Mise en abyme

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

La mise en abyme — également orthographiée mise en abysme ou plus rarement mise en abîme[1] — est un procédé consistant à représenter une œuvre dans une œuvre similaire, par exemple en incrustant dans une image cette image elle-même. On retrouve dans ce principe l'« autosimilarité » et le principe des fractales ou de la récursivité en mathématiques.

Mise en abyme de l'article Mise en abyme

Origine de l'expression[modifier | modifier le code]

Exemple de mise en abyme

L'expression utilisée dans le sens sémiologique remonte à André Gide, lequel note dans son Journal en 1893 :

« J'aime assez qu'en une œuvre d'art on retrouve ainsi transposé, à l'échelle des personnages, le sujet même de cette œuvre par comparaison avec ce procédé du blason qui consiste, dans le premier, à mettre le second en abyme. »

Or, en héraldique, « en abyme » (ou « en abysme ») ne s'utilise que pour qualifier une petite pièce ou un petit meuble lorsqu'il est en position centrale de l'écu et qu'il ne touche ni ne charge aucun autre ; à l'opposé d'une pièce ou d'un meuble « sur le tout », il est réputé être au fond (« abîmée ») et est nommé en dernier. Il n'y a toutefois pas d'exemple en héraldique classique que cet élément reprenne le motif de l'écu, et il semble donc que l'origine de l'expression ne soit pas à rechercher dans l'héraldique.

Il semble plus probable que Gide fasse référence au genre poétique du « blason », en vogue au XVIe siècle, dans lequel l'auteur fait une description détaillée d'une personne ou d'un objet. Cependant il applique ce principe dans son roman Les Faux-Monnayeurs construit sur une mise en abyme puisque l'oncle Édouard, écrivain, est présenté en train d'écrire un roman intitulé Les Faux-Monnayeurs, dans lequel il cherche à s'éloigner de la réalité, et qui a pour personnage principal un romancier.

Bien qu'attestée par l'Académie française dans la dernière édition de son « Dictionnaire »[1], l'orthographe « abyme » — dernier vestige de l'ancienne graphie — a été discutée par certains grammairiens :

« Les théoriciens de la littérature […] ont ressuscité la vieille graphie abyme dans la formule en abyme servant à désigner un procédé évoquant le jeu des miroirs. […] Littré mentionne l'emploi d'abîme en héraldique, mais sans lui conférer une graphie particulière. Certains estiment, non sans raison, que, même dans ce sens, la graphie ordinaire peut convenir : « Qui sait si le but d'un tel jeu de miroirs n'est pas de nous donner, par cette réflexion en abîme de Hegel sur Genet, de Genet sur Hegel, le vertige de l'indéfini ? » (C. Delacampagne, in Le Monde, 3 janvier 1975[2]) »

— Maurice Grevisse, Le Bon Usage, §96(a)1º.

Procédé artistique[modifier | modifier le code]

Giacomo Stefaneschi portant le triptyque même sur lequel il est représenté (Giotto).

En littérature, la mise en abyme est un procédé consistant à placer à l'intérieur de l'œuvre principale (récit ou pièce de théâtre) une œuvre qui reprend de façon plus ou moins fidèle des actions ou des thèmes de l' œuvre principale, comme dans la pièce Hamlet (voir exemples ci-dessous). Il ne faut pas confondre la mise en abyme avec le récit enchâssé, qui consiste à faire raconter par le personnage d'un récit un autre récit, dans lequel peut apparaître un personnage qui en racontera encore un autre, comme dans les Mille et une nuits. Au théâtre il ne faut pas confondre la mise en abyme et le « théâtre dans le théâtre » où un personnage joue le rôle d'un comédien qui joue un rôle… Il faut que la deuxième pièce de théâtre (celle qui est insérée dans l'autre) représente le sujet ou les personnages de la première.

En arts graphiques, Giotto di Bondone, dès le Quattrocento, utilise le procédé dans le triptyque Stefaneschi (musées du Vatican) où l'on voit, sur l'envers, le cardinal Giacomo Stefaneschi portant le triptyque de sa représentation portant le triptyque.

