Groupe local

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Le Groupe local est l’ensemble d’une quarantaine de galaxies auquel appartient la Voie lactée. Son diamètre est d’environ 3 millions de parsecs (soit environ 10 millions d'années-lumière). Le Groupe local semble être un représentant typique des groupes de galaxies qui se trouvent dans l’univers. Il possède à peu près tous les types usuels de galaxies, à l’exception des galaxies elliptiques géantes qui ne sont jamais présentes dans des structures aussi petites.

La désignation « Groupe local » est due à l’astronome américain Edwin Hubble, qui l’a employée dans le courant des années 1930 dans son ouvrage The Realm of Nebulae. Il avait recensé à l’époque 12 galaxies, dont 3 qu’il jugeait douteuses. Deux de celles-ci se sont en effet révélées ne pas appartenir au Groupe local. Walter Baade augmentera le nombre de galaxies du Groupe local en 1963 à 18, dont une qui sera par la suite exclue. Entre 1963 et 2000, la découverte de plusieurs galaxies naines fait passer le nombre à 38, avec un taux de découverte à peu près constant de quatre galaxies par décennie. Le nombre exact de galaxies du Groupe local est incertain du fait des difficultés de détection de ses membres les moins lumineux, et de l’incertitude sur l’extension physique réelle du Groupe local.

Voici une localisation des principales galaxies du Groupe local :

Sextans B Sextans A Voie lactée Leo I Grand Chien (galaxie naine) Leo II NGC 6822 Phénix (galaxie naine) Toucan (galaxie naine) Galaxie de Wolf-Lundmark-Melotte Baleine (galaxie naine) IC 1613 Sagittaire (galaxie naine irrégulière) Verseau (galaxie naine) Galaxie du Triangle NGC 185 NGC 147 IC 10 Galaxie d'Andromède NGC 205 Leo A NGC 3109 Machine pneumatique (galaxie naine) Poissons (galaxie naine) Pégase (galaxie naine) Andromeda II Andromeda III Andromeda I
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Carte interactive du Groupe local. Cliquer sur les galaxies elles-mêmes — et non sur leur libellé — pour accéder à leur page.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Les deux membres principaux de ce groupe sont la galaxie d’Andromède (M31) et notre galaxie, chacune d’elles possédant son propre système de galaxies satellites.

Autour de la Voie lactée, gravitent les deux nuages de Magellan et les galaxies du Grand Chien, du Sagittaire, de la Petite Ourse, du Dragon, de la Carène, du Sextant, du Sculpteur, du Fourneau, du Lion I, du Lion II et du Toucan. La galaxie naine du Grand Chien est la galaxie la plus proche de la nôtre, à environ 25 000 années-lumière de distance.

Le système d’Andromède comprend M32, la M33, M110, NGC 147, NGC 185, Andromeda I, Andromeda II, Andromeda III et Andromeda IV. La galaxie du Triangle (M33), la troisième plus grande galaxie du Groupe local, possède probablement la galaxie naine des Poissons comme satellite.

Les autres membres du Groupe local sont gravitationnellement indépendants de ces larges sous-groupes.

Membres[modifier | modifier le code]

La liste suivante énumère les membres du Groupe local, classés par distance croissante de la Terre :

