Achaïe

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District régional d'Achaïe
Περιφερειακή ενότητα Αχαΐας
Achaïe
Administration
Pays Drapeau de la Grèce Grèce
Périphérie Grèce-Occidentale
Chef-lieu Patras
Code postal 25x xx - 26xx xx
Code d’immatriculation AX
Code ISO 3166-2 GR-13
Démographie
Population 331 316 hab. (2005)
Densité 101 hab./km2
Géographie
Superficie 327 100 ha = 3 271 km2
Liens
Site web http://www.achaia.gr

L’Achaïe (en grec ancien Ἀχαΐα / Akhaía, en grec moderne Αχαΐα / Akhaía) est une ancienne région de la Grèce antique, située au nord-ouest de la péninsule du Péloponnèse. C'est aussi un actuel district régional de la périphérie de Grèce-Occidentale dont le chef-lieu est Patras. Cette région s'étend sur plus de 6 000 km2, depuis le cap Avgo à l'est jusqu'au cap Araxos (en) à l'ouest, du golfe de Corinthe jusqu'à la frontière avec Élis et l'Arcadie d'une part, et Sicyone d'autre part.

Géographie[modifier | modifier le code]

Riche en contrastes, le pays est dominé par un massif montagneux, le Panachaïkon (en) (sommets à environ 2 000 m), qui le parcourt du nord au sud et sépare naturellement l'Achaïe orientale de l'Achaïe occidentale. Le golfe de Corinthe reçoit beaucoup de torrents provenant des monts d'Achaïe ou d'Arcadie ; ces torrents divisent le paysage, souvent en accord avec les territoires des cités. Une étroite plaine côtière, le long de la partie occidentale, appelée Aigialos en grec Αἰγιαλός / Aigialós) c'est-à-dire « la côte », s'élargit considérablement vers l'ouest (Dymi (en)) où se sont formées plusieurs lagunes.

Histoire[modifier | modifier le code]

Grèce archaïque et mythique[modifier | modifier le code]

Elle est réputée avoir été peuplée par les Pélasges, peuple indigène à la Grèce, et tirer son nom d'Égialée, roi de Sicyone. Dans le Catalogue des vaisseaux (Iliade, II, 275), l'Égiale est mentionnée comme rattachée à la cité de Mycènes, sous le commandement d'Agamemnon.

La région est, selon la mythologie grecque, le berceau des Achéens. Les Grecs distinguaient les Achéens de Phthie (Ἀχαιοὶ οἱ φθιῶται / Akhaioi hoi phthiôtai) de ceux du Péloponnèse. Cette partie de l'Achaïe est peuplée, dans Homère, par les Myrmidons, commandés par Achille (ibid., II, 683–684). Pour Hérodote (I, 145), l'Achaïe est d'abord occupée par les Ioniens, puis constitue pour les Achéens un refuge, à la fin du IIe millénaire av. J.-C., face à l'invasion des Doriens.

Époque classique[modifier | modifier le code]

L’Achaïe était organisée en villages, parfois protégés par des enceintes comme Araxos (en). Les villages se regroupèrent pour former des villes (voir synœcisme). Ainsi, selon la tradition, Patras fut formée par la réunion de sept villages. Le mouvement de concentration aboutit, au Ve siècle av. J.-C., à la création de la Ligue achéenne, rassemblant douze cités, sur une base sans doute plus religieuse que politique. Elle fut dissoute par les Macédoniens Démétrios Ier Poliorcète et Cassandre.

Époque hellénistique[modifier | modifier le code]

La Ligue achéenne fut reconstituée pour chasser les Macédoniens, en -280. Cette fois, elle se dota de solides institutions fédérales. Sous la férule d'Aratos de Sicyone, elle se développa et rivalisa avec Sparte pour la suprématie en Grèce. Cette rivalité, liée aux imprudences commises par Philopoemen, conduisit cependant la Ligue à se laisser soumettre par les Romains.

Province romaine[modifier | modifier le code]

Articles détaillés : Grèce romaine et Achaïe (province romaine).

Achaïe devint le nom d'une province romaine, regroupant la totalité de la Grèce à l'exception de la Thessalie, de l'Épire et de l'Acarnanie.

Moyen Âge[modifier | modifier le code]

Après la quatrième croisade (1205-1210), Guillaume de Champlitte fonda la principauté d'Achaïe et prit le titre de « prince d'Achaïe ». Les princes francs régnèrent jusque vers 1430, la région étant alors conquise par les Byzantins du despotat de Morée.

Achaïe moderne[modifier | modifier le code]

Vin Achaia Clauss

L'Achaïe tomba aux mains de l'Empire ottoman au milieu du XVe siècle. Elle fut conquise par les Vénitiens à la fin du XVIIe siècle mais reconquise en 1715 par les Ottomans.

Aigio revendique d'avoir été la première ville à être libérée par les Grecs au début de la guerre d'indépendance en 1821, ainsi que plusieurs villages le jour suivant dont la ville de Patras. L'Achaïe est la patrie de plusieurs acteurs de la révolution dont Kanakaris, Zaimis et Roufos, et de premiers ministres grecs, comme Andreas Michalakopoulos ainsi que de chefs d'État.

Dans les premières années du pays, la région appartenait à la préfecture d'Achaïe-Elis, jusqu'en 1899.

L'Achaïe vit un afflux de réfugiés venus d'Asie Mineure pendant la guerre gréco-turque de 1919-1922. Des dizaines de milliers de personnes furent déplacées dans des camps dans la banlieue de Patras et de quelques villages principalement sur le littoral.

Dèmes (municipalités)[modifier | modifier le code]

Article connexe : liste des communes de Grèce.
Les dèmes (municipalités) d'Achaïe à la suite de la réforme Kallikratis (2010).
Dème (municipalité) Chef-lieu District municipal code YPES Chef-lieu
3. Achaïe-Occidentale (Dytiki Achaïa) Kato Achaïa (en) Dymi (en) 0707 Kato Achaïa
Larissos (en) 0711 Metochi (en)
Movri (en) 0715 Sageika (en)
Olenia (en) 0723 Lousika (en)
2. Aigialeia Aigio Aigira 0701 Aigira
Aigio 0702 Aigio
Akrata (en) 0703 Akrata
Diakopto (en) 0706 Diakopto
Erineos (en) 0708 Kamares (en)
Sympoliteia (en) 0720 Rododafni (en)
4. Érymanthe Chalandritsa (en) Farres (en) 0722 Chalandritsa
Kalentzi (en) 0710 Kalentzi
Leontio (en) 0712 Leontio
Tritaia (en) 0721 Stavrodromi (en)
5. Kalavryta Kalavryta Aroania (en) 0704 Psofida (en)
Kalavryta 0709 Kalavryta
Lefkasi (en) 0713 Kleitoria (en)
Païon (en) 0716 Dafni
1. Patras Patras Messatida (en) 0714 Ovrya (en)
Paralia (en) 0717 Paralia
Patras 0718 Patras
Rio 0719 Rio
Vrachnaiika (en) 0705 Vrachnaiika


Voir aussi[modifier | modifier le code]

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