(3753) Cruithne

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(3753) Cruithne

Photographie de (3753) Cruithne
Caractéristiques orbitales
Époque 14 juillet 2004 (JJ 2453200,5)
Demi-grand axe (a) 1,49260×108 km
(0,998 ua)
Aphélie (Q) 2,26104×108 km
(1,511 ua)
Périhélie (q) 7,2415×107 km
(0,484 ua)
Excentricité (e) 0,515
Période de révolution (Prév) 364,019 j
(1,00 a)
Vitesse orbitale moyenne 27,73 km/s
Inclinaison (i) 19,810°
Nœud ascendant (Ω) 126,311°
Argument du périhélie (ω) 43,719°
Anomalie moyenne (M0) 190,171°
Catégorie Aten
Caractéristiques physiques
Dimensions ~5 km
Masse (m) ~1,3×1014 kg
Masse volumique (ρ) ~2 000 kg/m3
Gravité équatoriale à la surface (g) 0,0014 m/s2
Vitesse de libération 0,0026 km/s
Période de rotation (Prot) 1,14 j
(27,4 heures)
Classification spectrale ?
Magnitude absolue (M) 15,1
Albédo (A) 0,15 ?
Température (T) ? K
Découverte
Découvreur J. Duncan Waldron,
Giovanni de Sanctis et
Richard M. West
Date 10 octobre 1986
Désignation 1983 UH,
1986 TO

(3753) Cruithne est un astéroïde géocroiseur d'environ 5 kilomètres de diamètre. Son orbite liée à celle de la Terre l'a parfois fait surnommer « seconde lune de la Terre » bien qu'il ne soit pas un satellite de celle-ci mais plutôt un « compagnon ».

Découverte[modifier | modifier le code]

Cruithne fut découvert le 10 octobre 1986 par Duncan Waldron sur une photographie prise par le télescope de Schmidt de l'observatoire de Siding Spring à Coonabarabran en Australie. Il fut également détecté en 1983 (sous la désignation 1983 UH) par Giovanni de Sanctis et Richard M. West de l'Observatoire européen austral au Chili. Son orbite inhabituelle ne fut pas déterminée avant 1997, par Paul Wiegert et Kimmo Innanen, de l'Université d'York à Toronto, et Seppo Mikkola, de l'Université de Turku en Finlande.

L'astéroïde porte le nom des Cruithnes qui habitèrent l'Écosse et des parties de l'Irlande entre 800 av. J.-C. et 1000 ; le nom se réfère peut-être plus spécifiquement à leur légendaire premier chef, également nommé Cruithne. Il se prononce plus ou moins « crigne » (/ˈkrɪhnʲə/ en irlandais).

Dimensions et orbite[modifier | modifier le code]

Vue depuis la Terre, l'orbite de Cruithne a la forme d'un haricot.

Cruithne fait environ 5 kilomètres de diamètre. Il est situé sur une orbite elliptique normale autour du Soleil, avec une période orbitale quasiment égale à celle de la Terre. Cruithne parcourt son orbite elliptique en un peu moins d'un an, s'approchant pratiquement jusqu'à l'orbite de Mercure et s'éloignant au-delà de celle de Mars. Du point de vue d'un observateur terrestre, Cruithne décrit une trajectoire ressemblant à une sorte de haricot, une boucle autour du point de Lagrange L4. Au plus près, Cruithne est distant de la Terre d'environ 12 millions de km (30 fois la distance Terre-Lune) ; au plus loin, l'angle Terre-Soleil-Cruithne atteint 120°.

Orbites de la Terre et de Cruithne.

La période orbitale de Cruithne étant très légèrement plus courte que celle de la Terre, le « haricot » se décale petit à petit, s'éloignant de la Terre dans un premier temps, passant de l'autre côté du Soleil avant de revenir à peu près jusqu'au point de Lagrange L4 en environ 385 ans. À ce moment-là, la Terre et Cruithne procèdent à un échange d'énergie orbitale (un effet d'appui gravitationnel), affectant l'orbite de Cruithne d'un peu plus d'un demi-million de kilomètres (et celle de la Terre d'environ 1,3 cm). La période de révolution de Cruithne devient alors plus grande que celle de la Terre et la trajectoire de l'astéroïde se décale à nouveau petit à petit, dans le sens inverse. Le phénomène se répète dans l'autre sens 385 ans plus tard, raccourcissant la période de révolution de Cruithne afin de procéder à nouveau au processus. Globalement, Cruithne décrit donc une orbite en fer à cheval du point de vue de la Terre.

Bien qu'on pense que l'orbite de Cruithne ne soit pas stable sur le long terme (à plus de 5 000 ans), il est possible qu'il soit dans cette configuration de résonance orbitale depuis 100 000 ans. Cruithne s'est approché au plus près de la Terre en 1902, sera à nouveau proche vers 2292 mais de l'autre côté du fer-à-cheval, puis encore une fois vers 2676.

Il n'existe aucun risque de collision entre Cruithne et la Terre, les deux corps ne s'approchant jamais à moins de 12 millions de kilomètres. Cruithne n'est jamais visible à l'œil nu à aucun endroit de son orbite.

Objets similaires[modifier | modifier le code]

Plusieurs autres objets situés sur des orbites en résonance similaire à celle de Cruithne ont depuis été trouvés, parmi lesquels (54509) YORP, (14620) 1998 UP1, 2002 AA29, 2003 YN107, 2004 GU9, (10563) Izhdubar, (66063) 1998 RO1 et (85990) 1999 JV6.

2003 YN107, 2004 GU9 et 2002 AA29 possèdent une orbite dont la position moyenne décrit une courbe qui évolue entre la forme d'un fer à cheval et celle d'un quasi-satellite.

Janus et Épiméthée, deux satellites naturels de Saturne, évoluent également suivant des orbites en fer à cheval. Ces orbites sont plus simples que celle que suit Cruithne mais obéissent aux mêmes principes.

De nombreux astéroïdes troyens ont été détectés autour des points de Lagrange de plusieurs corps (essentiellement Jupiter, mais également Mars, Neptune et certaines lunes de Saturne) mais aucun de ces corps ne suit une orbite en fer à cheval.

Dans les arts[modifier | modifier le code]

Cruithne est le lieu central de l'action du roman Temps de Stephen Baxter.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]