Priscille et Aquila

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Priscille et Aquila forment, d'après le Nouveau Testament, un couple de Juifs converti au christianisme. Ils figurent dans le martyrologe romain et sont fêtés par l'Église catholique romaine le 8 juillet[1] ; l'Église orthodoxe les fêtent le 13 février[2].

Éléments de biographie[modifier | modifier le code]

Aquilla — marié avec Prisca (ou Prisquille)[3] — est originaire du Pont[3]. C'est un juif latinisé[3] qui comme l'apôtre Paul appartenait à la Tribu de Benjamin[4],[3]. Chassé de Rome par un édit de l'empereur Claude, il se trouve à Corinthe en 50-51[3], où il possède une fabrique de tentes. Il héberge Paul et l'embauche même dans son entreprise pendant quelque temps au début de son séjour dans la ville[3]. Il passe ensuite à Éphèse où avec sa femme Prisca, où ils achèvent la formation d'Apollos[3] (ou Appolonios[5],[6]), un baptiste d'Alexandrie qui a reconnu Jésus comme Messie. Il fonde dans la ville plusieurs Églises domestiques[3].

Il partage les risques courus par Paul, avant de quitter Éphése, semble-t-il pour Rome[3]. Selon la Deuxième épître à Timothée, il retourne plus tard à Éphèse[3]. C'est un grand voyageur[3].

Dans le Nouveau testament[modifier | modifier le code]

Priscille et Aquila sont évoqués dans les Actes des Apôtres ainsi que dans les épîtres de Paul de Tarse :

Dans les Actes des Apôtres[modifier | modifier le code]

  • Actes 18:1-5 : « Après cela, Paul s'éloigna d'Athènes et gagna Corinthe. Il y trouva un Juif nommé Aquilas, originaire du Pont, qui venait d'arriver d'Italie avec Priscille, sa femme, à la suite d'un édit de Claude qui ordonnait à tous les Juifs de s'éloigner de Rome. Il se lia avec eux, et, comme ils étaient du même métier, il demeura chez eux et y travailla. Ils étaient de leur état fabricants de tentes. Chaque sabbat, il discourait à la synagogue et s'efforçait de persuader Juifs et Grecs. Quand Silas et Timothée furent arrivés de Macédoine, Paul se consacra tout entier à la parole, attestant aux Juifs que Jésus est le Christ ».
  • Actes 18:18-19 : « Paul resta encore un certain temps à Corinthe, puis il prit congé des frères et s'embarqua pour la Syrie. Priscille et Aquilas l'accompagnaient. Il s'était fait tondre la tête à Cenchrées, à cause d'un vœu qu'il avait fait. Ils abordèrent à Éphèse, où il se sépara de ses compagnons. Il se rendit à la synagogue et s'y entretint avec les Juifs ».
  • Actes 18:26 : « Il (Apollos de Césarée) se mit donc à parler avec assurance dans la synagogue. Priscille et Aquilas, qui l'avaient entendu, le prirent avec eux et lui exposèrent plus exactement la Voie ».

Dans les lettres de Paul de Tarse[modifier | modifier le code]

  • Romains 16:3-5 : « Saluez Prisca et Aquilas, mes coopérateurs dans le Christ Jésus ; pour me sauver la vie ils ont risqué leur tête, et je ne suis pas seul à leur devoir de la gratitude : c'est le cas de toutes les Églises de la gentilité; saluez aussi l'Église qui se réunit chez eux ».
  • 1 Corinthiens 16:19 : « Les Églises d'Asie vous saluent. Aquilas et Prisca vous saluent bien dans le Seigneur, ainsi que l'assemblée qui se réunit chez eux ».
  • 2 Timothée 4:19 : « Salue Prisca et Aquilas, ainsi que la famille d'Onésiphore ».

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Saints Aquila et Priscille sur Nominis.
  2. (en) St. Priscilla, with her husband, Aquila, at Ephesus.
  3. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j et k Marie-Françoise Baslez, Saint Paul, Paris, 2012, éd. Pluriel, p. 474.
  4. Marie-Françoise Baslez, Saint Paul, Paris, 2012, éd. Pluriel, p. 33.
  5. cf. version du Codex Bezae des Actes des Apôtres.
  6. Simon Claude Mimouni, Le judaïsme ancien du VIe siècle avant notre ère au IIIe siècle de notre ère, Paris, 2012, éd. PUF, p. 705.