Tenontosaurus

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Tenontosaurus
Description de cette image, également commentée ci-après
Dessin de Tenontosaurus.
Classification
Règne Animalia
Sous-embr. Chordata
Classe Sauropsida
Super-ordre Dinosauria
Ordre  Ornithischia
Sous-ordre  Ornithopoda
Infra-ordre  Iguanodontia

Genre

 Tenontosaurus
Ostrom, 1970

Espèces de rang inférieur

  • Tenontosaurus tilletti Ostrom, 1970, espèce type
  • Tenontosaurus dossi Winkler, Murray & Jacobs, 1997

Tenontosaurus (ténontosaure en français) est un genre éteint de dinosaures ornithopodes d'assez grande taille. Il a vécu aux États-Unis au cours du Crétacé inférieur, plus précisément de l'Aptien-Albien, soit il y a environ entre ≃125,0 à 100,5 millions d'années.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Son nom est composé de « tendon » (tenon), en raison des tendons ossifiés généralement conservés en même temps que les vertèbres de son énorme queue et de « lézard » (saurus), pour donner « lézard à tendons ».

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

Le genre contient deux espèces :

Description[modifier | modifier le code]

Base de la queue d'un Tenontosaurus montrant la façon dont les nombreux tendons ossifiés étaient rassemblés le long de la colonne vertébrale.
Ensemble de quatre squelettes reconstitués de Tenontosaurus tilletti (un adulte et trois juvéniles) attaqués, à l'arrière plan, par leur principal prédateur Deinonychus antirrhopus.
Académie des sciences naturelles de Philadelphie.

Tenontosaurus mesurait entre 7,3 et 8 mètres de long, 3 mètres de haut sur ses pattes arrière et pesait environ une tonne. Il possédait une queue très longue et très musclée, qui pouvait atteindre quatre mètres de long et devait servir à sa défense.

La principale caractéristique de la queue de Tenontosaurus est la présence de nombreux tendons ossifiés, rassemblés le long de la colonne vertébrale qui lui donnaient une grande rigidité. Elle était probablement portée dressée. En effet, aucun trace de son frottement sur le sol n'a été observée sur les pistes fossilisées de ce dinosaure.

Cet herbivore avait un corps trapu et de longues pattes postérieures. Il devait marcher sur ses quatre pattes, avec la possibilité de se dresser sur ses pattes arrière pour atteindre de la végétation en hauteur. Ses bras longs et forts se terminaient par des mains larges, pourvues de cinq doigts.

Paléobiologie[modifier | modifier le code]

Régime alimentaire[modifier | modifier le code]

Tenontosaurus , en se dressant sur ses pattes arrière, devait atteindre une végétation située à environ 3 mètres de hauteur. Il se nourrissait donc de fougères et d'arbustes, sans pouvoir atteindre les frondaisons des grands arbres comme les conifères et les ginkgos. Cependant, son puissant bec en forme de « U » et les surfaces de coupe inclinées de ses dents, lui permettaient vraisemblablement de tout consommer sur ces plantes (feuilles, bois et fruits)[3].

Prédateurs[modifier | modifier le code]

Il semble avoir été une des proies du théropode Deinonychus. En effet, 20 % des fossiles de ténontosaures ont été découverts en association avec des restes ce prédateur. Celui-ci devait chasser de préférence les jeunes, les adultes étant trop gros pour lui, mais il pouvait éventuellement attaquer des animaux malades ou se nourrir sur les carcasses[3],[4].

Classification[modifier | modifier le code]

Partie avant du squelette de Tenontosaurus.

Le cladogramme réalisé à partir d'une analyse phylogénétique de Richard Butler et al. en 2011 montre la position de Tenontosaurus au sein des iguanodontes[5] :

Ornithopoda

Orodromeus



Hypsilophodon



Zephyrosaurus



Yandusaurus




Changchunsaurus



Jeholosaurus






Gasparinisaura



Parksosaurus






Bugenasaura



Thescelosaurus



Iguanodontia

Talenkauen




Anabisetia




Rhabdodontidae



Tenontosaurus

T. tilletti



T. dossi



Dryomorpha

Dryosauridae



Ankylopollexia (incluant Iguanodon, Hadrosauridae, et autres)










Notes et références[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) J. H. Ostrom. 1970. Stratigraphy and paleontology of the Cloverly Formation (Lower Cretaceous) of the Bighorn Basin area, Wyoming and Montana. Peabody Museum Bulletin 35:1-234
  2. (en) Winkler, Dale A, Phillip A Murry and Louis L Jacobs. (1997). "A New Species of Tenontosaurus (Dinosauria: Ornithopoda) from the Early Cretaceous of Texas". Journal of Vertebrate Paleontology
  3. a et b (en) Forster, C.A. (1984). "The paleoecology of the ornithopod dinosaur Tenontosaurus tilletti from the Cloverly Formation, Big Horn Basin of Wyoming and Montana." The Mosasaur, 2: p. 151–163
  4. (en) Daniel L. Brinkman, « First Occurrence of Deinonychus antirrhopus (Dinosauria: Theropoda) from the Antlers Formation (Lower Cretaceous: Aptain-Albian) of Oklahoma », Oklahoma Geological Survey, no 164,‎ , p. 27
  5. (en) Richard J. Butler, Jin Liyong, Chen Jun, Pascal Godefroit, « The postcranial osteology and phylogenetic position of the small ornithischian dinosaur Changchunsaurus parvus from the Quantou Formation (Cretaceous: Aptian–Cenomanian) of Jilin Province, north-eastern China », Palaeontology, vol. 54, no 3,‎ , p. 667–683 (DOI 10.1111/j.1475-4983.2011.01046.x)

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]