Godzilla

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Godzilla
Affiche du film Godzilla de 1954.
Affiche du film Godzilla de 1954.


Créé par Tomoyuki Tanaka
Première apparition 1954 : Godzilla
Dernière apparition 2014 : Godzilla

Godzilla (Gojira (ゴジラ?) est un monstre du cinéma japonais et figure emblématique de la culture populaire. Crée par Tomoyuki Tanaka et le studio Toho, il a révolutionné le genre des Kaijū, (films de monstres géants) à partir de 1954. La thématique de la saga exploite les thèmes écologiques et la peur du nucléaire dans un Japon d'après-guerre traumatisé par les bombardements.

Dans les vingt-huit films de la saga cinématographique produits entre 1954 et 2004 - et autant de comics, séries et jeux vidéo - Godzilla est tantôt vu comme une menace pour l'humanité, tantôt allié des hommes contre des ennemis extra-terrestres.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le nom d'origine japonais de Godzilla est Gojira (ゴジラ?), il est formé d'une combinaison de deux autres mots japonais : gorira (ゴリラ, "gorille"?) et kujira (鯨 (くじら), "baleine"?). Ce nom serait issu d'une phase de plans préparatoires où Godzilla fut décrit comme « un croisement entre un gorille et une baleine »[1] en référence à sa taille, sa force et ses origines aquatiques. Une autre origine évoquée serait que Gojira (ゴジラ?) était le surnom d'un stagiaire machiniste au studio Toho à l'époque[2], l'histoire ne peut être vérifiée car 50 ans après la sortie du premier film, aucun document n'existe pour l'étayer.

Le nom de Godzilla s'écrit en kanji comme 呉爾羅, mais uniquement pour l'usage oral[3].

Godzilla est la prononciation française du nom japonais Gojira (ゴジラ?), qui se prononce dans sa langue d'origine « Godjira », avec un r battu latéral proche d'un l.

Création cinématographique de Godzilla[modifier | modifier le code]

C'est Tomoyuki Tanaka (1910-1997) qui créa Godzilla pour la société Tōhō en 1954. Le premier film fut tourné sous la direction de Ishiro Honda, moins de dix ans après les attaques américaines au moyen de la bombe atomique sur les villes japonaises de Hiroshima et Nagasaki. Ce film fut fortement censuré aux États-Unis où il fut remonté, notamment pour y inclure des scènes tournées avec l'acteur Raymond Burr (qui incarna à la télévision les personnages titres de Perry Mason et L'Homme de fer). La diffusion de ce film en vidéo par la société HK, dans les années 1990 en format VHS, a repris son montage originel.

Godzilla se tenant sur ses pattes arrière, il est généralement interprété par un homme dans un costume de latex, filmé au ralenti pour accentuer l'impression de lourdeur et de gigantisme du monstre.

Apparence[modifier | modifier le code]

L'apparence de Godzilla a changé au cours des années, mais la plupart de ses caractéristiques sont restées constantes. Son rugissement est ainsi resté le même, en changeant seulement de « hauteur », comme dans les deux premiers films du « cinéma de l'ère Heisei », où il est devenu plus lourd et plus profond, avant de revenir au son plus classique avec seulement de légères variations dans la hauteur et, occasionnellement, une sorte de « bruit de fond » inséré dans la piste sonore principale. L'apparence approximative de Godzilla, indépendamment de la conception de la combinaison utilisée par l'acteur qui joue la créature, demeure la même dans sa forme générale, qui est immédiatement reconnaissable : un gigantesque dinosaure mutant avec des écailles rugueuses et bosselées de couleur gris anthracite, une queue puissante, longue et dentelées, et de longues épines dorsales. Godzilla est une « chimère » inspirée de divers reptiles préhistoriques, dont les descriptions ont été glanées dans des livres de dinosaures pour enfants et des illustrations à partir d'un numéro du magazine Life : Godzilla a la tête et le bas du corps d'un tyrannosaurus, une triple rangée de plaques dorsales qui rappellent un stégosaure, le cou et les avant-bras des iguanodons et la queue et la texture de la peau d'un crocodile[4].

