Sauropsida

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Les sauropsides (Sauropsida) constituent un clade de tétrapodes rassemblant les reptiles et les oiseaux. C'est un groupe monophylétique d'animaux qui est le groupe frère des synapsides, aujourd'hui uniquement représentés par les mammifères, avec lesquels ils forment le taxon des amniotes.

Histoire du taxon[modifier | modifier le code]

Le naturaliste Thomas Henry Huxley (1825-1895) démontra les parentés profondes existant entre reptiles et oiseaux, qu'il réunit en 1864 dans un groupe nommé sauropsides[1].

Le terme « sauropside » est formé de deux mots grecs : σαῦρος, saûros, « lézard » et de ὤψ, ṓps, « visage, face ».

Les plus anciens fossiles connus de sauropsides sont datés d'environ 312 millions d'années (Ma), ce qui correspond à la fin du Carbonifère. Parmi les sauropsides, les dinosaures formaient la part la plus importante des animaux de grande taille au Mésozoïque, jusqu'à l'extinction Crétacé-Paléogène, il y a 66 Ma. Après cette crise, les mammifères récupérèrent les niches écologiques ainsi libérées, sauf celles des oiseaux qui, eux aussi, se diversifièrent.

Les reptiles au sens courant, c'est-à-dire sans les oiseaux, forment un groupe paraphylétique qui, par conséquent, n'est pas pertinent pour évaluer les degrés de parenté entre ces espèces. On ne peut pas dire de n'importe quel reptile qu'il est plus proche d'un autre reptile que d'un oiseau : les crocodiles, par exemple, sont généalogiquement plus proches des oiseaux que des lézards. Les reptiles sont donc plutôt un grade évolutif.

Le groupe des sauropsides, en revanche, étant holophylétique, indique bien que tous les animaux qui en font partie ont un lien de parenté exclusif, et ne préjuge pas des différents degrés de parenté entre espèces à l'intérieur de ce groupe (le terme sauropside n'indique pas si le crocodile est plus proche de l'oiseau ou du lézard, et donc, n'induit plus en erreur).

Le grade évolutif des reptiles a été abandonné dans les classifications cladistes. Les chercheurs évolutionnistes, quant à eux, continuent à utiliser la définition classique et à l'accepter en tant que taxon à part entière (la paraphylie n'étant pas rejetée dans cette école de taxonomie).

Caractères propres du taxon[modifier | modifier le code]

Quelques caractères propres aux sauropsides[2] :

  • Présence d'une quille ventrale sous les vertèbres cervicales, l’hypapophyse.
  • Le système excréteur produit de l’acide ornithurique.
  • L’iris de l’œil comporte des muscles striés qui compriment le cristallin pour faire la mise au point.

Phylogénie[modifier | modifier le code]

  Sauropsida
  |--Anapsida
  |  |--Mesosauridae (éteints)
  |  `--Parareptilia
  |     |--Millerettidae (éteints)
  |     |--Bolosauridae (éteints)
  |     `--Procolophonomorpha
  |        |--Procolophonia
  |        |  |--Procolophonidae (éteints)
  |        |  `--Pareiasauridae (éteints)
  |        `?-Testudines (tortues)
  `--Eureptilia         
     |--Captorhinidae (éteints)
     `--Romeriida
        |--Protorothyrididae (éteints)
        `--Diapsida
           |--Araeoscelidia (éteints)
           |--Avicephala (éteints)
           `--Neodiapsida
              |?-Younginiformes (éteints)
              `--+--Lepidosauromorpha
                 |  |?-Euryapsida
                 |  |  |?-Sauropterygia (éteints)
                 |  |  `?-Ichthyopterygia (éteints)
                 |  `--Lepidosauriformes
                 |     `--Lepidosauria
                 |        |--Sphenodontidae (incluant les Tuataras)
                 |        `--Squamata (incluant les lézards, mosasaures et les serpents)
                 `--Archosauromorpha
                    |?-Choristodera (éteints)
                    |--Trilophosauridae (éteints)
                    |--Rhynchosauridae (éteints)
                    |--Prolacertiformes (éteints)
                    `--Archosauriformes
                       |--Proterosuchidae (éteints)
                       |?-Erythrosuchidae (éteints)
                       |--Euparkeriidae (éteints)
                       `--+--Proterochampsidae
                          `--Archosauria
                             |--Crurotarsi (incluant les crocodiles)
                             `--Ornithodira
                                |--Pterosauromorpha (éteints)
                                `--Dinosauromorpha (incluant les dinosaures, qui comprend les oiseaux)

Références[modifier | modifier le code]

  1. Thomas Henry Huxley, "The Structure and Classification of the Mammalia", Medical Times and Gazette, 1864.
  2. Guillaume Lecointre et Hervé Le Guyader (ill. Dominique Visset), Classification phylogénétique du vivant, t. 1, Paris, Belin, , 4e éd., 583 p. (ISBN 978-2-7011-8294-0, OCLC 961104348, notice BnF no FRBNF45150617, SUDOC 196092175).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]