On peut également citer l'exemple du dessin de la boîte de fromage en portions « La vache qui rit » : la vache porte des boucles d'oreilles qui elles-mêmes sont des boîtes de Vache qui rit, etc. Ce procédé est également employé sur certains paquets de chips « à l'ancienne » de marque Lays.

Utilisation du procédé[modifier | modifier le code]

Le Malade imaginaire de Molière est une pièce présentant de nombreux exemples de mise en abyme, notamment lorsque Cléante et Angélique, deux amants, se jouent de la naïveté d'Argan, père d'Angélique : Cléante se fait passer pour maître de musique et chante avec Angélique leur propre histoire d'amour qu'Argan prend pour une pastorale ; l'histoire du berger Tircis et de la bergère Philis est en tous points similaire à celle de Cléante et Angélique. La mise en abyme permet ici de rire de la naïveté d'un père et de montrer l'habileté de la jeunesse rebelle ; elle participe du comique de la pièce.

La mise en abyme peut également jouer le rôle de clin d'œil inséré par l'auteur, ou lui permettre d'engager, sur le mode de l'humour (autodérision), une critique sur sa propre œuvre, voire sur le genre auquel elle appartient.

Milan Kundera est un auteur qui a l'habitude d'utiliser la mise en abyme pour apporter une réflexion sur son œuvre que les protagonistes eux-mêmes ne pourraient avoir, puisqu'ils sont prisonniers, trop occupés par ce qui leur arrive.

Exemples[modifier | modifier le code]

Images[modifier | modifier le code]

  • L'étiquette de l'apéritif Dubonnet où un chat entoure cette même bouteille.
  • La boîte du fromage Bons Mayennais.
  • La boîte du fromage La vache qui rit où l'on voit une vache portant des boucles d'oreille représentant cette même boîte.
  • L'affiche du film Memento.
  • La pochette de l'album de Pink Floyd, Ummagumma (avec malgré tout quelques différences voulues).
  • La couverture de la bande dessinée Vous n'avez pas honte ? de Dany.
  • Les mains qui se dessinent elles-mêmes de Maurits Cornelis Escher.
  • Le paquet de chips à l'ancienne Lay's où l'on voit un homme tenir ce même paquet.
  • Le paquet de cacao Droste où l'on voit une infirmière portant un plateau sur lequel il y a ce même paquet (la mise en abyme graphique est d'ailleurs connue des anglophones sous le nom de Droste effect).
  • Le logo qui fut longtemps celui du nougat Chabert et Guillot, où l'on voit sur une boîte trois chiens se disputant cette même boîte.

Littérature[modifier | modifier le code]

Théâtre, cinéma, télévision[modifier | modifier le code]

  • La tragédie Hamlet de Shakespeare : à l'intérieur de la pièce se joue une pièce de théâtre qui dénoncera l'adultère et le meurtre du père d'Hamlet.
  • Le Malade imaginaire de Molière
  • Six personnages en quête d'auteur de Luigi Pirandello, une pièce théâtrale où les personnages vivent et rencontrent « leurs acteurs », qui devront jouer ces personnages, etc.
  • Le film Le Million de René Clair, dans la scène de l'opéra, montre deux amoureux (Prosper et Béatrice) arrivant sur scène, obligés de se cacher derrière les décors pendant un duo d'amour ; les paroles de cet air correspondent à leurs propres déboires et leur permettent de se réconcilier.