Nature de Godzilla[modifier | modifier le code]

Il s’agit d’un dinosaure mutant nommé Godzillasaurus avant son exposition à des radiations pendant des essais nucléaires. Sa taille varie de 50[5] à 100 mètres[6] de haut, pour un poids allant de 20 000[5] à 60 000 tonnes[6]. Il possède de nombreux pouvoirs dus à son exposition aux radiations, entre autres son « souffle atomique ». Il est capable de se déplacer sous l’eau aussi facilement que sur le sol.

Monstres affrontés ou rencontrés par Godzilla[modifier | modifier le code]

Les monstres croisant l’univers de Godzilla sont très nombreux, et certains parmi eux sont issus d’autres univers de fiction ou ont eu un succès qui a permis de les faire réapparaitre dans d’autres films. Le papillon géant Mothra, le ptérodactyle préhistorique Rodan, le dinosaure Baragon ou encore le très célèbre King Kong, issu quant à lui de films américains, ont ainsi leur propre histoire et une filmographie où ils n’apparaissent pas forcément avec Godzilla. La plupart des monstres rencontrés par Godzilla sont toutefois issus de créations de la Toho qui n’eurent pour vocation que d’apparaître pendant un film, comme Battra, Ebirah, Mechagodzilla et Mechagodzilla2, dont le rôle est assez limité. Certains parmi eux ont vu leur propre univers de fiction développé en parallèle avec celui de Godzilla et sont réapparus dans plusieurs films, tels King Ghidorah, Anguirus, Gigan, Kamacuras. On peut également citer Biollante, Destroyah, Hedorah, Jet Jaguar, Keizer Ghidorah, King Seesar, Kiryu, Kumonga, M.O.G.E.R.A., Manda, Mecha King Ghidorah, Megaguirus, Megalon, Minilla, Monster X, Oodako, Orga, Spacegodzilla, Titanosaurus, Varan et Zilla.

Symbolique de Godzilla dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Étoile de Godzilla sur Hollywood boulevard

Godzilla est l'un des symboles de la culture populaire japonaise les plus reconnaissables à travers le monde, et le kaijû le plus connu de tous, à tel point qu'il possède sa propre étoile sur le Hollywood Boulevard. On fait référence à lui ou bien on raconte son histoire comme dans le Godzilla de Michael Grave. C'est à la fois une métaphore cinématographique des États-Unis et une allégorie des armes nucléaires. Les premiers films, en particulier celui de 1954, dépeignaient Godzilla comme un monstre effrayant, produit des essais nucléaires. Il incarnait alors la peur de nombreux japonais suite aux bombardements d'Hiroshima et Nagasaki et la possibilité qu'elles se reproduisent[7].

Au fil des films, alors que ceux-ci deviennent de plus en plus destinés à un jeune public, Godzilla change : de monstre destructeur, il devient personnage héroïque. Dès lors, le personnage est présenté alternativement comme protecteur de la Terre (notamment du Japon contre les menaces externes) et comme porteur de destruction.

Godzilla est le deuxième des trois personnages de fiction ayant remporté le MTV Lifetime Achievement Award, qui lui a été décerné en 1996[8].

Godzilla est aussi une appellation donnée au Nissan Skyline GT-R.

Œuvres composant l'univers de fiction[modifier | modifier le code]

Films[modifier | modifier le code]

Liste partielle de films relatifs à Godzilla, par ordre chronologique :

