Satellites naturels de Mars

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Phobos et Deimos.

Les satellites naturels connus de Mars, Phobos et Déimos, sont deux petits corps qui orbitent près de la planète, à quelques milliers de kilomètres de celle-ci, et sont peut-être des astéroïdes capturés ou bien un seul satellite à l'origine qui se serait disloqué[1]. À cause des forces de marée de Mars, ces deux satellites sont en rotation synchrone et montrent donc toujours la même face à la planète.

Histoire des observations[modifier | modifier le code]

C'est après la découverte des quatre grands satellites naturels de Jupiter en 1610 par Galilée que Johannes Kepler postule que, puisque la Terre n'en possède qu'un seul, Mars, qui se trouve entre les deux planètes, se doit d'en avoir deux[2],[3]. Kepler, à la suite d’une erreur de déchiffrage d’une anagramme de Galilée concernant les anneaux de Saturne, pense même que ce dernier a réussi à observer ces deux satellites[4].

Dans la littérature[modifier | modifier le code]

Orbite de Phobos et Deimos

Dans son roman Voyage à Laputa (1727), l'écrivain Jonathan Swift indique l'existence des deux satellites de Mars et il donne même leur période de rotation et leur distance par rapport à la planète :

« Ils [les Laputiens] ont également découvert deux étoiles mineures, ou satellites, qui tournent autour de Mars ; la plus intérieure distante de la planète d'exactement trois diamètres, et la plus extérieure de cinq ; la première fait un tour dans l'espace en dix heures, et la seconde en ving et une heure et demi[5]. »

— Jonathan Swift, Gulliver's Travels, partie III, chapitre III (1726)

Les demi-grands axes réels de Phobos et Déimos, exprimés en diamètres martiens moyens, sont de 1,38 et 3,46 respectivement. Les périodes de révolution réelles correspondantes sont h 39 min et de 30 h 18 min[2].

En 1752, Voltaire mentionne lui aussi l'existence de ces satellites dans Micromégas.

« ils côtoyèrent la planète de Mars, qui, comme on sait, est cinq fois plus petite que notre petit globe ; ils virent deux lunes qui servent à cette planète »

— Voltaire, Micromégas, chapitre III (1752)

Recherche[modifier | modifier le code]

Plusieurs astronomes ont tenté de détecter des lunes martiennes. Parmi eux on peut citer : William Herschel en 1783, Heinrich Louis d'Arrest en 1862 et 1864 et Edward Singleton Holden en 1875.

Découverte[modifier | modifier le code]

Asaph Hall
Télescope de 66cm de l'observatoire naval

En août 1877, Mars est en opposition, l'astronome américain Asaph Hall découvre Déimos puis Phobos à l'aide d'un télescope de 26 pouces (66 centimètres) depuis l'observatoire naval des États-Unis de Washington[2],[6]. Les résultats de ses observations sont publiés dans le Astronomische Nachrichten[7]

En décembre 1876, il s'aperçoit que la durée de rotation de Saturne donnée par les ouvrages de références est fausse, il décide alors de remettre en cause les calculs fondés sur les valeurs fournies par ces ouvrages. Il s'aperçoit ainsi que Arrest avait choisi de négliger l'observation de la zone proche de la planète en utilisant des calculs qui lui indiquait que cette zone n'était pas stable[2].

Souhaitant être le seul à être crédité de la découverte, il attend début août, que son assistant Edward Singleton Holden soit invité par Henry Draper de New-York, pour débuter les observations[8]. Il met au point un cache pour masquer l'éclat de Mars dans cette zone proche[2].

Dans la nuit du 10 août 1877 alors qu'il est prêt à abandonner, son épouse Angelina Stickne l'encourage à poursuivre ses explorations[2]. La nuit suivante, il distingue un point brillant mais le brouillard l'empêche de poursuivre ses observations. Ce n'est que la nuit du 16 au 17 août qu'il peut reprendre ses travaux[2].

Le deuxième satellite, Phobos, est lui découvert le 17.

L'annonce publique a lieu le 18 août[9]

Quelques jours après cette annonce, Simon Newcomb tente de revendiquer la paternité de la découverte dans un article du New York Tribune[8].

Le 28 août Holden, l'assistant de Hall, et Draper annoncent avoir découvert un troisième satellite, puis un quatrième. On s'aperçoit rapidement que ces corps ne sont pas en orbite autour de Mars[2].

Les satellites ont été originellement nommés Phobus et Deimus suite à une suggestion d'Henry Madan d'après la ligne 119 du chant XV de l'Iliade[10] :

« Ὣς φάτο, καί ῥ' ἵππους κέλετο Δεῖμόν τε Φόβον τε ζευγνύμεν, αὐτὸς δ' ἔντε' ἐδύσετο παμφανόωντα. »
« Il parla ainsi, et il ordonna à la Crainte et à la Fuite d'atteler ses chevaux, et il se couvrit de ses armes splendides. [11] »

Dans la mythologie grecque, Phobos et Déimos sont les fils du dieu Arès, en grec ancien Φόϐος / Phóbos signifie « peur » et Δεῖμος / Deĩmos « terreur ». Cette dénomination est un jeu de mot sur la polysémie du mot satellite qui peut désigner à la fois un astre (les satellites de la planète) ou bien une personne, un garde du corps (les satellites du dieu)[12].