  • Film montrant la réalisation d'un film :
    • The Player de Robert Altman,
    • Prenez garde à la sainte putain de Rainer Werner Fassbinder
    • La Nuit américaine de François Truffaut, film qui raconte le tournage d'un film. François Truffaut a repris le procédé dans Le Dernier Métro, qui raconte le montage d'une pièce de théâtre sous l'Occupation : plusieurs acteurs jouent à la fois leurs personnages et les personnages qu'ils sont censés interpréter dans la pièce et nombre de répliques des derniers peuvent s'appliquer aux premiers ; jusqu'à la pirouette finale : l'acteur et résistant incarné par Gérard Depardieu est blessé « dans la vraie vie » à la Libération, sa maîtresse l'actrice et directrice de théâtre jouée par Catherine Deneuve vient à son chevet à l'hôpital et lui annonce la mort de son mari. À ce moment le jeu de ces deux acteurs paraît outré (particulièrement celui de Depardieu) et crée un trouble chez le spectateur. Un zoom arrière élargit alors le cadre et l'on découvre qu'ils sont sur la scène du théâtre en train de jouer une nouvelle pièce. Clins d'œil du côté de l'Illusion comique et de La Nuit américaine, qui sont autant de nouvelles mises en abyme.
    • La Maîtresse du lieutenant français de Karel Reisz
    • Sex Is Comedy de Catherine Breillat,
    • Certains opus de la série Freddy
  • Film représentant son propre tournage :
  • Noblesse oblige de Robert Hamer. Condamné pour le seul crime qu'il n'a pas commis, un gentilhomme décrit dans sa cellule ses véritables crimes, et ... y oublie son manuscrit lors de sa libération.
  • Dans Sherlock Junior de Buster Keaton, Buster, projectionniste, s'endort et entre en rêve dans le film projeté. Il se retrouve alors renvoyé d'une scène à l'autre, dans des environnements paradoxaux et inattendus.
  • Dans Le Charme discret de la bourgeoisie de Luis Buñuel, on assiste à un rêve, puis à un rêve dans le rêve.
  • Dans le film Nous étions libres l'héroïne Gilda Bessé (jouée par Charlize Theron) joue un rôle dans un peplum que l'on aperçoit au cinéma.
  • Dans le film La Folle Histoire de l'espace de Mel Brooks, l'équipage regarde la vidéo du film et arrive au moment où « maintenant est en train d'arriver ».
  • Dans la scène d'ouverture du film Team America, une marionnette joue devant un mur dessiné de Paris, puis la caméra se décale nous montrant que l'on est vraiment à Paris.
  • Dans le film Sueurs froides d'Alfred Hitchcock (Vertigo dans la version originale), le personnage de Madeleine est une représentation de la mystérieuse Carlotta du tableau mais est aussi Judy qui jouait le rôle de Madeleine lors de l'horrible machination. L'ironie du sort fait que le protagoniste principal la transformera en Madeleine.
  • Dans le film La Cité de la peur, l'intrigue se concentre autour de la diffusion d'un autre film, nommé Red Is Dead.
  • Le premier Saw comporte une situation présente puis un flashback (de Lawrence) et ensuite un flashback dans ce même flashback (d'Amanda).
  • Dans Shakespeare In Love, plusieurs scènes de la pièce de Shakespeare Roméo et Juliette, qui est écrite et jouée par les personnages du film, se confondent avec l'histoire de ces mêmes personnages. Un exemple parmi plusieurs : lorsque les comédiens s'apprêtent à répéter la scène de la dispute entre les Capulet et les Montaigu, un groupe d'hommes hostiles fait irruption et une véritable bagarre se déclenche.
  • La série télévisée Stargate SG-1 s'auto-parodie en intégrant dans l'intrigue de plusieurs épisodes une série de médiocre qualité intitulée Wormhole X-Treme! (ce n'est cependant que l'exemple le plus frappant, les scénaristes étant coutumiers de ce type d'allusions).
  • Le film Scream 2 parodie le premier opus de la trilogie, Scream sous la forme d'un film de série B : Stab.
