AGM-28 Hound Dog

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AGM-28 Hound Dog
Image illustrative de l'article AGM-28 Hound Dog
Présentation
Fonction Missile de croisière
Constructeur North American Aviation
Coût à l'unité 690 073 USD
Déploiement du 13 septembre 1960 jusqu'au 30 juin 1975
Caractéristiques
Moteur Turbojet Pratt & Whitney J52-P-3 (33 kN de poussée)
Masse au lancement 4 603 kg
Longueur 12,95 m
Envergure 3,7 m
Vitesse Mach 2,1
Portée 1 263 km
Altitude de croisière de 61 m à 17 130 m
Charge W28 (nucléaire)
Guidage guidage inertiel
Précision (inconnue)
Détonation par souffle explosif ou
par contact physique
Plateforme de lancement B-52

Le AGM-28 Hound Dog était un missile de croisière supersonique réacté tiré depuis les airs. Il a reçu initialement la désignation B-77, puis renommé GAM-77 pour finalement être désigné par AGM-28.

Au départ, il était prévu d'armer des avions B-52 de ces missiles en attendant le déploiement du Skybolt, missile balistique tiré depuis les airs. Cependant le programme Skybolt a été arrêté et le Hound Dog est resté en service jusqu'à ce qu'il soit remplacé par des armes plus modernes, tels le SRAM et l'ALCM.

Il fut retiré du service le 30 juin 1975 et le dernier missile a été détruit le 15 juin 1978 à Loring Air Force Base.

Le missile a reçu le surnom Hound Dog en hommage à l'une des chansons d'Elvis Presley[1].

Développement[modifier | modifier le code]

Le développement du Hound Dog a débuté le 15 mars 1956 quand la General Operational Requirement 148 a été émise par l'US Air Force[2],[3]. Ce devis exigeait un missile de croisière supersonique air-sol qui ne pesait pas plus que 12 500 livres (réservoir rempli et pleinement armé), missile qui doit être transportable par un avion B-52[1]. Un missile était installé sous chaque aile de l'avion, entre le fuselage et les moteurs les plus proches[4]. La mission principale du missile était d'attaquer des parties du système de défense aérienne soviétique dans le but de faciliter le passage du B-52, qui venait de tirer le missile, vers sa cible finale.

L'importance de pouvoir pénétrer le système de défense aérienne soviétique a été affirmée par le sénateur américain John F. Kennedy lors d'un discours à l'American Legion à Miami, en Floride, le 18 octobre 1960 :

« Nous devons immédiatement prendre des mesures pour protéger notre force de frappe nucléaire contre une attaque surprise. Aujourd'hui, plus de 90 % de notre capacité de rétorsion est composée d'avions et de missiles situés sur des bases peu protégées et dont la localisation est connue des Russes. Nous pouvons y parvenir en fournissant au SAC les moyens d'avoir un système d'alerte aérienne permanent et en accélérant des projets tel celui du missile air-sol Hound Dog qui va permettre aux bombardiers armés de pénétrer les défenses soviétiques[5].  »

— John F. Kennedy, 18 octobre 1960

Chance Vought et North American Aviation proposèrent tous deux le GAM-77 au US Air Force en juillet 1957. Chance Vought proposa une version du missile Regulus tiré depuis les airs[1].

AGM-28 Hound Dog en vol

Conception[modifier | modifier le code]

Le 21 août 1957, North American Aviation signe le contrat d'approvisionnement pour développer le Weapon System 131B, un système d'armes qui inclut le missile Hound Dog[6].

Le moteur, la voilure et l'ogive du missile Hound Dog sont adaptés de ceux qui se trouvent dans le SM-64 Navaho[6],[7]. La développement du missile Navaho, un missile de croisière intercontinental, s'est effectué de 1946 à 1958. La conception du Hound Dog se basait sur le véhicule aérien Navaho. Il possédait de petites ailes delta et des ailes canard à l'avant, lesquelles avaient été testées auparavant sur le Navaho G-38[1].

Le moteur à réaction J52-P-3 de Pratt & Whitney équipait le Hound Dog. Le J52 était situé à l'arrière du fuselage dans une nacelle située sous le missile. Le J-52-P-3, au contraire du J52 que l'on trouve dans le Skyhawk ou l'Intruder, était optimisé pour fonctionner à sa pleine puissance pendant tout le vol du missile. Pour cette raison, la durée de vie du moteur était de six heures au maximum[8].

Le système de guidage inertiel N5G dérivé du N-6 fourni par Autonetics, une division de North American, pour le Navaho était embarqué dans le Hound Dog. Un système de navigation stellaire de Kollsman Instruments, que l'on trouvait dans les B-52, était mis à profit pour corriger les erreurs d'orientation d'inertie pendant que le Hound Dog était transporté par le bombardier[1].

