Kshatriya

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Le kshatriya (kṣatriya, क्षत्रिय, qui a le pouvoir temporel, aussi - râjanya) ou mudaliar (en tamil) désigne un membre d'une des quatre castes en Inde, une des varnas (varṇa, वर्ण, « couleur »): ici; les rois, les nobles, les guerriers[1].

Les Kshatriyas sont les différentes castes qui ont dirigé, contrôlé, protégé les terres de l'Inde et sa civilisation.

Histoire[modifier | modifier le code]

Étymologie[modifier | modifier le code]

Kshatra, en sanskrit, est une forme dérivée qui signifie "domination, pouvoir, gouvernement" de la racine kshi "régner, gouverner, posséder".

Au début de la civilisation indienne, le guerrier était appelé Rājanya, plutôt que Kshatriya. Ce terme était formé à partir de la forme adjective Rājan signifiant « gouverneur », de la racine Rāj. À comparer avec le latin rex , le français régent, l'italien regina, l'allemand reich et le hindi राजा rājā.

Origine[modifier | modifier le code]

Les origines de cette caste sont aussi mystérieuses que l'histoire de l'Inde. Les Védas et autres ouvrages littéraires (Mahābhārata, Ramayana...) évoquent des lignées mythiques (lignée solaire, lunaire...).

Historiquement, de nombreux règnes sont apparus venant de membres d'autres castes ou de conquérants non-Hindou. De facto, s'ils n'obtenaient un statut de Kshatriya et les avantages inhérents à leur pouvoir réel, ils s'inventaient des histoires familiales et claniques leur permettant de connecter leur histoire à celle des Kshatriyas illustres.

Religion[modifier | modifier le code]

La notion de Kshatriya s'applique essentiellement à la religion hindoue.

Symbolisme[modifier | modifier le code]

  • Définie dans Manu Smriti, la couleur rouge symbolisant force, passion, valeur, sang et sacrifice.
  • Le Ficus Indica, Figuier des pagodes

Les castes indiennes[modifier | modifier le code]

Les castes Kshatriyas représentent les castes les plus glorieuses du point de vue historique. On peut énumérer les vellalars, Kurus, Panchalas, Kosalas, Matsyas, Magadhas, Chedis, Yadus, Kambojas, Gandhâras, Kekayas, etc, aux ages épiques et celles plus récentes Mauryas, Guptas, Chalukyas, Rajputs, Marathas etc.

Les kashtriyas ont toujours occupé, jusqu'à récemment, la première place dans la civilisation indienne. Les grands textes sacrés hindous ne cessent de les glorifier:

praja arya jyotiragrah'. Rig Veda, VII. 33.17

Les personnes gouvernées par un aryen sont guidées par la grâce divine.

Le prince Rama d'Ayodhya est présenté dans le Ramayana comme l'archétype du parfait aryen.

arya sarva samascaiva sadaiva priyadarsanah

Un aryen qui travaillait pour l'égalité de tous, qui était chéri de tous.

Les statuts de ces castes ont pu changer au cours du temps, mais les castes suivantes sont considérées traditionnellement comme étant Kshatriya.

Suryavanshi et Chandravanshi[modifier | modifier le code]

Certaines communautés se sont partagées entre les deux castes.

  1. 60 clans (Suryavansi)
  2. 36 clans (Chandravansi)

Suryavanshis[modifier | modifier le code]

Chandravanshis[modifier | modifier le code]

Agnivanshi[modifier | modifier le code]

De nombreux Rajputs sont connus pour être des Kshatriyas Agnivanshi. L'agni Purana (sanskrit: agni signifie feu) raconte que les Rajputs sont nés du feu du mont Abu au nord-ouest de l'Inde après la destruction des Kshatriyas épiques.

On suppose alors qu'ils sont les descendants des tribus Sakas Indo-Scythe. La génétique moderne confirmerait l'origine scythe des Rajputs[2]. Néanmoins, le terme « Rajputs » a été adopté après le règne des kshatriyas Guptas au IXe siècle[3].

  1. Gurjara
  2. Solankî
  3. Pratîhâra
  4. Chauhans
  5. Paramara

Nagavanshi[modifier | modifier le code]

Ce sont les kshatriyas du sud de l'Inde, en particulier du Kerala descendants de la dynastie des Serpents nommés Nagavansham.

Adorateur du feu et du Soleil[modifier | modifier le code]

Autres castes[modifier | modifier le code]

Non-Indienne[modifier | modifier le code]

Hindou[modifier | modifier le code]

Kshatriyas de Bali[modifier | modifier le code]

Environ 40 % de la population totale de Bali est Kshatriya. L'hindouisme balinais a un système de castes et est très influencé par les Vedas.

Références[modifier | modifier le code]

  1. The A to Z of Hinduism, par B.M. Sullivan publié par Vision Books, page 114, ISBN 8170945216
  2. (en) Genetic and Historical Evidence of Scythian roots of Rajputs.
  3. The Coins of Western and Central Indian Dynasties
  4. En accord avec Col. James Tod (Annals and Antiquities of Rajasthan), C. T. Metcalfe (The Rajpoot Tribes) et quelques autres ethnologues, les ancêtres desSisodias/Guhilots sont les Guèbres c’est-à-dire perses et sont adorateurs du feu et du Soleil. Il y a de nombreuses preuves pour soutenir cette thèse.
  5. Ancient Indian History and Civilization By Sailendrda Nath Sen pages 205 & 207

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]