Baleine

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Baleine
Nom commun ou
nom vernaculaire ambigu :
L'expression « Baleine » s'applique en français à plusieurs taxons distincts. Page d'aide sur l'homonymie
Deux baleines franches de l'Atlantique Nord.
Deux baleines franches de l'Atlantique Nord.
Taxons concernés

2 sous-ordres :

En zoologie, le terme baleine désigne certains mammifères marins de grande taille classés dans l'ordre des Cétacés.

C'est un terme générique qui s'applique à plusieurs espèces appartenant aux sous-ordres des mysticètes et des odontocètes.

Biologie, comportement et écologie[modifier | modifier le code]

Article principal : Cetacea.

Les caractéristiques générales des baleines sont celles des Cétacés, avec des différences pour chaque espèce : voir les articles détaillés pour plus d'informations, notamment sur leur constitution physique ou leur mode de vie respectif.

Dénomination[modifier | modifier le code]

Terminologie[modifier | modifier le code]

Les vraies baleines[modifier | modifier le code]

Dans le langage courant, c'est un terme générique qui ne fait en général pas référence à une catégorie scientifique particulière autre que celle des cétacés[1].

Pour être plus précis[2], on ne devrait l'utiliser que pour parler des mysticètes. Mais on l'utilise aussi pour le cachalot, qui est pour sa part un grand odontocète.

Les fausses baleines[modifier | modifier le code]

Dans le même ordre d'idée, les baleines à bec sont des odontocètes de la famille des ziphiidés qui ne mesurent que quelques mètres, et la baleine à bec de Cuvier (Ziphius cavirostris), qui n'a d'ailleurs pas de bec, n'est donc pas non plus vraiment une baleine. Dans cette même famille, on notera que l'emploi du terme « baleine » pour désigner par exemple un mésoplodon ou un hyperoodon n'est pas usité en français (on utilise celui de « cétacé » à défaut d'être plus précis).

L'expression « baleine blanche » peut quant à elle faire référence[3] au monodontidé Delphinapterus leucas (le béluga). Mais elle est ambiguë parce qu'elle évoque également un animal quasiment mythique incarné notamment par le cachalot albinos du roman Moby Dick.

En revanche, celle de « baleine pilote » appliquée aux globicéphales et celle de « baleine tueuse » aux orques et fausse-orques, sont douteuses : ces trois espèces sont des delphinidés, leur emploi ne correspond à aucun usage établi[4],[5] et n'est apparu que récemment dans certaines traductions erronées de sources documentaires ou scientifiques anglo-saxonnes : en anglais, le terme « whale » (baleine) peut en effet désigner toutes sortes de cétacés, mais pas en français.

En outre, il arrive aussi qu'on parle de baleines pour désigner indistinctement les cétacés qui peuvent faire, ou qui ont fait, l'objet d'une chasse baleinière. Enfin, on utilise souvent le terme « baleine » pour parler d'un cétacé que l'on n'a pas identifié précisément mais qui, au jugé, a l'air plus gros qu'un dauphin (ce qui est assez vague compte tenu qu'un grand dauphin comme l'orque par exemple, est plus gros qu'une petite baleine comme la baleine de Minke).

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le terme baleine[6] vient du latin ballaena, (ou ballena, ou encore balaena[7]). Ce mot latin est à rapprocher du grec ancien φάλαινα[8] [phalaina] et partage sans doute avec lui une origine indo-européenne commune signifiant, comme pour « phallus », quelque-chose qui « se gonfle ». Il apparaît en ancien français au cours du XIe siècle.
Les anciens Grecs[9] et Romains[10] avaient clairement identifié les baleines comme étant des mammifères marins dotés, à la différence des poissons, de poumons et d'un évent. En français, comme le monstre marin avalant Jonas[11] est décrit par la Bible comme un « grand poisson », on a pu utiliser pendant longtemps le terme « poissons » pour en parler sans pour autant les considérer comme tels.

Noms français et noms scientifiques correspondants[modifier | modifier le code]

Liste alphabétique de noms vulgaires ou de noms vernaculaires attestés[12] en français.
Note : certaines espèces ont plusieurs noms et, les classifications évoluant encore, certains noms scientifiques ont peut-être un autre synonyme valide.

Et plus particulièrement :

Les baleines et l'homme[modifier | modifier le code]

Chasse à la baleine[modifier | modifier le code]

Chasse à la baleine, Abraham Storck.
Article détaillé : Chasse à la baleine.

Les baleines sont recherchées pour leur chair, leurs fanons et leur graisse qui fut largement utilisée par l'homme. À la suite d'une chasse intensive pendant le XIXe siècle et XXe siècle, de nombreuses espèces sont maintenant en voie de disparition. Des traités internationaux limitent aujourd'hui de façon très stricte la chasse à la baleine. Cependant certains pays, comme le Japon et la Norvège, invoquant l'impact négatif des cétacés sur les stocks de poissons, dont leurs économies dépendent, continuent à ne pas respecter les moratoires successifs votés lors des réunions de la Commission baleinière internationale.

