Sémiologie

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La sémiologie est la science des signes.

Le terme sémiologie a été créé par Émile Littré et pour lui, il se rapportait à la médecine[1]. Il a ensuite été repris et élargi par Ferdinand de Saussure, pour qui la sémiologie est « la science qui étudie la vie des signes au sein de la vie sociale[2] ». Le terme sémiotique, inventé par Charles Sanders Peirce quelques années auparavant, recouvre la même idée et est utilisé le plus fréquemment en dehors de France.

L'Empire des signes[modifier | modifier le code]

Toute science étudiant des signes est une sémiologie. Daniel Bougnoux [3] fait valoir : « L'homme descend davantage du signe que du singe : il tient son humanité d'un certain régime symbolique ou signifiant. Nous vivons moins parmi les choses que parmi une “forêt de symboles” comme dit Baudelaire dans le célèbre sonnet des “Correspondances”. (...) L'empire des signes double ainsi notre monde naturel. (...) Par tout un réseau de représentations codées et de signes qui sont autant de pare-chocs opposés à la dureté du monde, nous enveloppons, nous filtrons et du même coup nous maitrisons le réel extérieur.»

Le tournant sémiologique[modifier | modifier le code]

Vers 1910, Ferdinand de Saussure fait œuvre de pionnier par l'analyse de la langue comme structure. Vers les années cinquante, l'étude structurale de la culture élargit le propos[4]. Lévi-Strauss [5] ouvre la voie aux études structuralistes et exauce le vœu formulé par Saussure dans l'introduction à son «cours de linguistique générale» :

« On peut donc concevoir une science qui étudie la vie des signes au sein de la vie sociale (...) nous la nommerons sémiologie (...) elle nous apprendrait en quoi consistent les signes , quelles lois les régissent.(...) La liguistique n'est qu'une partie de cette langue générale. les Lois que découvrira la sémiologie sont imputables à la linguistique , mais celle-ci se retrouvera ainsi attachée à un domaine bien défini dans l'ensemble des faits humains.»

En conséquence le premier geste de la sémiologie est donc de décrocher les signes de l'adhérence aux choses pour les penser selon le tableau des oppositions pertinentes, du code et du système qu'elle renferme. Ce tournant en sera facilité par l'émergence de la culture de masse dont les productions stéréotypées et standardisées s'agencent selon des combinatoires plus repérables.

«Ainsi en dédoublant le monde,la sémiologie aura aiguisé notre esprit critique. Elle casse l'illusion référentielle et les évidences de la «nature»; Dissolvante, elle nous révèle la contingence de notre culture, en pointant sous les séductions de la représentation moderne la construction du stéréotype social, les ruses de la loi et la trame inlassable des codes. » [6]

Les courants de la sémiologie[modifier | modifier le code]

Ferdinand de Saussure avait pointé la différence simple entre le «signifiant» et le «signifié» , «aussi inséparables l'un de l'autre que le recto et le verso d'une même feuille de papier. Découper le signifiant, c'est découper le signifié »[7]. Sur cette base théorique , divers courants vont prendre racine.

La communication et L'étude des signes[modifier | modifier le code]

La sémiologie de la Communication étudie uniquement le monde des signes, par exemple l'étude des systèmes de vêtements de deuil ou de la canne blanche de l'aveugle (système à un seul signe ou signe isolé). Représentants éminents : Georges Mounin, Éric Buyssens, Louis Prieto. La sémiologie de la Communication a étudié : le code de la route, les signaux ferroviaires maritimes et aériens, le morse, les sonneries militaires, les insignes, les langages machine, la notation musicale, le langage de la chimie, des ordinateurs, les langues parlées, sifflées, le tam-tam... Ces objets d'études sont des systèmes de signes conventionnels et précis.

La signification et le Mythe selon Roland Barthes[modifier | modifier le code]

La sémiologie de la Signification n'a pas d'a priori : Elle va s'intéresser à tout objet en tant que signifiant en puissance ; Elle peut donc interpréter des phénomènes de société, des systèmes de signes et la valeur symbolique de certains faits sociaux. Pour lui, la tâche du sémiologue est d'élever le "mythos", discours muet et confus, au niveau de l'explicitation logique du “logos”.

«Les communications de masse comme le vêtement , la cuisine ou la publicité demeurent ignorantes d'elles-mêmes , mutiques et mystifiées, et elles appellent le déchiffrement de la raison langagière» [8]

Peuvent être ainsi analysés les objets les plus divers comme le sport, par exemple, en tant que combat moral, ou encore les mythologies véhiculées par les publicités commerciales. La sémiologie de la signification se rapporte donc à l'univers de l'interprétation et du sens (sensible et sensoriel Jean-Jacques Boutaud), et non du code et de la communication.