  1. 1954 : Godzilla (Gojira), de Ishirô Honda (1956 : Godzilla, King of the Monsters! , remontage américain réalisé par Terry Morse)
  2. 1955 : Le Retour de Godzilla (Gojira no gyakushû), de Motoyoshi Oda
  3. 1962 : King Kong contre Godzilla (Kingu Kongu tai Gojira), de Ishirô Honda
  4. 1964 : Mothra contre Godzilla (Mosura tai Gojira), de Ishirô Honda
  5. 1964 : Ghidrah, le monstre à trois têtes (San daikaijû: Chikyu saidai no kessen), de Ishirô Honda
  6. 1965 : Invasion Planète X (Kaijû daisenso), de Ishirô Honda
  7. 1966 : Godzilla, Ebirah et Mothra : Duel dans les mers du sud (Gojira, Ebirâ, Mosura : Nankai no daiketto), de Jun Fukuda
  8. 1967 : Le Fils de Godzilla (Kaijûtô no kessen : Gojira no musuko), de Jun Fukuda
  9. 1968 : Les envahisseurs attaquent (Kaijû sôshingeki), de Ishirô Honda
  10. 1969 : Godzilla's Revenge (Gojira-Minira-Gabara : Oru kaijû daishingeki), de Ishirô Honda
  11. 1971 : Godzilla vs Hedora (Gojira tai Hedorâ), de Yoshimitsu Banno
  12. 1972 : Godzilla vs Gigan (Chikyû kogeki meirei : Gojira tai Gaigan), de Jun Fukuda
  13. 1973 : Godzilla vs Megalon (Gojira tai Megaro), de Jun Fukuda
  14. 1974 : Godzilla contre Mecanik Monster (Gojira tai Mekagojira), de Jun Fukuda
  15. 1975 : Mechagodzilla contre-attaque (Mekagojira no gyakushu), de Ishirô Honda
  16. 1984 : Le Retour de Godzilla (Gojira), de Koji Hashimoto
  17. 1989 : Godzilla vs Biollante (Gojira tai Biorante), de Kazuki Omori
  18. 1991 : Godzilla vs King Ghidorah (Gojira tai Kingu Gidorâ), de Kazuki Omori
  19. 1992 : Godzilla vs Mothra (Gojira tai Mosura), de Takao Okawara
  20. 1993 : Godzilla vs Mechagodzilla 2 (Gojira VS Mekagojira), de Takao Okawara
  21. 1994 : Godzilla vs Space Godzilla (Gojira VS Supesugojira), de Kensho Yamashita
  22. 1995 : Godzilla vs Destroyah (Gojira VS Desutoroia), de Takao Okawara
  23. 1998 : Godzilla, remake américain de Roland Emmerich avec Matthew Broderick et Jean Reno
  24. 1999 : Godzilla 2000 (Gojira ni-sen mireniamu), de Takao Okawara
  25. 2000 : Godzilla X Megaguirus (Gojira tai Megagirasu : Jî shômetsu sakusen), de Masaaki Tezuka
  26. 2001 : Godzilla, Mothra and King Ghidorah: Giant Monsters All-Out Attack (Gojira, Mosura, Kingu Gidorâ : Daikaijû sôkôgeki), de Shūsuke Kaneko
  27. 2002 : Godzilla X Mechagodzilla (Gojira tai Mekagojira), de Masaaki Tezuka
  28. 2003 : Godzilla, Mothra, Mechagodzilla: Tokyo S.O.S. (Gojira tai Mosura tai Mekagojira : Tôkyô S.O.S.), de Masaaki Tezuka
  29. 2004 : Godzilla: Final Wars (Gojira: Fainaru uôzu), de Ryuhei Kitamura
  30. 2014 : Godzilla, remake américain de Gareth Edwards avec Aaron Taylor-Johnson et Bryan Cranston

Remakes américains[modifier | modifier le code]

