Europe continentale

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Europe continentale.

L'expression « Europe continentale » est utilisée pour désigner le continent européen en excluant explicitement ses différentes îles majeures, notamment et suivant les contextes : les îles méditerranéennes (Corse, Sardaigne, Sicile, Malte, Crète, Baléares, etc.), atlantiques (Canaries, Açores, Madère, Islande) et surtout britanniques (Grande-Bretagne, Irlande), ainsi que la péninsule Scandinave dans certains cas. Cette dichotomie entre les îles et le « continent » s'explique par les différences culturelles et les conflits politiques et économiques vécus au cours de l'histoire ou encore ressentis entre les îliens et leurs compatriotes continentaux, ou l'ensemble de l'Europe ou de l'Union européenne.

Dans l'aire germanique, le même terme (en suédois : Kontinenten, en norvégien : Kontinentet) désigne le continent européen à l'exclusion de la péninsule Scandinave, mais incluant le Danemark, voire son archipel. Ceci s'explique par le fait que, même si la Suède et la Norvège font géographiquement partie du continent, on s'y rend plus souvent par la mer, en traversant les détroits danois (en).

Utilisé au Royaume-Uni, le terme désigne l’ensemble de l'Europe, à l'exception des îles Britanniques et de l'Islande.