Carcharodontosaurus

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Carcharodontosaurus
Description de cette image, également commentée ci-après
Vue d'artiste de Carcharodontosaurus saharicus.
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Sauropsida
Ordre Saurischia
Sous-ordre Theropoda
Infra-ordre  Carnosauria
Super-famille  Allosauroidea
Famille  Carcharodontosauridae
Sous-famille  Carcharodontosaurinae

Genre

 Carcharodontosaurus
Stromer[1], 1931

Espèces de rang inférieur

  • Carcharodontosaurus saharicus
    (Depéret & Savornin, 1925)
  • Carcharodontosaurus iguidensis
    Brusatte & Sereno, 2007

Synonymes

  • Megalosaurus saharicus Depéret & Savornin, 1925
  • Megalosaurus africanus von Huene, 1956

Carcharodontosaurus est un genre éteint de dinosaures théropodes appartenant au clade des Carcharodontosauridae ayant vécu entre 112 et 93,5 Ma, de l'Albien inférieur au Turonien inférieur pendant le « Crétacé moyen » dans ce qui est actuellement l'Afrique du Nord[2].

Il inclut deux espèces, C. saharicus et C. iguidensis qui figurent parmi les plus grands théropodes, rivalisant voire dépassant en taille Tyrannosaurus, Giganotosaurus ou Spinosaurus.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le genre est nommé d'après le genre de requin Carcharodon (lui même nommé d'après les termes en Grec ancien de καρχαρο (karcharo), signifiant "tranchant" et οδοντο (odonto) signifiant "dent") et de σαυρος (sauros), signifiant "lézard".

Description[modifier | modifier le code]

Taille[modifier | modifier le code]

Comparaison de taille entre différents genres de théropodes, C. saharicus en orange.

Le genre Carcharodontosaurus inclut certains des plus grands dinosaures carnivores connus. Les différentes estimations de longueur pour l'espèce C. saharicus varient entre 12 et 13,60 mètres pour une masse comprise entre 5 et 9 tonnes[2],[3],[4],[5].

C. iguidensis avait des mensurations sensiblement inférieures, estimées à environ 10 mètres de longueur et 4 tonnes de masse[6].

Carcharodontosaurus était un carnivore, disposant de longues et puissantes mâchoires, garnie de dents crénelées pouvant atteindre seize centimètres de hauteur. La longueur du crâne a été calculée à 1,60 mètre chez C. saharicus[3].

Cerveau et oreille interne[modifier | modifier le code]

Reconstitution d'un crâne C. saharicus.
Dent de Carcharodontosaurus saharicus.

En 2001, Hans C. E. Larsson publia une description de l'oreille interne et de l'endocrâne de Carcharodontosaurus saharicus[7]. Sur la partie du cerveau la plus proche de la pointe du museau de l'animal se trouve le cerveau antérieur, qui est suivie par le mésencéphale. Le mésencéphale est incliné vers le bas à un angle de 45 degrés et vers l'arrière de l'animal. Il est suivi par le cerveau postérieur, qui est à peu près parallèle au cerveau antérieur et forme un angle d'environ 40 degrés avec le mésencéphale . Dans l'ensemble, le cerveau de C. saharicus aurait été similaire à celui d'un dinosaure apparenté, Allosaurus fragilis[7]. Larsson a conclu que le rapport du cerveau au volume global du cerveau chez Carcharodontosaurus était typique pour un dinosaure non-avien[7]. Carcharodontosaurus avait aussi un grand nerf optique[7]. Les trois canaux semi-circulaires de l'oreille interne de Carcharodontosaurus saharicus, vu de côté, avaient un contour subtriangulaire[7]. Cette configuration de l'oreille interne subtriangulaire est présente chez Allosaurus, les lézards, les tortues, mais pas chez les oiseaux[7]. Les canaux semi-"circulaires" eux-mêmes étaient en fait très linéaires, ce qui explique la silhouette pointue[7].

Découverte[modifier | modifier le code]

Les premiers fossiles de Carcharodontosaurus ont été découverts par Charles Depéret et J. Savornin en Algérie en 1927[réf. nécessaire]. Appelé au départ Megalosaurus saharicus (comme beaucoup de théropodes classés autrefois de manière erronée), son nom a été changé en 1931 par Ernst Stromer von Reichenbach en Carcharodontosaurus saharicus. Ces premiers fossiles ont été détruits pendant la Seconde Guerre mondiale[réf. nécessaire], mais des fragments de crâne ont été redécouverts au Maroc en 1996 par le paléontologue Paul Sereno.

En 2005, Stephen L. Brusatte et Paul Sereno ont étudié une deuxième espèce de carcharodontosaure différente de C. saharicus dans certains aspects du maxillaire et de la boîte crânienne. La nouvelle espèce, découverte au Niger, a été baptisée Carcharodontosaurus iguidensis (Voir Sereno et Brusatte, 2007).

Comportement[modifier | modifier le code]

Carcharodontosaurus était carnivore avec d'énormes mâchoires et de longues dents barbelées de 15 cm de long[réf. nécessaire]. Il est possible qu'il chassait en groupe, mais aucune preuve fossile n'existe. Il peut avoir été aussi bien un charognard qu'un prédateur actif.

