81P/Wild

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Photographie prise par la sonde Stardust le 2 janvier 2004

81P/Wild ou Wild 2 est le nom d'une comète, découverte par l'astronome suisse Paul Wild en 1978. Elle a la particularité d'être l'une des rares comètes à avoir été approchée par une sonde spatiale à fins d'analyse. Elle a un diamètre d'environ 5 kilomètres.

Wild 2 a été étudiée le 2 janvier 2004 par la sonde spatiale Stardust, qui prit des photos et collecta des échantillons de sa queue pour les ramener sur Terre le 15 janvier 2006.

Aujourd'hui, l'orbite de Wild 2 est elliptique et très excentrique. La comète avait autrefois une orbite plus circulaire et plus distante du Soleil. En 1974, Wild 2 est passée à proximité de la planète Jupiter, dont l'attraction gravitationnelle a modifié son orbite et l'a rapproché de l'intérieur du système solaire. Sa période orbitale est alors passée de 40 ans à environ 6,4 ans, et son périhélie est maintenant d'environ une unité astronomique.

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