(20000) Varuna

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(20000) Varuna

Photographie de (20000) Varuna
Caractéristiques orbitales
Époque (JJ 2453200,5)
Demi-grand axe (a) 6,451398×109 km
(43,125 ua)
Aphélie (Q) 6,781985×109 km
(45 335 ua)
Périhélie (q) 6,120810×109 km
(40,915 ua)
Excentricité (e) 0,051
Période de révolution (Prév) 103 440,600 j
(283,20 a)
Vitesse orbitale moyenne 4,53 km/s
Inclinaison (i) 17,158°
Nœud ascendant (Ω) 97,296°
Argument du périhélie (ω) 271,631°
Anomalie moyenne (M0) 89,673°
Catégorie Cubewano
Caractéristiques physiques
Dimensions 840 - 1240 km
Masse (m) ~5,9×1020 kg
Masse volumique (ρ) ~1 000 kg/m3
Gravité équatoriale à la surface (g) 0,15 m/s2
Vitesse de libération 0,39 km/s
Période de rotation (Prot) 0,26432 j
Classification spectrale ?
Magnitude absolue (M) 3,7
Albédo (A) 0,038 (+0,022/-0,010)
Température (T) ~59 K
Découverte
Découvreur Robert S. McMillan
Spacewatch
Date
Nommé d'après Varuna
Désignation 2000 WR106

(20000) Varuna est un objet massif de la ceinture de Kuiper d'environ 1060 (+180/-220) kilomètres de diamètre, estimation provenant d'une combinaison de mesures optiques et thermiques.

Importance historique[modifier | modifier le code]

La découverte de (20000) Varuna par Robert S. McMillan de l'équipe de Spacewatch le 28 novembre 2000 fut considérée comme un événement. Ce fut la première fois qu'un objet de diamètre supérieur à Cérès était observé dans cette région. À ce point que les médias parlèrent à l'époque d'une 10e planète, et que le Minor Planet Center lui attribua le numéro symbolique "20000". Mais la gloire de Varuna fut éphémère, quelques mois après, on découvrait Ixion, surpassant Varuna en taille (actuellement, on estime toutefois que le diamètre d'Ixion avoisine seulement 760 km).

Son nom provient d'une divinité hindoue des eaux, et de l'immortalité, proche en certains points de Poséidon/Neptune.

Orbite[modifier | modifier le code]

Varuna est classé comme un objet transneptunien classique et suit une orbite quasi-circulaire avec un demi-grand axe de ≈ 43 UA, semblable à celui de Quaoar, mais plus incliné. Sa période orbitale est de 283 années terrestres, similaire à celle de Quaoar.

À 43 UA et sur une orbite quasi-circulaire, Varuna est libre de toute perturbation importante de Neptune.

Orbite de (20000) Varuna

Taille[modifier | modifier le code]

Les estimations pour la taille de Varuna ont varié de 500 à 1 060 km[1]. Les deux plus récentes estimations de Spitzer sont plus proches des 500 km[2].

Aspect physique[modifier | modifier le code]

Peu de choses sont connues sur Varuna. Sa période de rotation est d'à peu-près 3,17 heures (ou 6,34 heures, selon que la courbe d'intensité lumineuse est à pic simple ou double). Sa densité est approximativement de 1 g/cm3 (environ celle de l'eau), ce qui pourrait signifier que ce corps est internement poreux[3].

Son nom provient du dieu hindou Varuna[4]. Sa désignation provisoire était 2000 WR106.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Alain Doressoundiram et Emmanuel Lellouch, Aux Confins du système solaire,‎ 2008 [détail des éditions]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. TNO/Centaur diameters and albedos
  2. [Coordinated thermal and optical observations of Trans-Neptunian object (20 000)Varuna from Sierra Nevada". Astronomy & Astrophysics 391]
  3. Physical properties of trans-neptunien object (20000) Varuna, David C. Jewitt et Scott S. Sheppard, 2002. The American Astronomical Society
  4. ssd.jpl.nasa.gov Fiche de la NASA


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(20000) Varuna
(20001) 1991 CM