  • Dans certaines séries télévisées, il arrive que les personnages écoutent ou chantent la musique du générique ; par exemple dans Les Simpson (Homer : « Bart ! arrête de siffler cette chanson débile ! »)
  • Dans High School Musical 3 : Nos années lycée, les personnages mettent sur point une comédie musicale qu'ils nomment « senior years » et qui raconte leur propre histoire.
  • Le film Inception (2010) de Christopher Nolan utilise le procédé de mise en abyme avec le « rêve dans le rêve », nous amenant à penser que ce qui nous est présenté comme étant la réalité est lui-même issu d'un rêve.
  • Dans le film Même la pluie (También la lluvia dans la version originale) d'Iciar Bollain (2010), les personnages tournent un film en Bolivie au début des années 2000.
  • Le film eXistenZ de David Cronenberg qui est entièrement centré sur le thème de la mise en abyme. Les personnages étant connectés à un jeu virtuel se retrouveront forcés de jouer à un jeu dans le jeu, à n'en plus savoir à quel moment ils se situent dans la réalité.
  • À la fin du film Reviens-moi (Atonement dans la version originale), Briony explique à la caméra qu'elle a écrit un livre intitulé Expiation (Atonement en anglais) racontant l'histoire de sa sœur Cecilia et de Robby - c'est-à-dire l'histoire que le spectateur vient de se voir raconter tout au long du film.
  • Le Nombre 23 raconte l'histoire du livre que Jim Carrey lit, il découvre à la fin que c'est sa propre histoire qu'il a oubliée.
  • Le film Adaptation, réalisé par Spike Jonze sur un scénario de Charlie Kaufman, raconte l'histoire de Charlie Kaufman en train d'écrire le film Adaptation.
  • Dans Synecdoche, New York, également écrit et réalisé par Charlie Kaufman, le personnage principal, un metteur en scène de théâtre, monte une pièce sur sa vie actuelle. Un acteur l'interprète donc dans la pièce en train de mettre en scène la pièce, et ainsi de suite.
  • Le clip de la chanson Bachelorette de Björk, réalisé par Michel Gondry, se base sur un principe de mise en abyme à plusieurs niveaux.
  • Un des nombreux gag visuel du film Y a-t-il enfin un pilote dans l'avion ?, utilise une mise en abyme photographique de l'acteur Lloyd Bridges alors qu'il s'accoude à un pupitre, disant pour lui-même que « les choses n'ont pas beaucoup changé ici ».
  • Rubber de Quentin Dupieux est un film où l'on voit des spectateurs qui regardent le film et font partie de l'histoire. Les responsables du film essayent de les tuer afin de mettre fin au film.
  • Le film Scream 4 bénéficie lui d'une double mise en abyme dès le début du film, passant du film fictif Stab 6 au film Stab 7, pour arriver dans l'histoire originale : 2 adolescentes regardant un film d'horreur (En l’occurrence Stab 7).
  • Dans Micmacs à tire-larigot de Jean-Pierre Jeunet, on aperçoit, dans plusieurs séquences du film, des affiches de ce dernier qui correspondent à la scène qui est en train de se dérouler : la balle qui transperce le dvd du film, quelques secondes après, Bazil s'effondre devant une autre affiche. La voiture conduite par des hommes de main de François Marconi et Nicolas Thibault de Fenouillet rentre dans une autre affiche représentant le pont derrière eux. Le « trois roues » (une Tempo Hanseat) de Bazil passe dans une grande rue avec l'affiche du film sur un immeuble. Enfin avant d'être conduits à Tire-larigot, ils passent devant une affiche avec leurs motos sur laquelle ils roulent.
  • Dans le film Le Hobbit : La Désolation de Smaug de Peter Jackson lors de l'affrontement entre Gandalf et l'esprit de Sauron, la camera effectue un zoom sur « l’œil de Sauron » dans lequel se trouve un autre œil et ainsi de suite.
  • Dans les seconde et troisième versions francophones de l'opéra-rock Starmania de Michel Berger et Luc Plamondon, le personnage de Ziggy annonce qu'il compte « envoyer une lettre pour passer dans Starmania » (au début de La Chanson de Ziggy).

