Système (géologie)

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Un système en géologie est une subdivision d'un érathème sur l'échelle des temps géologiques basée sur la chronostratigraphie, c'est-à-dire sur les résultats obtenus par les méthodes de la biostratigraphie et de la lithostratigraphie. C'est une unité de temps de troisième ordre (voir tableau ci-contre).

Les limites des systèmes sont principalement basées sur les changements paléogéographiques correspondant à des modifications de la nature des sédiments (lithologie) et des faunes et flores qu'ils contiennent (paléontologie).

La durée moyenne d'un système est de 50 millions d'années pour l'éonothème Phanérozoïque et d'environ 200 millions d'années pour l'éonothème Protérozoïque.

Équivalence et subdivisions[modifier | modifier le code]

Son équivalent en géochronologie s'appelle une période[1]. Pour un même intervalle de temps géologique, les systèmes et les périodes portent des noms identiques.

Le système se subdivise en séries géologiques, qui elles-mêmes se découpent en étages.

Systèmes géologiques[modifier | modifier le code]

La Commission internationale de stratigraphie établit, dans le cadre de l'Union internationale des sciences géologiques (I.U.G.S.), les différents intervalles de l'Échelle des temps géologiques. En 2004, l'I.U.G.S. a ajouté le système Édiacarien à l'érathème Néoprotérozoïque (le dernier ajout d'un système géologique remontait à presque 130 ans).

Systèmes du Précambrien[modifier | modifier le code]

Pour les temps antérieurs à l'explosion cambrienne (apparition de la plupart des grands embranchements actuels de métazoaires et grande diversification des faunes, il y a environ 541 millions d'années)[2], seuls les trois érathèmes appartenant à l'éonothème Protérozoïque sont subdivisés en 10 systèmes. Leur durée moyenne est d'environ 200 millions d'années, sur une échelle qui reste à préciser, et à prolonger au-delà de la base du Protézozoïque (- 2 500 millions d'années)[2]. Du plus ancien au plus récent:

Systèmes des érathèmes du Phanérozoïque[modifier | modifier le code]

L'éonothème du Phanérozoïque couvre les temps géologiques depuis la base de l'étage Cambrien, il y a 541 millions d’années, jusqu'à nos jours[2]. Il est subdivisé en trois érathèmes, eux-mêmes découpés en un total de onze systèmes[3]. Si l'on exclut le système Quaternaire qui ne dure que depuis 2,6 millions d'années, la durée moyenne d'un système du Phanérozoïque est de l'ordre de 50 millions d'années, avec une vingtaine de millions d'années pour les systèmes du Néogène et du Silurien et près de 80 millions d'années pour le système Crétacé[3].

Du plus ancien à l'actuel:

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Michael A. Murphy, Amos Salvador, « Chronostratigraphic Units », sur http://www.stratigraphy.org, International Commission on Stratigraphy,
  2. a b et c http://www.stratigraphy.org/index.php/ics-chart-timescale. ChronostratChart2014-10[1]
  3. a et b <abbr%20class= "abbr%20indicateur-format%20format-pdf"%20title="Document%20au%20format%20Portable%20Document%20Format%20(PDF)%20d'Adobe">[PDF] « Charte stratigraphique internationale (2012) », sur http://www.stratigraphy.org/
  4. a et b Philip L. Gibbard et Martin J. Head, « IUGS ratification of the Quaternary System/Period and the Pleistocene Series/Epoch with a base at 2.58 Ma », Quaternaire [En ligne], vol. 20/4 | 2009, mis en ligne le 29 décembre 2009, consulté le 14 janvier 2015. URL : http://quaternaire.revues.org/5289 ; DOI : 10.4000/quaternaire.5289

Articles connexes[modifier | modifier le code]