Mapusaurus

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Mapusaurus est un genre de carnosaure de la famille des Carcharodontosauridés. Son nom signifie « reptile/lézard de la terre », mapu signifiant terre en mapudungun, langue parlée par la communauté sud-américaine des Mapuches. Il vécut d'environ -99 à -93 Ma, au Cénomanien (Crétacé supérieur). Il est connu sur les territoires actuels de l'Amérique du Sud (Formation de Rio Limay, Neuquén, Argentine). On connaît un bonebed de 7 à 9 individus fossiles[1].

Il vivait dans des zones sèches et boisées, parsemées de lacs.

Description[modifier | modifier le code]

Mapusaurus roseae est un dinosaure de 13 mètres de long environ (environ 17 % de plus que Tyrannosaurus rex), ses restes ont permis de le classer précisément dans les Carcharodontosauridae.

Grâce à cette espèce, les connaissances sur les Carcharodontosauridae se sont nettement améliorées. La sous-famille des Giganotosaurinae a justement été créée pour lui et ses proches parents.

La découverte de 8 squelettes rassemblés en un même lieu laisse penser que Mapusaurus était un dinosaure sociable. Cette information indique que Mapusaurus roseae était l’un des seuls grands théropodes capables de vivre en groupe à part certains Tyrannosauridae. La possibilité de vivre en groupe était un moyen de s’attaquer à de grands dinosaures sauropodes et aussi de tuer d’autres théropodes de grande taille.

Le crâne est sans doute la partie du squelette de Mapusaurus la plus importante. Les protubérances osseuses sur le haut du crâne indiquent bien qu’il est proche de Giganotosaurus. Mais l’avant du crâne était plus épais et les ouvertures étaient plus arrondies. Beaucoup d’autres caractéristiques le rapprochent de Giganotosaurus, mais c’est la découverte de son squelette qui apporte de nombreuses informations ; les restes des corps des autres Carcharodontosauridae sont seulement partiels ou même parfois inconnus.

Découverte[modifier | modifier le code]

On connaît près de 90 % de son squelette car environ sept individus ont été découverts dans un cimetière en 1997 en Patagonie ; mais il a fallu attendre 2006 pour que sa description paraisse. Durant ces 8 dernières années, on croyait que ce dinosaure était un proche parent de Spinosaurus.

Culture Populaire[modifier | modifier le code]

Littérature[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

On voit des Mapusaurus dans un épisode de Planète Dinosaures. Ils y sont représentés comme chassant des Argentinosaurus en meute. Le documentaire émet l'hypothèse que les Mapusaurus ne cherchaient pas à les tuer mais à leur arracher de gros morceau de chair. On peut voir une compétition entre les Mapusaurus et les Skorpiovenator pour une carcasse. Au début de l'épisode, les fossiles montrés n'appartiennent pas à des Mapusaurus, mais à des Giganotosaurus[2].

Dinosaur King[modifier | modifier le code]

Des Mapusaurus apparaissent lors de quelques épisodes de Dinosaur King.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) R. A. Coria et P. J. Currie, « A new carcharodontosaurid (Dinosauria, Theropoda) from the upper Cretaceous of Argentina », Geodiversitas,‎ (lire en ligne)
  2. Épisode sur bbc.co.uk.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]