Nuages de Kordylewski

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Diagramme montrant la position des points de Lagrange du système Terre-Lune ; les nuages de Kordylewski pourraient exister aux points L4 et L5.

Les nuages de Kordylewski sont de grandes concentrations de poussière qui pourraient exister aux points de Lagrange L4 et L5 du système de Terre-Lune. On les compte au nombre des troyens que possède la Terre, dont le seul autre représentant est l'astéroïde 2010 TK7 du système Terre - Soleil (même si l'orbite du quasi-satellite (3753) Cruithne pourrait laisser penser à un troyen.)

Ils ont été envisagés la première fois dans les années 1960 par l'astronome polonais Kazimierz Kordylewski qui pensait trouver un astéroïde troyen de la Lune, mais leur existence est toujours sujette à caution. En effet, il se pourrait qu'il ne s'agisse que de phénomènes temporaires de concentration, puisque ces points forment des positions d'équilibre instables à cause de perturbations du Soleil.

Kordylewski les aurait observés pour la première fois en octobre 1956, lorsqu'il détecta une lueur d'un diamètre angulaire d'environ 2° (soit au plus 14 000 km de large) et moitié moins brillante que le gegenschein. Il les photographia en 1961 alors qu'ils semblaient changer de forme et de taille[1]. En 1967, J. Wesley Simpson en réalisa des observations à l'aide du Kuiper Airborne Observatory[2]. En 1975, J. Roach confirme l'existence des nuages, avec l'Orbiting Solar Observatory[3]. Encore très peu de gens ont réussi à observer ces nuages. En 1979, Francisco Valdes et Robert Freitas effectuèrent une recherche d'objets situés près des points de Lagrange du système Terre-Lune, mais n'en détectèrent aucun[4].

La Terre possède aussi une concentration de poussières au point Lagrange L4[5].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens internes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (de) Kordylewski, Kazimierz, « Photographische Untersuchungen des Librationspunktes L5 im System Erde-Mond », Acta Astronomica, vol. 11,‎ 1961, p. 165-169 (résumé)
  2. (en) Simpson, J. W., « Dust Cloud Moons of the Earth », Physics Today, vol. 2,‎ 1967, p. 39-46
  3. http://www.infoster.be/negepl/hypo.html
  4. (en) Freitas, R. A., « A search for natural or artificial objects located at the earth-moon libration points », Icarus, vol. 42,‎ 06/1980, p. 442-447 (lien DOI?, résumé)
  5. http://math.ucr.edu/home/baez/lagrange.html