Géométrie[modifier | modifier le code]

Une mise en abyme à l’infini de polygones réguliers.

En géométrie pure, une mise en abyme peut se répéter à l’infini. Par exemple, étant donné un octogone régulier étoilé inscrit dans un cercle, les huit côtés du polygone étoilé prolongent ceux d’un octogone régulier convexe, inscriptible dans un cercle concentrique plus petit. Les huit sommets de ce polygone convexe sont les sommets d’un nouvel octogone étoilé : une reproduction de l’étoile initiale, qui révèle encore le tracé d’un polygone convexe plus petit. On peut donc itérer le procédé. Si ce procédé est itérable indéfiniment, il s'agit d'une fractale.

L’action d’une homothétie se répète indéfiniment, qui réduit une paire d’octogones réguliers en une autre paire semblable, qu’elle réduit encore et encore. Le centre de l’homothétie est le centre commun des octogones réguliers, convexes et étoilés. Le rapport d’homothétie est  √2 – 1  en valeur absolue, il peut être négatif à cause de la symétrie centrale de la figure géométrique.

Divers[modifier | modifier le code]

  • The Infinite Cat Project : des chats qui regardent des chats qui regardent des chats.
  • Le jeu sur PC Wing commander (simulateur de vol avec batailles), ainsi que de nombreux jeux du même genre, comporte lui-même dans la salle des pilotes un simulateur de vol sur lequel les pilotes peuvent s'entraîner à piloter leurs appareils.
  • Dans le jeu Maniac Mansion: Day of the Tentacle, on peut jouer à la version complète de Maniac Mansion en utilisant l'ordinateur d'Ed Edison le fou. Maniac Mansion: Day of the Tentacle n'est autre que la suite de Maniac Mansion sorti six ans plus tôt.
  • Dans le jeu Runaway: A Road Adventure (jeu d'aventure en pointer-et-cliquer), le héros se plaint d'avoir l'impression de ne pas décider de ce qu'il fait et d'être contrôlé comme dans les anciens jeux d'aventure. C'est une référence à des jeux comme Maniac Mansion: Day of the Tentacle, dont Runaway se pose en successeur.
  • Les poupées russes.
  • Plusieurs miroirs disposés les uns en face des autres (galerie des glaces).
  • Une caméra braquée sur son moniteur vidéo.
  • Le titre Pictures of people taking pictures de Jack Johnson
  • Les acronymes récursifs, procédé répandu dans le monde du logiciel libre : le projet GNU signifiant « GNU is Not Unix », PHP pour « PHP Hypertext Preprocessor », LAME pour « LAME Ain't an Mp3 Encoder », Wine pour « Wine Is Not an Emulator »…
  • Dans L'Être et le Néant, Jean-Paul Sartre nous entretient un temps sur la capacité que possède l'être humain d'être conscient de son existence, puis sur la possibilité d'être conscient que l'on est conscient. Il nous prévient ensuite qu'il est préférable de s'arrêter à ce niveau de conscience pour toute étude philosophique, puisque tout niveau supérieur (i.e : la conscience d'être conscient d'être conscient), nous éloigne en quelque sorte de l'étude de la conscience elle-même.
Article Encyclopédie dans L'Encyclopédie de Diderot et D'Alembert
  • Dans le jeu vidéo RPG Planescape: Torment, il est possible de trouver un accès à un Dédale. Ce dédale caricature une expérience qui n'est autre qu'un jeu de rôle. Cette caricature est d'autant plus forte que le jeu original est axé réflexion et lecture de dialogues, tandis que le jeu intérieur est un hack and slash.
  • Vidéo montrant le générique du Zapping de Canal+ à l'intérieur de la mise en image particulière de ce même Zapping.
  • Le compilateur gcc du langage C est programmé en C (méthode dite de bootstrapping).
  • L'article Wikipédia dans Wikipédia (de même qu'il existe un article Encyclopédie ; voir également ci-contre).
  • Il est possible de rechercher Google sur Google.
  • Dans la plupart des jeux Pokémon, on peut distinguer dans la chambre du personnage une Game Boy.
  • On peut lancer la commande bash en étant dans une session bash.
  • Cet article constitue une mise en abyme qui se poursuit dans cette phrase et se termine dans cette singularité.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Dictionnaire de l'Académie française, 9e édition, en ligne
  2. À propos de Jacques Derrida, Glas, éditions Galilée, Paris, 1974.
  3. premier chapitre de L'Ombre du vent de Carlos Ruiz Zafón

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Lucien Dällenbach, Le Récit spéculaire. Essai sur la mise en abyme, Paris, Seuil, 1977.
  • Article Mise en abyme dans le Dictionnaire international des termes littéraires
  • Le Cinéma au miroir du cinéma (sous la direction de René Prédal), Cinémaction no 124, Corlet, 2007.
  • Yannick Mouren, Filmer la création cinématographique, le film-art poétique, L'Harmattan, 2009.

Articles connexes[modifier | modifier le code]