La sémiologie domaine de la « tiercéité » selon Charles Peirce[modifier | modifier le code]

Charles Sanders Peirce réalise un double apport :

  • un schéma d'analyse triangulaire :
« le rapport de sémiose désigne une action ou une influence qui est ou qui suppose la coopération de trois sujets, tels que le signe,son objet et son interprétant.»

Cette position fait la différence entre le monde naturel qui raisonne par paires ( relation cause/effet ou stimulus/réponse ) et le monde des signes où l'interprétant intervient.

Il ne s'agit plus seulement d'analyser l'échange de messages mais d'intégrer «l'interprétant». «Celui-ci n'a rien à voir avec le sujet récepteur. C'est plutôt le sens qui peut être une idée, une réponse émotionnelle, une action ou un comportement à travers lequel tel signe se trouve momentanément traduit, cette interprétation pouvant toujours être reprise à son tour dans la chaine des significations.»[9]
  • la distinction entre Indices, Icônes et symboles
L'indice est ce qui se montre, s'exprime ou agit sur le mode de la présence réelle
L'icône rompt le contact avec la chose en faisant émerger une image d'elle par ressemblance ou par analogie
le symbole qui s'extrait de la ressemblance ou de l'analogie pour produire un signe symbolique qui prend signification en excluant tous les autres. Le symbole objectivement lisible a pris la place du visible.

Ainsi, lorsque l'on passe de l'indice au symbole, l'effort d'abstraction s'accroit : C'est la pointe de la connaissance, le chemin ascendant de l'apprentissage et de la culture. le chemin inverse est celui de la « régression » (au sens psychanalytique), du sommeil, des processus primaires, des impressions figuratives[10].

Les applications de la sémiologie[modifier | modifier le code]

Le terme est donc utilisé dans plusieurs disciplines : dans la linguistique, les sciences de la communication et les sciences humaines (la sociologie, l’économie, la psychologie…).

Sémiologie en linguistique[modifier | modifier le code]

La sémiologie (du grec ancien σημεῖον / sêmeîon (« signe ») et λογία / logía (« étude »)) apparaît être une discipline récente. En linguistique, la théorie générale des signes n'est pas nouvelle puisqu'on la rencontre chez des auteurs comme Court de Gébelin ou Joseph-Marie de Gérando.

Tombée pendant près d'un siècle dans l'oubli, la publication du Cours de linguistique générale de Ferdinand de Saussure propose d'en renouveler la définition, ou plutôt d'en circonscrire le champ d’étude : « On peut donc concevoir une science qui étudie la vie des signes au sein de la vie sociale ; elle formerait une partie de la psychologie sociale, et par conséquent de la psychologie générale ; nous la nommerons sémiologie. Elle nous apprendrait en quoi consistent les signes, quelles lois les régissent. Puisqu’elle n’existe pas encore, on ne peut dire ce qu’elle sera ; mais elle a droit à l’existence, sa place est déterminée d’avance. La linguistique n’est qu’une partie de cette science générale… » (de Saussure, 1972 [1916], p. 33).

On assiste alors à un regain d'intérêt pour l'étude des signes, et la sémiologie devient une nouvelle discipline dans les Sciences sociales avec des auteurs comme Greimas, Barthes, Jean Baudrillard, Mounin ou Umberto Eco.

Cette définition sera progressivement étendue à d'autres champs que la philologie pour devenir une science générale de la communication. Ainsi, Buyssens s’est proposé de définir la sémiologie comme « la science qui étudie les procédés auxquels nous recourons en vue de communiquer nos états de conscience et ceux par lesquels nous interprétons la communication qui nous est faite » (Buyssens, 1943, p. 5). Cette définition, très empreinte d'individualisme méthodologique, sera vite dépassée par la conception de Greimas qui envisage la sémiologie dans toute sa dimension culturelle et comme un fait social total.

Aujourd'hui, de ces deux termes sémiologie / sémiotique, le second prédomine. Il fallait donc que le premier se cantonne à un sens plus spécialisé ; ce fut celui de la description spécifique de systèmes de signes particuliers.

Ainsi pour Hjelmslev, la sémiologie est une sémiotique dont le plan du contenu est lui-même une sémiotique. Cette distinction est d'une certaine manière reflétée ici. D'une démarche plus consciente, nous avons voulu, dans l'expression « système sémiologique » par exemple, introduire entre sémiotique et sémiologique la même nuance que celle qui existe entre phonétique et phonologique : une nuance entre la science de la substance et celle de la forme.