Le système de guidage inertiel du Hound Dog pouvait être mis à profit pour déterminer la position du bombardier une fois qu'il était calibré et « mis à niveau », ce qui prenait 90 minutes. Le missile avait une probabilité d'erreur circulaire 3.7 km, ce qui était acceptable pour un missile armé d'une ogive nucléaire de cette puissance[2].

Le Hound Dog transportait l'ogive thermonucléaire W28[8]. La puissance explosive de cette ogive allait de 70 kilotonnes à 1,45 mégatonne. La détonation de l'ogive pouvait se faire par contact ou par explosion à une altitude prédéterminée. La détonation par explosion était utilisée lorsque la cible était grande. La détonation par contact était utilisée lorsque la cible présentait une surface solide, comme un site de tir de missiles ou un centre de commandement.

Le Hound Dog pouvait être tiré depuis une haute altitude ou une basse altitude (mais pas en dessous de 5000 pieds). Trois profils de mission étaient disponibles au début du programme :

  • Attaque à haute altitude : Le missile vole à haute altitude (jusqu'à 17 069 m selon la quantité de carburant embarquée) jusqu'à la cible, puis descend pour à une altitude prédéterminée, où l'ogive explose.
  • Attaque à basse altitude : Le missile vole à basse altitude (sous les 5 000 pieds, soit 1 524 m) jusqu'à la cible, où l'ogive explose. Dans ce profil, la distance parcourue est réduite d'environ 644 km et le missile n'effectue pas de suivi de terrain. Pour cette raison, le parcours ne devait pas présenter d'obstacles élevés.
  • Attaque Dog Leg : Le missile volait vers une destination leurre (peu importe qu'il soit à basse ou haute altitude). À cet endroit, il modifiait sa course pour se diriger vers la cible finale. Le but était d'éloigner les avions d'interception de la cible.

Le premier lancement du Hound Dog (sans armement) s'est effectué en novembre 1958. 52 missiles GAM-77A ont été tirés pour validation et comme entraînement entre le 23 avril 1959 et le 30 août 1965. Les tirs se faisaient à Cape Canaveral Air Force Station, à Eglin Air Force Base et à White Sands Missile Range[1]. Le développement du GAM-77 a duré 30 mois seulement[7].

North American Aviation a obtenu le contrat d'approvisionnement le 16 octobre 1958[4]. Le premier missile de production a été livré à l'US Air Force le 21 décembre 1959. 722 Hound Dog avaient été livrés par North American lorsque la production s'est arrêtée en mars 1963[1].

En mai 1961, une version améliorée du missile, le GAM-77A, était testée pour la première fois. Il avait une signature radar latérale réduite[9]. Le Hound Dog avait déjà une signature radar frontale réduite à cause de sa voilure et de ses ailes. La nouvelle signature était obtenue en remplaçant le nez, les buses d'admission d'air du moteur et l'enveloppe du moteur par de nouvelles composantes qui diffractaient ou absorbaient les signaux radar.

Le GAM-77A contenait aussi un nouveau système de navigation stellaire de Kollsman Instruments, le KS-140, qui était intégré au système de guidage inertiel N-6. Cette unité a remplacé le système de navigation stellaire qui se trouvait à bord du B-52. La capacité du réservoir de carburant était augmentée. Un altimètre assisté par radar a aussi été ajouté pour que le Hound Dog puisse évoluer sur un terrain accidenté. 428 missiles ont subi une mise à niveau GAM-77A[10]

En juin 1963, les missiles GAM-77 et GAM-77A sont renommées AGM-28A et AGM-28B, respectivement.

Un Hound Dog a été utilisé pour valider le système de navigation Terrain Contour Matching (TERCOM) en 1971. Il semble que la désignation AGM-28C était réservée pour cette version si son développement avait été prolongé. Bien qu'aucun Hound Dog avec TERCOM n'ait été déployé, cette technologie a servi dans l'AGM-86 ALCM[11].

En 1972, Bendix Corporation obtient un contrat pour développer un système de guidage furtif vers des sources d'émissions radar. Ce système permet au missile de se diriger vers une station radar sans se faire détecter. Un Hound Dog avec ce système a été testé en 1973, mais jamais déployé[12].

Mise en service[modifier | modifier le code]

Décollage d'un B-52F équipé de missiles AGM-28 Hound Dog

Le 21 décembre 1959, le général Thomas S. Power, commandant en chef du Strategic Air Command (SAC), a formellement accepté le premier lot de missiles Hound Dog[4]. Deux mois plus tard, en février, le premier Hound Dog est tiré à Eglin Air Force Base.

En juillet 1960, le Hound Dog est opérationnel dans un seul avion B-52. Il est utilisé pour la première fois à l'intérieur du système d'alerte aérienne en janvier 1962. La même année, le SAC met en place les escadrilles d'entretien des missiles dans le but de maintenir en service à la fois les Hound Dog et les missiles leurres ADM-20 Quail. Son déploiement est achevé en août 1963 : 29 wings de bombardiers B-52 transportent des Hound Dog.