Pour l'anecdote, Henry Madan, qui était professeur au collège d'Eton, est également le grand-oncle de Venetia Burney qui a suggéré le nom de Pluton en 1930.

Observations[modifier | modifier le code]

Depuis d'autres recherches ont été réalisées pour découvrir des satellites supplémentaires. En 2004 Scott S. Sheppard et David Jewitt ont exploré systématiquement la sphère de Hill de Mars hormis la couronne la plus interne, contenant Phobos et Deimos, qui était masquée par la lumière de Mars. Ils n'ont pu trouver de corps dépassant une magnitude apparente de 23.5, ce qui correspond à un rayon de 90 m pour un albédo de 0,07[13]

Explorations[modifier | modifier le code]

Deimos (gauche) et Phobos (droite) vus par Spirit depuis la surface de Mars.

Phobos et Déimos ont été photographiés à de nombreuses reprises par des sondes spatiales dont l'objectif principal était l'exploration de Mars.

La sonde Mariner 7 a fourni involontairement la première image de Phobos en 1969[14]. Il faut attendre la sonde Mariner 9 de 1971 pour des photographies de bonne qualités des satellites, alors que cette observation ne faisait pas partie du programme de la mission. En effet, quand Mariner 9 se place en orbite, la surface Martienne est masquée par une tempête de poussière. La Nasa décide en attendant d'observer les lunes martiennes.

En 1977 Viking 1 et Viking 2 s'approchent respectivement à 100 km de Phobos et à 30 km de Déimos, fournissant les premiers clichés détaillés de leurs surfaces[15].

Mars Global Surveyor en 1998 et 2003 et Mars Express en 2004 ont également fourni des données sur les satellites.

Les deux seules sondes dédiées à Phobos furent les sondes soviétiques Phobos 1 et Phobos 2 en 1988 ; la première fut perdue sur le trajet entre la Terre et Mars et la seconde retourna 37 images et données avant de tomber en panne.

L'agence spatiale fédérale russe a lancé une mission vers Phobos en 2011. Baptisée Phobos-Grunt, elle devait rapporter des échantillons du satellite, mais n'a pas réussi à quitter l'orbite terrestre.

EADS Astrium projette également une mission similaire[16].

Liste[modifier | modifier le code]

Ordre Label Nom Photo Diamètre
(km)
Masse
(kg)
Demi-grand axe
(km)
Période orbitale
(d)
Période de rotation
(d)
Inclinaison
(°)
Excentricité Masse volumique moyenne
(kg/m³)
Gravité à la surface
(m/s²)
Température de surface
(K)
Albédo moyen Pression atmosphérique (Pa) Date de
découverte

Découvreur

1 I Phobos Phobos moon (large).jpg 27 × 21,6 × 18 1,07×1016 9 377 0,319 (7,66 h) 1,075 0,0151 1,85×103 0,005 233 0,07 0 18 août 1877 Asaph Hall
2 II Déimos Deimos-viking1.jpg 15 × 12 × 10,4 2,244×1015 23 460 1,262 (30,35 h) 1,262 (30,35 h) (Synchrone) 0,93 0,0002 2,2×103 0,0039 233 0,07 0 12 août 1877 Asaph Hall

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (fr) Article [1] sur Futura sciences
  2. a, b, c, d, e, f, g et h nirgal.net
  3. Astronomica opera omnia, ed. C. Frisch (1866), vol. VI, p. 557
  4. article sur ce sujet dans mathpages
  5. They have likewise discovered two lesser stars, or satellites, which revolve about Mars; whereof the innermost is distant from the centre of the primary planet exactly three of his diameters, and the outermost, five; the former revolves in the space of ten hours, and the latter in twenty-one and a half
  6. (en) A. Hall, « Notes: The Satellites of Mars », The Observatory, vol. 1, no 6,‎ 20 septembre 1877, p. 181–185 (lire en ligne).
  7. (en) A. Hall, « Observations of the Satellites of Mars », Astronomische Nachrichten, vol. 91, no 2161,‎ 17 octobre 1877, p. 11-14 (lire en ligne).
  8. a et b The Planet Mars: A History of Observation and Discovery, William Sheehan
  9. NASA - Mars Chronology: Renaissance to the Space Age
  10. (en) A. Hall, « Names of the Satellites of Mars », Astronomische Nachrichten, vol. 92, no 2187,‎ 14 mars 1878, p. 11-14 (lire en ligne).
  11. (fr) L’Iliade - Chant XV, traduction du grec ancien par Leconte de Lisle
  12. Définitions lexicographiques et étymologiques de « satellite » du Trésor de la langue française informatisé, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales .
  13. Astron. J., 128, 2542-2546 (2004)
  14. Exploration de Mars
  15. britannica en ligne
  16. J. Amos, « Martian moon 'could be key test' », BBC News,‎ 9 février 2007 (consulté le 2 juillet 2007)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]