Courbe de lumière

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Courbe de lumière de l'astéroide (201) Pénélope basée sur des images prises le 6 octobre à l'observatoire de l'Université de Mont John. Cette courbe montre juste une rotation qui dure environ 4h.

En astronomie, on appelle courbe de lumière l'évolution de la luminosité d'un objet en fonction du temps.

Une courbe de lumière peut être périodique (comme pour celle d'une binaire à éclipses, ou d'une céphéide), ou apériodique (comme pour celle d'une nova, d'une variable cataclysmique ou d'une supernova). L'étude d'une courbe de lumière permet de mieux connaître les phénomènes physiques qui créent la variation, ou de contraindre fortement les modèles expliquant ces variations. La connaissance de la courbe de lumière d'un objet permet de classifier les phénomènes transitoires tels que les supernovae.

Voir aussi[modifier | modifier le code]