  • Après de nombreux échecs d'adaptations dès le début des années 1980 pour des raisons budgétaires, Hollywood achète finalement les droits de Godzilla à la Toho. Roland Emmerich et Dean Devlin signent pour un film Godzilla en 1996 à la condition "de le faire à leur façon"[9]. Le projet est produit par Centropolis Entertainment et TriStar Pictures, et distribué par Sony Pictures Entertainment. Le spécialiste des effets spéciaux franco-grec Patrick Tatopoulos, qui a déjà travaillé avec Emmerich et Devlin sur Stargate et Independence Day, relooke entièrement le célèbre monstre japonais qui devient une créature proche du dinosaure théropode qui se rend à New York pour pondre des milliers d’œufs. Le film sort en 1998 sous le titre Godzilla (film, 1998) (ou Godzilla 98). Les critiques s'avèrent être négatives, soulignant le fait que ce pâle remake salit l'image et le charme de l’œuvre originale japonaise. La créature de Emmerich se voit renommée GINO ("Godzilla In Name Only" : "Godzilla seulement de nom"). La Toho, gênée par l'impopularité du film qui aurait pourtant du être le renouveau de sa plus grande franchise, décide plus tard de renommer la créature Zilla dans son répertoire de Kaiju (monstres japonais)[10].
  • Plus d'une décennie après le Godzilla de TriStar, Legendary Pictures et Warner Bros annoncent avoir acheté les droits de Godzilla à la Toho pour produire un nouveau film. Le président de Legendary déclare « notre intention est de produire un Godzilla que nous, en tant que fans, voulons voir. Notre plan est de rendre justice aux éléments essentiels qui ont permis au personnage de rester dans les mémoires de la culture populaire ». Le producteur Brian Rogers annonce que ce nouveau film aura un Godzilla réalisé en image de synthèse et affrontera un ou plusieurs monstres [11]. Gareth Edwards, réalisateur du film Monsters, est attaché au projet. Le scénariste et réalisateur Frank Darabont retravaille un script de Max Borenstein et David Callaham. En juillet 2012, les premières images du film sont officiellement présentées au public lors du San Diego Comic-con[12]. Legendary Pictures fixe la date de Godzilla à Mai 2014 en 3D[13].

Télévision[modifier | modifier le code]

  • Godzilla fait ses débuts à la télévision dans la série Zone Fighter produite par Toho. Diffusée sur la télévision japonaise du 2 avril au 24 septembre 1973, avec un total de 26 épisodes. Cette série est apparentée au style tokusatsu. King Ghidorah et Gigan, deux autres monstres du bestiaire de la Toho y font des apparitions. Les événements se déroulent entre Godzilla vs Megalon et Godzilla contre Mecanik Monster.
  • En 1978 sort une série animée américaine The Godzilla Power Hour. Coproduction entre Hanna-Barbera Productions et Toho. Elle est composée de deux saisons de 13 épisodes chacune. Diffusée sur NBC aux États-Unis et TV Tokyo au Japon. Au Japon, la série a été appelée Godzilla: Voyage Chronicles (ゴジラ:航海クロニクル).
  • La deuxième série de dessins animés fait suite aux événements du film Godzilla de Roland Emmerich. Godzilla : La Série est diffusée en France entre 1998 et 1999, et plus récemment en 2005.

Musique[modifier | modifier le code]

  • Godzilla a inspiré le groupe de hard rock des seventies Blue Öyster Cult avec le titre « Godzilla ».
  • Godzilla a aussi inspiré le groupe de death metal brésilien Sepultura avec le titre « Biotech is Godzilla », sur l'album Chaos AD sorti en 1993.
  • Gojira, groupe de death metal français, doit son nom à cette créature.

Comics[modifier | modifier le code]

Godzilla, adapté pour Marvel Comics en 1977 par Herb Trimpe.

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

Liste des jeux relatifs à Godzilla, par ordre chronologique :

