Domine, salvum fac regem

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Dieu sauve le roi
Hymne national de Drapeau de la France France
Autre(s) nom(s) Hymne de la monarchie
Paroles Marc-Antoine Charpentier
1785

Domine, salvum fac regem est un motet qui servit de facto d'hymne national et royal à la France durant l'Ancien Régime. Il était d'usage de le chanter à l'arrivée du roi à la chapelle et à la fin de l'office. En français, le titre du chant se traduit par : « Seigneur, sauvez le roi ». Il représente bien la monarchie de droit divin française. Cette inscription est visible au plafond, au-dessus de l'orgue de la chapelle du château de Versailles[1].

Plafond de la chapelle du château de Versailles : ange tenant l'inscription Domine, salvum fac regem.

Historique[modifier | modifier le code]

Origine[modifier | modifier le code]

La tradition de la prière pour le roi à la messe était, dans les royaumes des Francs, assez ancienne. Dès le VIIe siècle, l'on priait pour lui, en invoquant les exemples d'Abraham, de Moïse et de David[2].

Il s'agit donc d'une version française « Grand Dieu sauve le Roi », inspirée par les paroles du motet traditionnel tiré du dernier verset du psaume XIX de David « Domine, salvum fac Regem et exaudi nos in die qua invocaverimus te ».

L'origine de ce motet serait l'un de nombreux rites propres à la Notre-Dame de Paris, tout comme l'hymne O salutaris hostia[a 1].

Selon Jean Richard, historien médiéviste, l'origine remonte toutefois à l'époque des croisades effectuées par Saint Louis. En septembre 1245, le chapitre général de Cîteaux se réunit. Pour l'intention du pape et du roi Louis IX, leurs abbayes dans le royaume de France ajoutaient dorénavant l'invocation Domine, salvum fac regem lors de la célébration de la messe[3].

Sous l'Ancien Régime[modifier | modifier le code]

C'était au début de XVIIe siècle que l'on chantait le motet « Domine, salvum fac regem » à la Chapelle royale, car Nicolas Formé (1567-1638), sous-maître de la Chapelle de Louis XIII, l'avait déjà composé[4].

Cet hymne se trouve également dans un règlement de concours, établi au Mans en 1633, pour la célébration de Sainte Cécile[a 2]. Il s'agissait d'une cérémonie exceptionnelle pour la création de cette fête au Mans. À l'élévation,

« on chante avec respect et dévotion l'O salutaris hostia selon l'usage puis, sans intervalle, le Domine salvum fac Regem et exaudi nos en musique à trois chœurs successifs : les instruments d'abord, avec quelques voix, puis la musique du chœur, après quoi l'orgue poursuit son jeu jusqu'à la dernière ostention du Saint-Sacrement[a 3] »

— le chanoine Bernardin Le Rouge, La feste de Madame Saincte Cécile (Archives de la Sarthe, G21, le 25 février 1633)

D'ailleurs, en sortant son livre Cantica pro capella Regis en 1665, Pierre Perrin a précisé les musiques quotidiennement célébrées pendant la messe basse à la Chapelle royale, en présence du roi Louis XIV :

« Pour la longueur des cantiques, comme ils sont composés pour la messe du roi, où l'on en chante d'ordinaire trois [motets], un grand, un petit pour l'Élévation et un Domine salvum fac Regem. ... Ceux d'élévation sont plus petits, et peuvent tenir jusqu'à la post-communion, que commence le Domine[5]. »

L'une de premières versions connues de nos jours est celle de Jean-Baptiste Lully, quoiqu'il n'eût aucune obligation à la Chapelle royale. Michel-Richard de Lalande, l'un des sous-maîtres les plus importants de cette chapelle, aussi a écrit neuf « Domine, salvum fac regem » parmi lesquels S.107 - S.111 sont attribués avant 1700. Les motets S.112 et S.113 auraient été composés en 1704[6]. Ainsi plusieurs compositeurs français dont François Couperin ont-ils poursuivi à cette tradition.

Parfois, le Domine, salvum fac regem était également exécuté en plain-chant. Par exemple, les Lazaristes le chantaient à la fin de leurs messes solennelles[7].

De nos jours[modifier | modifier le code]

Au XIXe siècle, Charles Gounod a ajouté cet hymne à la fin de sa Messe solennelle en l'honneur de Sainte Cécile, exécutée à partir du 22 novembre 1855, fête de cette sainte[8]. À cette époque-là, le chef d'État était Napoléon III. De sorte que le texte a été modifié, en tant que prière de l'église, de l'armée et de la nation : « Domine, salvum fac Imperatorem nostrum Napoleonem et exaudi nos in die qua invocaverimus te ». De nos jours, il s'agit du mot Galliam qui les a remplacés.

Paroles[9][modifier | modifier le code]

Texte original Traduction

Domine salvum fac regem
et exaudi nos in die qua invocaverimus te.
Gloria Patri et Filio,
et Spiritui Sancto.
Sicut erat in principio
et nunc et semper et in saecula saeculorum,
amen.

Seigneur, sauvez le Roi !
et exaucez-nous lorsque nous vous invoquons.
Gloire au Père et au Fils,
et au Saint-Esprit.
Comme il était au commencement
maintenant et toujours, pour les siècles des siècles,
Amen.

Hymnes étrangers[modifier | modifier le code]

Les traductions du Domine, salvum fac regem sont devenues les hymnes de plusieurs monarchies, parmi lesquelles on peut citer :

L'air de l'hymne a aussi influencé d'autres hymnes nationaux, tels que :

Versions connues[modifier | modifier le code]

Notes bibliographiques[modifier | modifier le code]

  1. p. 285
  2. p. 145
  3. p. 145, transcrit par Denise Launey. Pour texte intégrale, http://poirierjm.free.fr/Ste-Cecile/cecile.htm

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.patrimoine-92.ac-versailles.fr/ressources_pdf/fiche_domine.pdf
  2. Jean Favier, Charlemagne, p. 418, Tallandier Texto, Paris 2013
  3. Jean Richard, Saint Louis, p. 194, Fayard, Paris 1983 (lire en ligne : http://books.google.fr/books?id=eTk4gIoYej8C&pg=PA144)
  4. a et b http://editions.cmbv.fr/achat/produit_details.php?id=688
  5. Catherine Cessac, Marc-Antoine Charpentier, p.246, Fayard, Paris 2004
  6. Lionel Sawkins, A Thematic Catalogue of the Works of Michel-Richard de Lalande 1657-1726 , Préface p.xxviii, Oxford University Press, 2005
  7. http://books.google.fr/books?id=hwxd_ehpG8gC&pg=PA173 Alexandre Maral, La Chapelle Royale de Versailles sous Louis XIV, p.173
  8. Commentaire du disque, p.3, interprété par Georges Prêtre en 1983, EMI France
  9. http://www.sfbach.org/text-domine-salvum-fac-regem-buxwv-18
  10. http://books.google.fr/books?id=hwxd_ehpG8gC&pg=PA178 p.178
  11. http://www.carus-verlag.com/index.php3?BLink=KKArtikel&ArtikelID=22501