Les baleines dans la culture[modifier | modifier le code]

Tailles comparées de la baleine bleue, d'un dauphin d'Hector et d'un homme.

Au XIXe siècle, certaines villes de la Nouvelle-Angleterre, sur la côte est des États-Unis, dépendaient entièrement de la chasse à la baleine. Aujourd'hui[Quand ?], la baleine joue un rôle culturel important chez de nombreux peuples qui pratiquaient ou pratiquent encore la chasse traditionnelle, tels les Amérindiens de la côte ouest du Canada, ceux du nord des États-Unis et les peuples Inuits de l'Arctique. C'est pourquoi certains peuples aborigènes vivant aux États-Unis, au Canada et dans les îles du Pacifique bénéficient de clauses qui leur permettent de chasser des espèces menacées, mais à très petite échelle.

La baleine dans les arts et la littérature[modifier | modifier le code]

La Cavalcade de la Baleine au Carnaval d'Ostende 1885.
Un toit de hutte inuit fait d'os de baleines.
  • Dans certaines traductions de la Bible, le « grand poisson » qui avale Jonas est présenté comme une baleine.
  • Au IIe siècle, Lucien de Samosate, dans ses Histoires vraies (livre II), montre un groupe de voyageurs grecs avalés par une baleine géante.
  • Dans Les Aventures de Pinocchio produit par Disney, de la célèbre histoire de Carlo Collodi, Pinocchio est avalé par une baleine, cependant dans l'histoire originale de Pinocchio, ce dernier est avalé par un requin.
  • En 1885, les membres du Sport Nautique d'Ostende organisent au Carnaval d'Ostende une Cavalcade de la Baleine, fanfare et tambour-major en tête comme au Carnaval de Dunkerque. Un dessin a été conservé qui immortalise l'événement[16].
  • Le roman Moby Dick de Herman Melville, qui décrit le milieu des baleiniers américains de l'époque, est aujourd'hui considéré comme un grand classique de la littérature américaine. La baleine du roman est inspirée d'un cachalot réel, Mocha Dick.
  • La chanson La Baleine Bleue, tirée de l'album L'Opéra du pauvre (1983) de Léo Ferré, est un monologue ironique (et libertaire) adressé aux hommes par une baleine.
  • Une série de timbre danois de 2001 a pour thème la baleine :
  • L'ouvrage Histoire de la révolution russe 1. La révolution de février de Léon Trotsky, fait référence aux « trois baleines » du bolchevisme : « Le but de la lutte révolutionnaire était tout à fait nettement déterminé par trois mots d'ordre de combat - république démocratique, confiscation des terres des propriétaires nobles, journée de huit heures - ce que l'on appelait familièrement les « trois baleines » du bolchevisme, par allusion aux baleines sur lesquelles, d'après une vieille croyance populaire, repose le globe terrestre »
  • Le film Paï de Niki Caro (2002), dont l'action se situe en Nouvelle-Zélande, est une fable sur le rapport sacré qu'entretiennent les Maori avec les baleines.

Tourisme baleinier[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Observation des baleines.

L'observation des baleines depuis la côte ou à bord de bateaux spécialement affrétés est une activité touristique très prisée notamment au Canada et aux États-Unis.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La nomenclature scientifique adoptée ici se réfère à la liste rouge de l'UICN.
  2. cf. J.-P. Sylvestre, 2010. Les baleines et autres rorquals. Delachaux et Niestlé.
  3. Ministère des Ressources naturelles et de la Faune du Québec, Béluga.
  4. (en)Google Ngram Viewer.
  5. Google Ngram Viewer
  6. Cette section se réfère en grande partie et y compris pour la contredire à A. Rey (dir.), 1992. Robert historique de la langue française. Dictionnaires Le Robert.
  7. Le grand Gaffiot. Plin. 9,12 ; Ov. M. 2,9 ; Juv. 10,14. Hachette Livre.
  8. Le Robert historique mentionne φάλλαινα, mais le dictionnaire grec/français Bailly réserve à ce terme un usage figuré et traduit « baleine » par φάλαινα.
  9. Aristote, Les parties et la vie des animaux, I,4[PDF].
  10. Pline l'ancien, Histoire naturelle, IX,5.
  11. Livre de Jonas, 2,1.
  12. Attention aux appellations et traductions fantaisistes circulant sur l'Internet.
  13. a et b Nom vernaculaire français d'après Dictionary of Common (Vernacular) Names sur Nomen.at.
  14. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l, m, n, o, p, q, r et s Meyer C., ed. sc., 2009, Dictionnaire des Sciences Animales. consulter en ligne. Montpellier, France, Cirad.
  15. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j et k Nom vernaculaire en français d’après Termium plus, la banque de données terminologiques et linguistiques du gouvernement du Canada.
  16. Le Sport Nautique d'Ostende est un club formé en 1871 par les propriétaires de petits canots de plaisance à Ostende. À propos du Sport Nautique d'Ostende on peut consulter une page Internet sur l'histoire du Royal yacht club d’Ostende (Ryco).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]