  1. NES : Godzilla, Monster of Monsters – Ce jeu de plateforme permet d'incarner Godzilla ou Mothra, pour parcourir différentes planètes et affronter les monstres de l'espace.
  2. Nes Creepypasta Godzilla, Monster of Monsters -- Similaire à la version d'origine, à la différence que c'est une version piratée et qu'en plus des monstres du jeu, d'autres qui n'y sont pas font leur appariton tel que Solomon qui a pour phrase connue "Still the best 1973" et Red, monstre qui vous fixe de manière inquiétante. Il y a 8 chapitres.
  3. NES : Godzilla 2: War of the Monsters – Il s'agit là d'un jeu de stratégie au tour par tour où l'objectif est de combattre Godzilla et d'autres monstres de la serie à l'aide d'une armée.
  4. Game Boy : Godzilla – Jeu de puzzle-plateforme.
  5. Game Boy : King of the Monsters, Godzilla - Beat Them All sortie exclusivement au Japon.
  6. Game Boy Color : Godzilla The Series: Monster Wars – Le joueur incarne le Godzilla américain de la serie animée.
  7. PC-Engine : Godzilla Battle Legends - Premier jeu de combat de la franchise avec plusieurs monstres jouables
  8. Super Nintendo : Super Godzilla – Jeu où le monstre doit se frayer un chemin pour affronter un monstre de la serie, Bagan y fait son unique apparition car le film où il etait prévu fut annulé.
  9. Super Nintendo : Godzilla Kaijuu Daikessen – Jeu de combat exclusivement japonais avec Godzilla et d'autres monstres jouables s'affrontant dans différentes villes, reprend plusieurs éléments du jeu PC-Engine.
  10. Game Boy Advance : Godzilla Domination – Jeu de combat entre monstres géants.
  11. Dreamcast : Godzilla Generations – Sorti en même temps que la Dreamcast, ce jeu permet d'incarner differents monstres dans les villes du Japon ; l'objectif est de tout piétiner sur son passage.
  12. Dreamcast : Godzilla Generations: Maximum Impact – Ce jeu de Godzilla très rare reprend le scénario de différents films sous forme de différents niveaux.
  13. Xbox / GameCube : Godzilla Destroy All Monsters Melee – Jeu de combat en 3D avec décor destructible et pouvant se jouer juesqu'à quatre personne.
  14. Xbox / PlayStation 2 : Godzilla Save the Earth et Godzilla : Unleashed – Similaire à Destroy All Monsters, mais avec plus de monstres. Unleashed ressemble à Save The Earth mais a la même histoire que la version Wii de Godzilla Unleashed.
  15. Wii : Godzilla : Unleashed - Similaire à Destroy All monsters et à Godzilla Save The Earth, la grande nouveauté étant le nombre de monstres, porté à 23 dont plusieurs totalement inédits.

Personnage jouable[modifier | modifier le code]

Monstre Destroy All Monsters Melee Domination! Save the Earth Unleashed Double Smash Godzilla Battle Legends Kaijuu Daikessen
Godzilla 1954 Non Non[14] Non Non Non Non[14] oui Oui[15] Non Non oui Oui Non Non
Godzilla 1990s oui Oui oui Oui oui Oui oui Oui oui Oui oui Oui oui Oui
Godzilla 2000 oui Oui oui Oui oui Oui oui Oui oui Oui Non Non Non Non
Anguirus oui Oui Non Non oui Oui oui Oui oui Oui oui Oui oui Oui
Mothra Non Non[16] oui Oui oui Oui[17] oui Oui[17] oui Oui oui Oui oui Oui
Fire Rodan/Rodan oui Oui oui Oui oui Oui oui Oui oui Oui oui Oui Non Non
King Ghidorah oui Oui oui Oui oui Oui oui Oui oui Oui oui Oui oui Oui
Mecha-King Ghidorah oui Oui Non Non[16] oui Oui oui Oui Non Non oui Oui Non Non
Baragon Non Non[14] Non Non oui Oui oui Oui Non Non Non Non Non Non
Gigan oui Oui Non Non oui Oui oui Oui[18] oui Oui oui Oui oui Oui
Jet Jaguar Non Non[14] Non Non oui Oui oui Oui Non Non Non Non Non Non
Megalon oui Oui oui Oui oui Oui oui Oui oui Oui oui Oui oui Oui
King Caesar Non Non Non Non Non Non oui Oui[15] oui Oui Non Non Non Non
Mechagodzilla Non Non Non Non Non Non[14] oui Oui[15] Non Non oui Oui oui Oui
Mechagodzilla 2 oui Oui oui Oui oui Oui oui Oui oui Oui oui Oui oui Oui
Kiryu oui Oui[15],[19] oui Oui[19] oui Oui oui Oui Non Non Non Non Non Non
Titanosaurus Non Non Non Non Non Non[14] oui Oui[15] Non Non Non Non Non Non
Biollante Non Non Non Non Non Non[14] oui Oui[15] Non Non Non Non oui Oui
Battra Non Non Non Non Non Non[14],[16] oui Oui[15],[20] oui Oui oui Oui Non Non
Space Godzilla Non Non Non Non oui Oui oui Oui Non Non Non Non Non Non
Moguera Non Non Non Non oui Oui oui Oui Non Non Non Non Non Non
Destroyah oui Oui Non Non oui Oui oui Oui oui Oui Non Non Non Non
Orga oui Oui Non Non oui Oui oui Oui Non Non Non Non Non Non
Hedorah Non Non[16] Non Non Non Non Non Non Non Non oui Oui Non Non
Megaguirus Non Non Non Non oui Oui oui Oui Non Non Non Non Non Non
Varan Non Non Non Non Non Non oui Oui[15] Non Non Non Non Non Non
Obsidius Non Non Non Non Non Non oui Oui Non Non Non Non Non Non
Krystalak Non Non Non Non Non Non oui Oui[15] oui Oui Non Non Non Non
Zilla Non Non Non Non Non Non Non Non Non Non Non Non Non Non
King Kong Non Non Non Non Non Non Non Non Non Non Non Non Non Non
Zone Fighter Non Non Non Non Non Non Non Non Non Non Non Non Non Non
Super X-2 Non Non Non Non Non Non Non Non Non Non oui Oui Non Non
Atragon Non Non Non Non Non Non Non Non Non Non Non Non oui Oui

