Comète de la ceinture principale

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
L'astéroïde (596) Scheila qui dévoile son apparence cométaire le 12 décembre 2010.

Une comète de la ceinture principale est un astéroïde de la ceinture principale ayant montré une activité cométaire sur une partie de son orbite. Le Jet Propulsion Laboratory définit ces objets comme un astéroïde dont le demi-grand axe est compris entre 2 au et 3,2 au, et dont le périhélie est supérieur à 1,6 au[1].

Orbite[modifier | modifier le code]

À la différence des comètes, dont la majeure partie des orbites se situe à une distance supérieure ou égale à celle de Jupiter, les comètes de la ceinture principale suivent des orbites pratiquement circulaires, similaires aux autres objets de la ceinture (excentricité et inclinaison faibles). Les premiers objets identifiés dans cette catégorie se situent dans la partie externe de la ceinture[2].

On ignore pour l’instant comment des objets extrasolaires comme les comètes pourraient voir leur excentricité diminuer jusqu’à atteindre l'orbite typique des astéroïdes de la ceinture, qui n’est que peu perturbée par le champ gravitationnel des planètes. Il est donc supposé qu’à la différence des comètes « classiques », ces comètes ne seraient que de simples astéroïdes constitués de glace qui se seraient formés sur une orbite proche de leur position actuelle et que de nombreux autres astéroïdes pourraient présenter les mêmes caractéristiques[2].

Activité[modifier | modifier le code]

Certaines de ces comètes présentent une queue sur une partie de leur orbite proche du périhélie, comme l’a démontré 133P/Elst-Pizarro lors de ses trois derniers périhélies[3]. Cette activité peut durer un ou plusieurs mois[2] sur l’ensemble des cinq ou six années que dure la révolution, et est probablement due à l’affleurement de couches de glace suite à des impacts mineurs survenus dans une période allant de 100 à 1000 ans[2].

Lors de sa découverte en janvier 2010, P/2010 A2 (LINEAR) a été nommé et désigné en tant que comète[4] mais il est aujourd’hui considéré comme le rémanent d’un impact de deux astéroïdes[5],[6]. L’observation de (596) Scheila a montré que de grandes quantités de poussière ont été éjectées suite à l’impact d’un autre astéroïde d’une taille comprise entre 60 et 180 m[7].

Intérêt cosmologique[modifier | modifier le code]

On suppose que ces comètes pourraient être la source de l’eau présente sur Terre étant donné que la ratio deutérium-hydrogène des océans terrestres est trop peu élevé pour que les comètes classiques en soient la source principale[8]. Ces comètes pourraient aussi servir à restreindre notre champ de recherche de la ligne de gel (en)[2].

Membres[modifier | modifier le code]

Le terme comète de la ceinture principale est une classification basée sur l’orbite et la présence d’une morphologie étendue. Elle n’implique pas que ces objets soient des comètes ou que les matériaux entourant leur noyau ont été éjectés par sublimation comme pour les comètes classiques.

Les objets identifiés comme appartenant à cette classe sont :

Nom complet
Hsieh[2]
Jewitt[3]
Demi-grand axe (a)
Périhélie (q)
Date du périhélie
133P/Elst-Pizarro Fait Fait 3.15 2.64 08 février 2013
176P/LINEAR Fait Fait 3.19 2.57 02 juillet 2011
238P/Read (P/2005 U1) Fait Fait 3.16 2.36 10 mars 2011
P/2008 R1 (Garradd) Fait Fait 2.72 1.79 25 janvier 2013
P/2010 A2 (LINEAR) Fait 2.29 2.00 04 décembre 2009
P/2010 R2 (La Sagra) Fait 3.09 2.62 25 juin 2010
(596) Scheila Fait Fait 2.92 2.44 19 mai 2012

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « JPL "Main-belt Asteroid" Orbit Classification », JPL Solar System Dynamics (consulté le 9 octobre 2011)
  2. a, b, c, d, e et f (en) Henry H. Hsieh, « Main Belt Comets », Hawaii,‎ May 2010 (consulté le 9 octobre 2011)
  3. a et b (en) David Jewitt, « Main Belt Comets », UCLA, Department of Earth and Space Sciences (consulté le 2010-12-15)
  4. (en) MPEC 2010-A51 : COMET P/2010 A2 (LINEAR)
  5. (en) David Jewitt, Harold Weaver, Jessica Agarwal, Max Mutchler et Michal Drahus, « A recent disruption of the main-belt asteroid P/2010?A2 », Nature, vol. 467, no 7317,‎ 2010, p. 817 (DOI 10.1038/nature09456, Bibcode 2010Natur.467..817J)
  6. (en) Colin Snodgrass, Cecilia Tubiana, Jean-Baptiste Vincent, Holger Sierks, Stubbe Hviid, Richard Moissl, Hermann Boehnhardt, Cesare Barbieri et Detlef Koschny, « A collision in 2009 as the origin of the debris trail of asteroid P/2010?A2 », Nature, vol. 467, no 7317,‎ 2010, p. 814–6 (PMID 20944742, DOI 10.1038/nature09453)
  7. (en) The cause of asteroid Scheila’s outburst sur le site du projet EuroPlanet
  8. Main-Belt Comets May Have Been Source Of Earths Water, Space Daily, Mar 23, (2006).

Liens externes[modifier | modifier le code]