Satellites naturels de Neptune

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Neptune vue par le télescope spatial Hubble, entourée de quatre satellites, Protée (en haut), Larissa (la plus à gauche), Galatée (en bas à droite) et Despina (à gauche de Neptune et en bas à droite de Larissa).

Neptune, huitième et dernière planète du Système solaire par distance croissante au Soleil, possède 14 satellites naturels dont l'existence est confirmée.

Le plus gros d'entre-eux, Triton, est le premier a être découvert, en octobre 1846, très peu de temps après la première observation de la planète elle-même. Le deuxième a être découvert, Néréide, l'est plus d'un siècle plus tard, en 1949. Larissa est ensuite découverte en 1981 puis c'est grâce à différents programmes d'observation qu'en 1989, 2002, 2003 et 2013 sont découverts 11 autres satellites. La découverte du dernier en date, S/2004 N 1, est annoncée le 15 juillet 2013 par la NASA.

Découvertes[modifier | modifier le code]

Triton fut découvert en premier, le 10 octobre 1846, seulement 17 jours après la première observation de Neptune[1].

Le second à être découvert, Néréide ne le fut qu'en 1949[2], soit plus d'un siècle après Triton.

Avant l'arrivée de la sonde Voyager 2 dans le système de la planète, seule Larissa fut découvert (en 1981), à la faveur d'une occultation d'étoile[3] ; cette (3e) lune ne put cependant être observée à nouveau avant le survol de Neptune par la sonde spatiale[4].

L'analyse des photographies transmises par Voyager 2 en 1989 permit de découvrir 5 nouveaux satellites : Naïade[5], Thalassa[5], Despina[4], Galatée[4] et Protée[6].

Halimède[7], Sao[7], Laomédie[7] et Néso[8] (S/2002 N 1 à 4) furent, comme leur désignation temporaire l'indique, découverts lors du même programme d'observation en 2002. Psamathée (S/2003 N 1) fut découvert en 2003[9]. Le dernier en date a été découvert grâce au telescope Hubble. Il est désigné S/2004 N 1 et a été annoncé par la NASA le 15 juillet 2013[10].

Liste[modifier | modifier le code]

Symbole

Satellites progrades irréguliers
?
Satellites rétrogrades irréguliers

Voici la liste des satellites connus de Neptune, classés par demi-grand axe croissant. Les valeurs numériques proviennent de données de la NASA.

Ordre Label Nom
Désignation
temporaire
Diamètre
(km)
Masse
(1016 kg)
Demi-grand axe
(km)
Excentricité Inclinaison
(°)
Période orbitale
(d)
Période de rotation
(d)
Masse volumique moyenne
(kg/m³)
Gravité à la surface
(m/s²)
Température de surface
(K)
Albédo moyen Pression atmosphérique (Pa) Année de
découverte

1 Neptune III Naïade S/1989 N 6 67 (96×60×52) ~19 48 227 0,0004 4,746 0,294 1,3e3 0,010 ~71 0,07 0 1989
2 Neptune IV Thalassa S/1989 N 5 83 (108×100×52) ~35 50 075 0,0002 0,209 0,311 1,3e3 0,013 ~70 0,09 0 1989
3 Neptune V Despina S/1989 N 3 152 (180×150×130) ~210 52 526 0,0002 0,064 0,335 1,3e3 0,023 ~70 0,09 0 1989
4 Neptune VI Galatée S/1989 N 4 175 (204×184×144) 212 61 953 0,0000 0,062 0,429 1,3e3 0,030 ~71 0,08 0 1989
5 Neptune VII Larissa S/1981 N 1,
S/1989 N 2
195 (216×204×164) ~420 73 548 0,0014 0,205 0,555 1,3e3 0,034 ~70 0,09 0 1981
6 S/2004 N 1
(provisoire)
S/2004 N 1 ~19 105 250 0,96 2013
7 Neptune VIII Protée S/1989 N 1 418 (436 × 416 × 402) ~5 000 117 647 0,0005 0,026 1,122 1,3e3 0,075 ~70 0,10 0 1989
8 Neptune I ?Triton 2 707 2 140 000 354 800 0,000016 156,865 -5,877 [11] 5,877 (Synchrone) 2,1e3 0,78 ~ 36-38 0,76 4,0 à 6,5 1846
9 Neptune II Néréide 340 ~3 100 5 513 400 0,7512 7,232 360,14 0,48 1,5e3 0,071 0,16 1949
10 Neptune IX ?Halimède S/2002 N 1 60 ~9 15 728 000 0,5711 134,101 -1 879,71 [11] 1,5e3 0,010 Albédo 0 2002
11 Neptune XI Sao S/2002 N 2 38 ~9 22 422 000 0,2931 48,511 2 914,07 1,5e3 0,010 0,16 0 2002
12 Neptune XII Laomédie S/2002 N 3 38 ~9 23 571 000 0,4237 34,741 3 167,85 1,5e3 0,010 0,16 0 2002
13 Neptune X ?Psamathée S/2003 N 1 28 ~1,5 46 695 000 0,450 137,4 -9 115,91 [11] 1,5e3 0,04 0 2003
14 Neptune XIII ?Néso S/2002 N 4 60 ~9 48 387 000
(0,32 ua)
0,495 132,6 -9 373,99 [11] 1,5e3 0,04 0 2002

Noms[modifier | modifier le code]

Triton ne posséda pas de nom officiel avant le XXe siècle ; bien qu'il fût suggéré dès 1880 par Camille Flammarion et proposé de façon indépendante par plusieurs autres astronomes en fil des années[12],[13],[14], il ne fut pas utilisé de façon commune avant les années 1930[15], Triton étant simplement désigné comme « le satellite de Neptune » (le deuxième satellite ne fut pas découvert avant 1949).

Deux astéroïdes partagent le même nom qu'un satellite de Neptune : (74) Galatée et (1162) Larissa.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. W. Lassell, Lassell's Satellite of Neptune, Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, vol. 8, p. 8
  2. G. P. Kuiper, The Second Satellite of Neptune, Publications of the Astronomical Society of the Pacific, vol. 61, n° 361, p. 175
  3. H. J. Reitsema, W. B. Hubbard, L. A. Lebofsky, D. J. Tholen, Science, vol. 215, pp. 289-291
  4. a, b et c IAUC 4824: Sats OF NEPTUNE; 1989M; PU Vul; V482 Cyg
  5. a et b IAUC 4867: NEPTUNE; JUPITER
  6. IAUC 3608: 1981 N 1; Sats OF SATURN; 1980l
  7. a, b et c MPEC 2003-A75 : S/2002 N 1, 2002 N 2, 2002 N3
  8. MPEC 2003-S107: S/2002 N 4
  9. MPEC 2003-R19 : S/2003 N 1
  10. Hubble Finds New Neptune Moon NASA press release
  11. a, b, c et d Une période de révolution négative indique une orbite rétrograde
  12. E. W. Maunder, An Indian mode of indicating time, The Observatory, vol. 28 (1905), p. 468
  13. W. T. Lynn, Perihelion distance of Halley's Comet, The Observatory, vol. 29 (1906), pp. 67-68
  14. J. B. Snell, Names of Satellites, The Observatory, vol. 32 (1909), pp. 295-297
  15. S. B. Nicholson, The Satellites of Jupiter, Publications of the Astronomical Society of the Pacific, vol. 31, n° 300 (1939), p. 85

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]