Heisei series[modifier | modifier le code]

Millennium series[modifier | modifier le code]

Showa series[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Steve Ryfle, Japan's Favourite Mon-Star. ECW Press, 1998. p.22
  2. (en) Gojira Media, site web consulté le 2 septembre 3009
  3. (en) B Media Books Special: Gojira Gahô', Take-Shobo, trois éditions : (1993, 1998 : B Media Books Special: The Godzilla Chronicles Ver. 2: The History of Toho Fantastic Movies, 1935-1998, Take-Shobo, Japon, 1998, (ISBN 4-8124-0408-8), et 1999
  4. (en) William M. Tsutsui, Godzilla on My Mind: Fifty Years of the King of Monsters, New York, Palgrave Macmillan,‎ 2003, p. 23
  5. a et b (en) Godzilla (1954) sur Tohokingdom.
  6. a et b (en) Godzilla (Heisei) sur Tohokingdom.
  7. (en) Terrence Rafferty, « The Monster That Morphed Into a Metaphor », New York Times, 2 mai 2004.
  8. (en) AOL.com, « Godzilla wins MTV's Lifetime Achievement Award » (consulté le 23 septembre 2008)
  9. The Tri-Star Godzilla film
  10. [1]
  11. The Mighty 'Godzilla' Will Roar Once More!
  12. Le Figaro Godzilla : la première affiche et un teaser dévoilés
  13. Legendary News
  14. a, b, c, d, e, f, g et h Certains monstres etaient censés apparaitre dans un jeu mais furent rejetés en raison de problèmes de licences ou pour des raisons inconnues
  15. a, b, c, d, e, f, g, h et i Certains monstres n'apparaissent que dans certaines versions d'un jeu.
  16. a, b, c et d Certains monstres apparaissent en tant que boss ou autres sans être jouable.
  17. a et b Mothra apparaît à la fois dans sa forme larve et l'adulte dans Sauver la Terre et Unleashed.
  18. La version Showa de Gigan n'apparaît pas dans la version Wii Unleashed(juste sur la PS2), au contraire, la version millenium de Gigan apparaît.
  19. a et b Kiryu apparaît dans la version japonaise Nintendo GameCube et versions Xbox américaine de Destroy All Monsters Melee et la version japonaise de Domination!.
  20. Battra apparaît à la fois dans sa forme larve et adulte dans Unleashed pour PS2.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]