Nanotyrannus

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Nanotyrannus (signifiant « tyran nain ») est un genre éteint de dinosaure théropode prédateur de la même famille que le Tyrannosaurus rex.

Ce dinosaure vivait en Amérique du Nord durant le Crétacé supérieur il y a environ 75 millions d'années et a été décrit pour la première fois par Charles Whitney Gilmore en 1946[2].

Dénomination[modifier | modifier le code]

Anciennement Gorgosaurus, il a été rebaptisé Nanotyrannus en 1988 par Robert Bakker.

Découverte[modifier | modifier le code]

Découvert en 1942, ce dinosaure n'est connu que par un crâne et quelques fragments d'os.

Description[modifier | modifier le code]

C'est le plus petit membre de la famille des tyrannosauridés ; le crâne découvert mesure 57 cm. La taille de l'animal est estimée à approximativement 3 m de haut et 5 m de long pour un poids d'environ 500 kg.

Coureur rapide et agile, il attaquait probablement sa proie par derrière, la gueule grande ouverte. Son cou puissant et musclé absorbait le choc au moment où ses dents courbées vers l'arrière s'enfonçaient dans la chair de sa victime.

Comme les autres tyrannosauridés, Nanotyrannus avait de petits bras qui se terminaient par deux doigts griffus.

Systématique[modifier | modifier le code]

On ne connaît qu'une espèce : Nanotyrannus lancensis.

Selon certains paléontologues et notamment Jack Horner, il ne serait que le stade juvénile du Tyrannosaurus rex[3],[4].

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Bakker, Williams & Currie, 1988 : « Nanotyrannus, a new genus of pygmy tyrannosaur, from the Latest Cretaceous of Montana. » Hunteria, 1-5 pp 1-30.
  2. a et b (en) C. W. Gilmore. 1946. « A new carnivorous dinosaur from the Lance Formation of Montana ». Smithsonian Miscellaneous Collections 106(13):1-19.
  3. (en) T. Rex More Hyena Than Lion sur usnews.com le 24 février 2011
  4. (fr) Documentaire Coup de jeune sur les dinos produit par National Geographic Channel