En 1960, le SAC a développé des procédures pour que le B-52 puisse profiter de la poussée des moteurs du Hound Dog quand le missile est attaché à l'aile de l'avion. Le réservoir à carburant du missile pouvait être rempli à partir des réservoirs d'ailes du B-52[10].

Un missile Hound Dog s'est écrasé près da la ville de Samson, en Alabama suite à son autodestruction manquée après un tir d'essai à Eglin AFB[8]. En 1962, un autre s'est écrasé au sol pendant une vérification de routine de l'aile d'un B-52[8].

Le 22 septembre 1966, le secrétaire à la Défense Robert McNamara recommande de retirer les AGM-28A. Les AGM-28B seraient maintenus en service en attendant les résultats du programme TERCOM[8].

Le dernier missile a été retiré du service le 15 juin 1978[4].

Aucun missile Hound Dog n'a été tiré en situation de combat.

Nombre de missiles en service par année civile
1959 1960 1961 1962 1963 1964 1965 1966 1967 1968 1969 1970 1971 1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978
1 54 230 547 593 593 542 548 477 312 349 345 340 338 329 327 308 288 249 0

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f et g (en) A Brief Account of the Beginning of the Hounddog (GAM 77). Consulté le 28 octobre 2007.
  2. a et b (en) AGM-28 Missile Hound Dog. Consulté le 8 octobre 2007.
  3. (en) AGM-28A Hound Dog. Consulté le 8 octobre 2007.
  4. a, b, c et d (en) AGM-28 Hound Dog Missile. Consulté le 8 octobre 2007.
  5. Traduction libre de (en) We must take immediate steps to protect our present nuclear striking force from surprise attack. Today, more than 90 percent of our retaliatory capacity is made up of aircraft and missiles which have fixed un-protectable bases whose location is known to the Russians. We can only do this by providing SAC with the capability of maintaining a continuous airborne alert and by pressing projects such as the Hound Dog air-ground missile which will enable manned bombers to penetrate Soviet defenses with their weapons. (en) AGM-28 Missile Memos Consulté le 8 october 2007.
  6. a et b (en) Mark Wade, Navaho, Encyclopedia Astronautica. Consulté le 20 octobre 2007.
  7. a et b Mongrel Makes Good, Time Magazine. Consulté le 21 october 2007.
  8. a, b, c, d et e (en) AGM-28 Missile Memos. Consulté le 8 octobre 2007.
  9. David C. Aronstein et Albert C. Piccirillo, Have Blue and the F-117A: Evolution of the Stealth Fighter, AIAA, 1997. (ISBN 978-1-56347-245-9)
  10. a et b (en) North American AGM-28B Hound Dog, National Museum of the Air Force. Consulté le 20 octobre 2007.
  11. (en) AGM-28, Directory of U.S. Military Rockets and Missiles. Consulté le 28 octobre 2007.
  12. (en) 3.0 Cruise Missiles Of The 1950s & 1960s, Greg Goebel / In The Public Domain. Consulté le 28 october 2007.

Sources[modifier | modifier le code]

  • (en) Andreas Parsch, Hound Dog, Encyclopedia Astronautica. Consulté le 8 octobre 2007. Essai historique
  • (en) Indoor Exhibits, Travis Air Museum. Consulté le 8 octobre 2007.
  • (en) The Navaho Project - A Look Back, North American Aviation Retirees Bulletin, Summer 2007.
  • (en) Complete List of All U.S. Nuclear Weapons, Nuclear Weapon Archive. Consulté le 13 octobre 2007.
  • (en) R. Dorr et L. Peacock, B-52 Stratofortress: Boeing's Cold War Warrior, Osprey Aviation. (ISBN 978-1-84176-097-1)
  • (en) Hound Dog Fact Sheet, Space Line. Consulté le 14 octobre 2007.
  • (en) Mike Gray, Angle of Attack: Harrison Storms and the Race to the Moon, Penguin, 1994. (ISBN 978-0-14-023280-6)
  • (en) GAM-77 Hound Dog Missile, Boeing Corporation. Consulté le 14 octobre 2007.
  • (en) North American AGM-28B Hound Dog, Aviation Enthusiast Corner. Consulté le 21 octobre 2007.
  • (en) Kenneth P. Werrell, The USAF and the Cruise Missile Opportunity or Threat, Technology and the Air Force A Retrospective Assessment, Air Force History and Museums Program, 1997
  • (en) John Gooch (éd.), Airpower Theory and Practice, Frank Cass Publishing, 1995, (ISBN 978-0-7146-4186-7)
  • (en) Association of the Air Force Missileers: "Victors in the Cold War, Turner Publishing Company, 1998, (ISBN 978-1-56311-455-7)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Missiles semblables