São Luís (Maranhão)

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São Luís
Blason de São Luís
Héraldique
Drapeau de São Luís
Drapeau
São Luís
São Luís
Administration
Pays Drapeau du Brésil Brésil
Région Nordeste
État Maranhão
Langue(s) portugais
Maire João Castelo (PSDB)
jusqu'en 2012
Code postal 65000-000
Fuseau horaire UTC-3
Indicatif 098
Démographie
Gentilé ludovicense ou
são-luisense
Population 998 385 hab.[1] (07/2006)
Densité 1 207 hab./km2
Population de l'agglomération 1 227 659 hab.
Géographie
Coordonnées 2° 31′ 48″ S 44° 18′ 10″ O / -2.53, -44.3027778 ()2° 31′ 48″ Sud 44° 18′ 10″ Ouest / -2.53, -44.3027778 ()  
Altitude 4 m
Superficie 82 700 ha = 827 km2
Divers
Fondateur
Date de fondation
Daniel de La Touche
8 septembre 1612
Localisation
Localisation de São Luís sur une carte
Localisation de São Luís sur une carte

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São Luís

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São Luís
Liens
Site web http://www.saoluis.ma.gov.br/

São Luís do Maranhão est une ville du Brésil et la capitale de l'État du Maranhão. Elle est située sur l'île de même nom (Upaon-açu selon l'ancien nom donné par les indiens Tupinambas qui peuplaient la contrée, ce qui signifie « grande île »), entre les baies de São Marcos et de São José de Ribamar. Sa population s'élevait à 978 824 habitants en juillet 2005[2]. La population de la région métropolitaine était alors de 1 227 659 habitants (dont 130 448 pour São José de Ribamar et 97 689 pour Paço do Lumiar).

Le centre historique de São Luís a été inscrit au patrimoine mondial de l'Humanité en 1997[3].

Histoire[modifier | modifier le code]

São Luis est la seule capitale d'État du Brésil qui n'ait pas été fondée par les Portugais et dont le nom soit d'origine française. La ville fut en effet fondée sous le nom de « Saint-Louis de Maragnan »[4], son nom français, le 8 septembre 1612 par le Français Daniel de la Touche, connu en tant que seigneur de la Ravardière, qui lui donna ce nom en l'honneur du jeune roi Louis XIII, souverain de l'époque[4]. Les Français s'allièrent aux Indiens pour résister aux Portugais, mais trois ans plus tard, en novembre 1615, elle passa aux mains des Portugais, sous le commandement de Jerônimo de Albuquerque qui devint dès lors le premier dirigeant du Maranhão.

La ville tomba encore aux mains des Hollandais de 1641 à 1644. À cause de ces attaques les autorités coloniales portugaises décidèrent de créer l'« État du Maranhão et du Grand Pará » (Estado do Maranhão e Grão-Pará en portugais) indépendant du reste du pays. Cette intégration entre le Pará et le Maranhão durera jusqu'en 1774. À cette époque, l'économie se développa sur base des plantations et de l'exportation de canne à sucre, de cacao et de tabac ; ceci explique la prospérité de la ville à la fin du XVIIe et au XVIIIe siècle.

Dans les années 1860, il y eut interruption des exportations de coton depuis les États-Unis qui affrontaient la Guerre de Sécession. La voie fut libre pour le Brésil de fournir cette matière première au Royaume-Uni. La production du coton s'accrut fortement dans la région et la ville connut une forte expansion économique doublée d'une grande modernisation. La cité devint la troisième ville du Brésil derrière Rio de Janeiro et Salvador. Mais le commerce du coton entra en décadence à la fin du XIXe siècle, et depuis, la ville dut chercher d'autres moyens pour se maintenir.

La ville est le siège de l'archidiocèse de São Luís do Maranhão.

Culture[modifier | modifier le code]

Façade de bâtiment recouverte de carrelage portugais

Le centre de cette ville historique date de la fin du XVIIe siècle. Elle a préservé l'ensemble d'origine de ses rues au quadrillage rectangulaire à la ressemblance des quartiers populaires de Lisbonne. En raison d'une période de stagnation économique au début du XXe siècle, un nombre important de bâtiments historiques de grande qualité ont été conservés, en faisant ainsi un exemple exceptionnel de ville coloniale ibérique.

Le centre historique de São Luís do Maranhão est un exemple exceptionnel de ville coloniale portugaise, adaptée avec succès aux conditions climatiques de l'Amérique du Sud équatoriale et ayant préservé dans une remarquable mesure son tissu urbain harmonieusement intégré à son environnement naturel.

La ville est souvent appelée « Athènes brésilienne » étant donné la quantité d'écrivains et poètes qui y ont résidé au XIXe siècle et parce qu'on y parle le meilleur portugais du Brésil[réf. nécessaire]. São Luís est également qualifiée de « Jamaïque brésilienne », car la ville a le plus grand nombre d'adeptes de reggae du pays[réf. nécessaire].

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]