Satellite irrégulier

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En astronomie, un satellite irrégulier est un satellite naturel sur une orbite distante, inclinée et souvent rétrograde, qu'on croit capturé plutôt que formé autour de sa planète.

Satellites irréguliers de Jupiter (en rouge), Saturne (jaune), Uranus (vert) et Neptune (bleu)

Depuis une dizaine d’années on a découvert près de 90 satellites irréguliers autour des quatre planètes géantes.

Le diagramme ci-contre illustre les orbites des satellites irréguliers connus. Leur position exprime les demi-grands axes sont exprimés en fraction du rayon de la sphère de Hill r_H\,\! de la planète, un satellite étant considéré irrégulier s’il orbite au-delà de 0.05r_H\,\! ; l'axe vertical donne l'inclinaison i de l'orbite en degrés ; la taille du cercle donne un ordre d'idée de la taille relative des différents corps. Les satellites figurant sous l'axe horizontal (i>90°) ont une orbite rétrograde.

planète rH[106km][1]
Jupiter 51
Saturne 69
Uranus 73
Neptune 116


Références[modifier | modifier le code]

  1. Scott S. Sheppard Outer irregular satellites of the planets and their relationship with asteroids, comets and Kuiper Belt objects Asteroids, Comets, Meteors, Proceedings of the 229th Symposium of the International Astronomical Union held in Búzios, Rio de Janeiro, Brasil August 7-12, 2005, Edited by Daniela, L.; Sylvio Ferraz, M.; Angel, F. Julio Cambridge: Cambridge University Press, 2006., pp.319-334. Preprint (en anglais).