  • Concept de signe linguistique développé par Ferdinand de Saussure à l’égard de la sémiologie linguistique : le signifiant et le signifié.

Sémiologie médicale[modifier | modifier le code]

Article détaillé : sémiologie médicale.

C'est pour la médecine que ce terme a été inventé par Hippocrate. La sémiologie médicale est la partie de la médecine qui étudie les symptômes et signes et la façon de les relever et de les présenter afin de poser un diagnostic.

Sémiologie en géographie[modifier | modifier le code]

On parle également de sémiologie en géographie. Elle y est utilisée comme outil d’interprétation ou de traduction. En particulier, la géographie s’intéresse non seulement à la sémiologie générale, mais aussi à la sémiologie graphique : par exemple, l’étude de la pertinence des représentations de l’espace (notamment cartographiques) et des groupes sociaux qui les peuplent (représentations paysagères, processus de construction de l’identité, etc.) utilise le cadre conceptuel de la sémiologie graphique.

Sémiologie visuelle[modifier | modifier le code]

La sémiologie visuelle ou sémiotique visuelle a été particulièrement développée dans les travaux du Groupe µ, et spécialement dans l'ouvrage fondamental qu'est Traité du signe visuel (1992). Cet ouvrage part des fondements physiologiques de la vision, pour observer comment le sens investit peu à peu les objets visuels. Il distingue d'une part les signes iconiques (ou icônes), qui renvoient aux objets du monde, et les signes plastiques, qui produisent des significations dans ses trois types de manifestation que sont la couleur, la texture et la forme. Il montre comment le langage visuel organise ses unités en une véritable grammaire. Une telle grammaire permet de voir comment fonctionne une rhétorique visuelle, au sein d'une rhétorique générale.

Sémiologie de la photographie[modifier | modifier le code]

Pol Corvez (sémiologue à l'université d'Angers) travaille sur la sémiologie de la photographie. Au lieu de se fonder sur les référents, comme le font les typologies traditionnelles, il se fonde sur le repérage et l'analyse des signifiants propres à la photographie et aux arts graphiques et propose une typologie des œuvres photographiques. Il appelle cette nouvelle discipline la « photologie ». Cette typologie comprend quatre classes : le Clinique, le Mythique, le Déixique et le Morphique. Sa thèse La photologie : pour une sémiologie de la photographie, est consultable dans les bibliothèques universitaires.

Sémiologie du cinéma[modifier | modifier le code]

La sémiologie du cinéma a notamment été développée par Christian Metz.

Sémiologie de la musique[modifier | modifier le code]

Article détaillé : sémiologie de la musique.

En étudiant à nouveau les neumes du chant grégorien en manière de la critique textuelle dans les années 1950, l'abbaye Saint-Pierre de Solesmes donna à sa nouvelle science intermédiaire entre la paléographie et l'esthétique la « sémiologie grégorienne », au lieu de la diplomatique grégorienne utilisée auparavant[11].

Dans les années 1970 Jean-Jacques Nattiez et Jean Molino publient les textes de base de la sémiologie de la musique « Fondements d'une sémiologie de la musique » et « Fait musical et sémiologie de la musique ».

La sémiologie de Molino et Nattiez se base sur deux triades :

  • la notion de tripartition des formes symboliques et
  • la conception triadique du signe développée par Charles Sanders Peirce.

La tripartition de Molino et Nattiez soutient que toute œuvre musicale peut être abordée de trois points de vue :

  • le niveau poïétique (point de vue de la production),
  • le niveau esthésique (point de vue de celui qui reçoit le message musical) et
  • le niveau immanent de l'œuvre (niveau neutre, l'ensemble des configurations du texte musical).

L'originalité de la tripartition de Molino et Nattiez est l'affirmation de la non-convergence de ces trois niveaux.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Listes[modifier | modifier le code]

Notes, références[modifier | modifier le code]

  1. Terme de médecine. Partie de la médecine qui traite des signes des maladies. in Dictionnaire de Médecine, 1855.
  2. Cours de linguistique générale, p. 33.
  3. Introduction aux sciences de la communication,Collect Repères, Edit La découverte, Paris 2001
  4. Daniel Bougnoux, op. cit
  5. Introduction à l'ouvre de Marcel Mauss
  6. D. Bougnoux , op. cit.
  7. D. Bougnoux, op. cit.
  8. D. Bougnoux, op. cit.
  9. D. Bougnoux , op. cit.
  10. D.Bougnoux op.cit.
  11. Marie-Emmanuel Pierre, Cantabo Domino, Abbaye Saint Michel de Kergonan, Plouharnel 2005, p. 298.