Cubewano

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Un cubewano est un membre d'une classe d'astéroïdes transneptuniens évoluant dans la ceinture de Kuiper. Le nom a été dérivé du nom du premier objet de cette classe, (15760) 1992 QB1. Les objets suivants de cette classe ont été d'abord nommés les QB1-os, puis cubewanos. En effet, QB-1, en anglais, se prononce /kju:bi wʌn/.

Un cubewano est également appelé « objet classique de la ceinture de Kuiper » ou, en anglais, classical kuiper belt object (CKBO).

Ce ne sont pas des objets en résonance avec Neptune dont ils restent à grande distance. Leurs orbites demeurent néanmoins stables car elles sont presque circulaires, à la manière des planètes : c'est cette similitude avec les planètes qui leur a donné le nom d'objet classiques de la ceinture de Kuiper. Leur rayon de révolution moyen est compris entre 42 et 48 ua. La théorie de leur formation est identique à celle des planètes, par accrétion lente de matière du disque protoplanétaire. Néanmoins, la faible densité de matière détectée dans cette région conduit certains scientifiques à imaginer une formation de ces objets plus proche du Soleil, suivie d'une migration à leur position actuelle, suite à la propre migration de Neptune.

Quelques représentants de cette famille :

Orbites[modifier | modifier le code]

Grands cubewanos et plutinos.

Le diagramme illustre les orbites des grands cubewanos au-delà des orbites des larges plutinos (Pluton, (90482) Orcus et (28978) Ixion). L’excentricité des orbites est représentée par les segments (du périhélie à l’aphélie) avec l’inclinaison représentée sur l’axe vertical. (50000) Quaoar, par exemple, possède une orbite typique, presque circulaire, (représentée par un court segment rouge), proche de l’écliptique. Les plutinos par contre, possèdent des orbites plus excentriques, amenant certains d’entre eux plus près du Soleil que Neptune (position marquée avec la résonance 1:1).

Distribution des cubewanos.

Les orbites des grands cubewanos ne sont pas représentatives de l’ensemble de la famille. La majorité des objets, la population dite froide, possède des orbites quasi-circulaires et peu inclinées. Une population moins nombreuse, dite chaude, se caractérise par les orbites fortement inclinées et plus excentriques.

Le deuxième diagramme montre tous les cubewanos connus (mars 2007). Les histogrammes présentent la distribution de l’inclinaison i (intervalle 5o) et de l’excentricité e (intervalle 0,05) des orbites[1]. La grande majorité des objets (plus de 2/3) suit des orbites peu inclinées (i < 5°) et peu excentriques (e < 0,1). La distribution des demi axes a, illustre la préférence pour le milieu de la ceinture principale ; probablement, les plus petits objets trop près des résonances ont soit été capturés dans ses résonances, soit ont subi des modifications de leurs orbites par l’action de Neptune.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Pour la comparaison, les plutinos sont représentés sur le graphique (en gris) mais exclus des statistiques des cubewanos.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]