Galaxie Classe Type Distance Sous-groupe Luminosité
(millions de soleils)[1]
La Voie lactée (notre galaxie) Spirale Sb 0 Voie lactée 8 300
Galaxie naine du Grand Chien Irrégulière Irr environ 7,7 kpc (∼25 100 a.l.) Voie lactée 20
SagDEG Naine elliptique dSph(t) environ 24,4 kpc (∼79 600 a.l.) Voie lactée 18
Grand Nuage de Magellan Irrégulière Irr/SB(s)m environ 48,5 kpc (∼158 000 a.l.) Voie lactée 2 100
Galaxie naine du Bouvier Naine sphéroïde dSph 60±6 kpc (∼196 000 a.l.) Voie lactée ?
Petit Nuage de Magellan Irrégulière SB(s)m pec 61±3 kpc (∼199 000 a.l.) Voie lactée 580
Galaxie naine de la Petite Ourse Naine sphéroïde dE4 environ 63 kpc (∼205 000 a.l.) Voie lactée 0,3
Galaxie naine du Dragon Naine sphéroïde dE0 pec 80±10 kpc (∼261 000 a.l.) Voie lactée 0,3
Galaxie naine du Sextant Naine sphéroïde dE3 86±6 kpc (∼280 000 a.l.) Voie lactée 0,5
Galaxie naine du Sculpteur Naine sphéroïde dE3 environ 87 kpc (∼284 000 a.l.) Voie lactée 2,2
Galaxie naine de la Carène Naine sphéroïde dE3 environ 100 kpc (∼326 000 a.l.) Voie lactée 0,4
Galaxie naine du Fourneau Naine sphéroïde dSph/E2 138±8 kpc (∼450 000 a.l.) Voie lactée 16
Leo II Naine sphéroïde dE0 pec 210±15 kpc (∼685 000 a.l.) Voie lactée 0,6
Leo I Naine sphéroïde dE3 250±25 kpc (∼815 000 a.l.) Voie lactée 4,8
Galaxie naine du Phénix Irrégulière Irr environ 396 kpc (∼1,29 millions d' a.l.) Voie lactée ?
Galaxie de Barnard Naine elliptique IB(s)m IV-V 500±10 kpc (∼1,63 millions d' a.l.) 94
NGC 185 Naine sphéroïde dE3 pec 660±30 kpc (∼2,15 millions d' a.l.) Andromède 130
NGC 147 Naine elliptique dE5 pec 660±30 kpc (∼2,15 millions d' a.l.) Andromède 130
IC 10 Irrégulière dIrr IV/BCD 660±60 kpc (∼2,15 millions d' a.l.) ?
Leo A Irrégulière IBm V 690±60 kpc (∼2,25 millions d' a.l.) Voie lactée
ou NGC 3109
3
Andromeda II Naine sphéroïde dE0 environ 700 kpc (∼2,28 millions d' a.l.) Andromède 2.4
IC 1613 Irrégulière IAB(s)m V 725±35 kpc (∼2,36 millions d' a.l.) Andromède/LC 64
Andromeda III Naine sphéroïde dE2 760±70 kpc (∼2,48 millions d' a.l.) Andromède 1.1
Galaxie naine de Cassiopée Naine sphéroïde dSph 760±70 kpc (∼2,48 millions d' a.l.) Andromède 5.7
M32 Elliptique E2 763±24 kpc (∼2,49 millions d' a.l.) Andromède 380
Galaxie naine des Poissons Irrégulière dIr/dSph 769±25 kpc (∼2,51 millions d' a.l.) Andromède
ou Triangle
1.3
Galaxie naine de la Baleine Naine sphéroïde dSph/E4 775±50 kpc (∼2,53 millions d' a.l.) ?
Galaxie d’Andromède (M31) Spirale SA(s)b I-II 778±17 kpc (∼2,54 millions d' a.l.) Andromède 25 000
Andromeda I Naine sphéroïde dE3 pec? 810±30 kpc (∼2,64 millions d' a.l.) Andromède 4.7
Andromeda V Naine sphéroïde dSph 810±45 kpc (∼2,64 millions d' a.l.) Andromède ?
M110 Elliptique E5 pec 830±35 kpc (∼2,71 millions d' a.l.) Andromède 370
Galaxie du Triangle (M33) Spirale SA(s)cd II-III 847±60 kpc (∼2,76 millions d' a.l.) Andromède
ou Triangle
3 000
Galaxie naine du Toucan Naine sphéroïde dE5 870±60 kpc (∼2,84 millions d' a.l.) ?
Wolf-Lundmark-Melotte Irrégulière Ir+ 930±30 kpc (∼3,03 millions d' a.l.) 500
Andromeda VI Naine sphéroïde dSph environ 955 kpc (∼3,11 millions d' a.l.) Andromède ?
Galaxie naine du Verseau Naine elliptique Im V 1 025±50 kpc (∼3,34 millions d' a.l.) ?
DDO 216
également nommée : Pegasus, PegDIG
Naine irrégulière SB(s)m pec 1,07±0,05 Mpc (∼3,49 millions d' a.l.) Voie lactée 12
SagDIG Irrégulière IB(s)m V environ 1 300 kpc (∼4,24 millions d' a.l.) 6.9

Localisation dans l'univers[modifier | modifier le code]

Le Groupe local forme un ensemble considéré comme typique de quelques dizaines de galaxies. Cet ensemble interagit faiblement avec ses voisins, tels le Groupe IC 342/Maffei, le Filament du Sculpteur ou le Nuage des Chiens de Chasse. Tous sont situés en périphérie d'un amas de galaxies relativement massif, appelé amas de la Vierge (parfois, quoique rarement appelé Amas local). L'Amas de la Vierge est lui-même le centre d'une structure plus vaste appelée Superamas de la Vierge (ou superamas local). L'appartenance au sens strict du Groupe local à l'Amas de la Vierge est ambiguë du fait de sa distance à celui-ci. Le Groupe local s'éloigne aujourd'hui de l'amas de la Vierge (du fait de l'expansion de l'Univers), mais il n'est pas exclu que la masse du Superamas local dans sa totalité et la proximité de ce dernier soient à terme suffisantes pour retenir le Groupe local et le faire tomber sur lui.

Position du Groupe local dans le Superamas de la Vierge.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. H. Couper et N. Henbest Encyclopedia of Space Dorling Kindersley, 2011. p. 209

Liens externes[modifier | modifier le code]