 46
  9. A. Daniélou, Mythes et dieux de l'Inde : le polythéisme hindou, 1992, p. 36
  10. A. Daniélou, Mythes et dieux de l'Inde, p. 364
  11. The Sanskrit Heritage Dictionary de Gérard Huet
  12. Manu Smrti 1.34, parfois identifié à une des dix premiers dieux créés par Brahma
  13. http://www.hinduwebsite.com/brahmanaspects.asp
  14. SRIMAD-BHAGAVATAM 3-19-27 :http://www.vedaveda.com/les_vedas/srimad/chant3/chant3chap19suite6.html
  15. John Dowson, A Classical Dictionary of Hindu Mythology, and Religion, Geography, History, Asian Educational Services, 2004, p. 59
  16. Jean Delumeau, Le Fait religieux, Fayard,‎ 1993 (lire en ligne), p. 455

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]