Ce dinosaure avait des pattes postérieures longues et musclées et des traces fossilisées indiquent qu'il pourrait avoir couru à une vitesse d'environ 35 km/h[réf. nécessaire], bien qu'il y ait une polémique à ce sujet comme c'est le cas pour le Tyrannosaurus[réf. nécessaire]. Avec un poids de près de 8 tonnes, une chute en avant aurait pu être dangereuse au carcharodontosaure à cause de l'inaptitude à se rattraper avec ses petites pattes antérieures. Carcharodontosaurus vivait à la même époque qu'un autre géant: Spinosaurus. Les deux espèces sont peut-être entrées en compétition (bien que Spinosaurus était probablement piscivore alors que Carcharodontosaurus était carnivore). Il vivait également avec de nombreuses espèces d'ornithopodes (Ouranosaurus) et quelques sauropodes (Aegyptosaurus ou Rebbachisaurus) dont il se nourrissait certainement en exerçant le rôle de superprédateur dans cette région (rôle de superprédateur peut-être partagé avec Spinosaurus si ce dernier chassait aussi des grands dinosaures phytophages).

Classification[modifier | modifier le code]

L'analyse phylogénétique réalisée en 2016 par Sebastián Apesteguía et ses collègues aboutit au cladogramme suivant qui montre la position de Carcharodontosaurus dans la succession de clades : Carcharodontosauria, Carcharodontosauridae et Carcharodontosaurinae[8] :



AllosaurusAllosaurus Revised.jpg


Carcharodontosauria

NeovenatoridaeNeovenator.png


Carcharodontosauridae

ConcavenatorConcavenator corcovatus by Daniel Vidal 2012.png





AcrocanthosaurusAcrocanthosaurus Silhouette.svg



Eocarcharia





ShaochilongShaochilong.jpg


Carcharodontosaurinae

Carcharodontosaurus saharicusCarcharodontosaurus.png



Carcharodontosaurus iguidensis


Giganotosaurini

Tyrannotitan




MapusaurusMapusaurus BW.jpg



GiganotosaurusGiganotos Db.jpg










Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Carcharodontosaurus est très connu du public car il fait partie des plus grands dinosaures carnivores ayant vécu sur terre. Il apparaît ainsi dans de nombreux médias :

  • Carcharodontosaurus apparaît dans les documentaires "Planète Dinosaures" et "Monsters ressurected", où il est montré comme un superprédateur.
  • Carcharodontosaurus apparait dans le jeu "Jurassic World Evolution"(2018).
  • Carcharodontosaurus apparaîtra dans le jeu "Mésozoïca".
  • Carcharodontosaurus est présent dans le jeu mobile "Jurassic Park Builder".
  • Carcharodontosaurus est aussi présent dans le jeu "Jurassic Park Opération Genesis"(2003).
  • Carcharodontosaurus apparaît dans l'épisode 5 de la saison 1," Combat sur la Grande Muraille de Chine", de la série Dinosaur King, ainsi que dans l'univers des jeu dont la série est tirée.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (de) E. Stromer. 1931. « Ergebnisse der Forschungsreisen Prof. E. Stromers in den Wüsten Ägyptens. II. Wirbeltier-Reste der Baharîjestufe (unterstes Cenoman). 10. Ein Skelett-Rest von Carcharodontosaurus nov. gen. » Abhandlungen der Bayerischen Akademie der Wissenschaften Mathematisch-naturwissenschaftliche Abteilung, Neue Folge 9:1-23
  2. a et b (en) Holtz, Thomas R. Jr. (2012) Dinosaurs: The Most Complete, Up-to-Date Encyclopedia for Dinosaur Lovers of All Ages, Winter 2011 Appendix.
  3. a et b (en) P. C. Sereno, D. B. Dutheil, M. Iarochene, H. C. E. Larsson, G. H. Lyon, P. M. Magwene, C. A. Sidor, D. J. Varricchio et J. A. Wilson, « Predatory Dinosaurs from the Sahara and Late Cretaceous Faunal Differentiation », Science, vol. 272, no 5264,‎ , p. 986–991 (PMID 8662584, DOI 10.1126/science.272.5264.986)
  4. (en) F. Seebacher, « A New Method to Calculate Allometric Length-Mass Relationships of Dinosaurs », Journal of Vertebrate Paleontology, vol. 21, no 1,‎ , p. 51–60 (ISSN 0272-4634, DOI 10.1671/0272-4634(2001)021[0051:ANMTCA]2.0.CO;2, lire en ligne)
  5. (en) F. Therrien et Henderson, D.M., « My theropod is bigger than yours...or not: estimating body size from skull length in theropods », Journal of Vertebrate Paleontology, vol. 27, no 1,‎ , p. 108–115 (ISSN 0272-4634, DOI 10.1671/0272-4634(2007)27[108:MTIBTY]2.0.CO;2)
  6. (en) Paul, G.S., 2010, The Princeton Field Guide to Dinosaurs, Princeton University Press.
  7. a b c d e f et g (en) Larsson, H.C.E. 2001. Endocranial anatomy of Carcharodontosaurus saharicus (Theropoda: Allosauroidea) and its implications for theropod brain evolution. pp. 19–33. In: Mesozoic Vertebrate Life. Ed.s Tanke, D. H., Carpenter, K., Skrepnick, M. W. Indiana University Press
  8. (en) Sebastián Apesteguía, Nathan D. Smith, Rubén Juárez Valieri et Peter J. Makovicky, « An Unusual New Theropod with a Didactyl Manus from the Upper Cretaceous of Patagonia, Argentina », PLoS ONE, vol. 11, no 7,‎ , e0157793 (PMID 27410683, PMCID 4943716, DOI 10.1371/journal.pone.0157793)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Brusatte, Stephen L. & Sereno, Paul C. (2007). A new species of Carcharodontosaurus (Dinosauria: Theropoda) from the cenomanian of Niger and a revision of the genus. Journal of Vertebrate Paleontology, Volume 27, Issue 4 (December 2007), p.902-916.
  • (en) Brusatte, Stephen L. & Sereno, Paul C. 2005. A new species of Carcharodontosaurus (Dinosauria: Theropoda) from the Cenomanian of Niger and its implications for allosauroid phylogeny. Journal of Vertebrate Paleontology 25: 40A.