C/1973 E1 (Kohoutek)

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C/1973 E1 (Kohoutek)

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La comète Kohoutek photographiée le 11 janvier 1974

Caractéristiques orbitales
Époque 24 décembre 1973
Demi-grand axe -17 803,1250 ua
Excentricité 1,000008
Périhélie 0,142425 ua
Inclinaison 14,3043°
Dernier périhélie 28 décembre 1973


Caractéristiques physiques
Découverte
Découvreurs Luboš Kohoutek
Date 7 mars 1973
Désignations C/1973 E1, 1973 XII, 1973f, comète Kohoutek, comète du siècle

La comète Kohoutek, officiellement désignée par C/1973 E1, a été découverte le 7 mars 1973 par l'astronome tchèque Luboš Kohoutek. Elle passe au périhélie le 28 décembre 1973 à 0,142 ua du Soleil. Les calculs ont révélé une orbite hyperbolique (excentricité > 1) ce qui signifie que sa trajectoire l'amènera à sortir définitivement du système solaire. De précédents calculs lui avaient donné une période orbitale de 75 000 ans[1].

Orbites de la comète Kohoutek et de la Terre

La comète est découverte alors qu'elle se trouve encore loin du Soleil, à environ 74 millions de kilomètres. Les astronomes prévoient un éclat exceptionnel lors de son approche au périhélie, avec une magnitude de -10. Une importante campagne d'observation internationale est lancée, incluant les équipages de la station orbitale Skylab, ce qui fait de Kohoutek la première comète observée par un engin spatial.

Devant les prévisions d'observations, les médias s'enthousiasment et annoncent Kohoutek comme la comète du siècle. Mais l'astre sera beaucoup moins éclatant que prévu. Sa magnitude n'était que de 5, dans le ciel du matin, à la fin du mois de novembre. Alors qu'elle s'approche du Soleil et devient difficilement observable depuis le sol, l'équipage de Skylab la signale avec une magnitude de -3. Après son passage au périhélie, elle est observée à l'œil nu dans le ciel du soir avec une magnitude de 0 début janvier 1974, diminuant à 4 le 14 janvier, puis à 7 à la fin du mois. Sa queue s'étendait sur 25°.

Des émissions radio en provenance de la comète furent détectées ainsi que plusieurs molécules.


C/1973 E1 ne doit pas être confondu avec la comète périodique 75D/Kohoutek ni avec C/1969 O1 et C/1973 D1, également découvertes par Luboš Kohoutek.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. La Comète Kohoutek, J. Meeus, in Ciel et Terre Vol. 90, p.231, 1974

Liens externes[modifier | modifier le code]