Giganotosaurus

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Giganotosaurus
Description de cette image, également commentée ci-après
Crâne du Giganotosaurus
Classification
Règne Animalia
Classe Reptilia
Super-ordre Dinosauria
Ordre Saurischia
Sous-ordre Theropoda
Super-famille  Carnosauria
Famille  Carcharodontosauridae

Genre

 Giganotosaurus
Coria & Salgado, 1995

Nom binominal

 Giganotosaurus carolinii
Coria & Salgado, 1995
Représentation du Giganotosaurus
Le Giganotosaurus comparé à l'homme

Giganotosaurus (littéralement : « lézard géant du sud ») est un genre éteint de dinosaures de la famille des carcharodontosauridés qui vivait en Amérique du Sud, il y a 100 à 94 Ma au début du Crétacé supérieur (étage du Cénomanien)[1]. C'est l'un des plus grands carnivores terrestres de tous les temps, plus long et plus lourd que le célèbre Tyrannosaurus.

Description[modifier | modifier le code]

Le squelette du spécimen type (MUCPv-Ch1) était à 70 % complet et incluait le crâne, la hanche, les fémurs et la plupart des vertèbres[2]. Il mesure 12,5 m et a un crâne de 200 cm[réf. nécessaire]. Un deuxième spécimen (MUCPv-95), environ 8 % plus grand, a aussi été découvert[2],[3]. Le plus grand Giganotosaurus découvert à l'heure actuel aurait une longueur de 13 m et pèserait 8 tonnes, il dépasserait ainsi le Tyrannosaurus[réf. nécessaire]. Les spécialistes estiment aujourd'hui que le Giganotosaurus avait une longueur maximale de 13,6 m[4]. Le crâne du spécimen avait la taille d'une baignoire, mesurant 1,95 m, et ses dents étaient de véritables poignards de 20 cm. Une étude sur différents crânes de dinosaures révèle que le giganotosaure possédait une vision binoculaire plutôt réduite (entre environ 20° et 35° ; par comparaison T. rex possédait une vision binoculaire de 50°). Par observation d'un moulage partiel d'un cerveau la partie dédiée au traitement des images et de la vue était plutôt développée. Par corrélation les orifices oculaires semblent eux aussi plutôt développés, les paléontologues conjecturent donc que malgré son manque de vision stéréoscopique (binocularité) sa vue était correcte, par conséquent il se pourrait que ce prédateur ait eu une vision plutôt adaptée à la chasse en embuscade et intensive.

Des fossiles d'Argentinosaurus ont été découverts près des restes de Giganotosaurus, permettant de penser que ces carnivores pouvaient chasser ces énormes herbivores. Des fossiles découverts regroupés ensembles de carcharodontosauridés apparentés peuvent indiquer une chasse en groupe, un comportement qui pourrait être étendu au Giganotosaurus lui-même[réf. nécessaire].

G. carolinii a été nommé d'après Ruben Carolini, un chasseur de fossiles amateur qui a fait la découverte dans les formations sédimentaires du Río Limay en Patagonie, au sud de l'Argentine en 1993. Le genre "Giganotosaure" vient du grec gigas ("géant"), notos ("vent du sud") et sauros ("lézard"). Ces noms ont été publiés par Rodolfo Coria et Leonardo Salgado dans la revue scientifique Nature en 1995. Le fossile original se trouve au Musée Ernesto Bachmann à Villa El Chocón dans le Neuquén, Argentine, mais des copies peuvent être trouvées ailleurs. Giganotosaurus, avec Tyrannotitan, Mapusaurus et Carcharodontosaurus, sont des membres de la famille de carnosaures Carcharodontosauridae.

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Littérature[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

  • Le giganotosaure apparaît dans la série documentaire de la BBC Sur la terre des dinosaures (Nigel Marven) dans l'épisode n°2 Sur la trace des dinosaures. Il chasse seul ou en groupe, opérant à plusieurs pour tuer un Argentinosaurus.
  • Un Giganotosaurus apparaît dans le cinquième film de Le petit dinosaure. Il combat deux tyrannosaures.
  • Un Giganotosaurus apparaît dans l'épisode 4, saison 3, de la série Nick Cutter et les Portes du temps.
  • Dans certains épisodes de Dino Train, on voit un Giganotosaurus dans le train.

Jeux[modifier | modifier le code]

Le giganotosaure apparaît dans le jeu ARK Survival Evolved où sa taille est exagérée : il est 3 fois plus grand qu'un Tyrannosaurus.

Il apparaît aussi dans le jeu Dino Crisis 2 sur Playstation 1, le joueur est confronté à celui-ci vers la fin du jeu. De nouveau, sa longueur est exagérée, dépassant de 60% sa longueur normale.

Autres[modifier | modifier le code]

  • En 2008, le giganotosaure ainsi que Argentinosaurus font l'objet d'une attraction/documentaire, dont le nom est Dinosaures : les Géants de Patagonie, au parc du Futuroscope[5].

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Coria, R.A. and Currie, P.J. (2002). "Braincase of Giganotosaurus carolinii (Dinosauria: Theropoda) from the Upper Cretaceous of Argentina." Journal of Vertebrate Paleontology, 22(4): 802-811.
  2. a et b (es) J.O. Calvo, 1990, "Un gigantesco theropodo del Miembro Candeleros (Albiano–Cenomaniano) del la Formación Río Limay, Patagonia, Argentina", VII Jornadas Argentinas de Paleontología de Vertebrados. Ameghiniana 26(3-4): 241
  3. (en) Calvo, J.O. and Coria, R.A. (1998) "New specimen of Giganotosaurus carolinii (Coria & Salgado, 1995), supports it as the largest theropod ever found." Gaia, 15: 117–122. pdf link
  4. (en) « Giganotosaurus », sur Walking with Dinosaurus (consulté le 7 septembre 2015)
  5. Dinosaures sur Futuroscope.com

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Coria, R.A. & Salgado, L. 1995 « A New Giant Carnivorous Dinosaur from the Cretaceous of Patagonia ». Nature. 377: 224-226

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]