Laurent II de Médicis

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Portrait par Raphaël

Laurent II de Médicis (né le 12 septembre 1492 à Florence – mort le 4 mai 1519 dans la Villa Medicea di Careggi) était le fils de Pierre II de Médicis et le père d'Alexandre le Maure et de Catherine de Médicis. Machiavel lui a dédié son célèbre traité Le Prince.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils de Pierre II de Médicis et d'Alphonsine Orsini, Laurent passe sa jeunesse à Rome, où la famille s'est réfugiée après avoir été chassée de Florence en 1494, lorsque son père a ouvert les portes de la Toscane au roi Charles VIII.

En 1512, Laurent peut enfin rentrer à Florence grâce à l'appui du pape Jules II et de la Sainte Ligue : une armée espagnole, commandée par Raymond de Cardona, envahit le Mugello et met à sac Prato et Campi Bisenzio dans un bain de sang. Face à ces dévastations, les Florentins se rendent et acceptent le retour de la famille Médicis. Parmi les victimes de la répression et des vengeances, on trouve notamment Nicolas Machiavel, qui sera assigné à résidence dans sa propriété de San Casciano in Val di Pesa, ainsi que Piero Soderini, ancien gonfalonier de l'État, contraint à l'exil.

Grâce au soutien de son oncle, le pape Léon X, Laurent obtient en 1516 l'investiture du duché d'Urbino, pris à la famille Della Rovere au terme d'une guerre vaine et dispendieuse.

En 1517, lors de la guerre d'Urbino, alors que le duché est assiégé par les troupes des Della Rovere, Laurent est incapable de faire face. Blessé lors des combats, il cède le commandement de ses troupes à Bernardo Dovizi da Bibbiena (connu comme le Cardinal Bibbiena), lettré de valeur et aussi parfait homme du monde qu'il est mauvais stratège. Celui-ci est à son tour contraint de se retirer.

Mariage et descendance[modifier | modifier le code]

Le mariage de Laurent avec Madeleine de la Tour d'Auvergne (1498-1519), cousine du roi François Ier, avait un but diplomatique : l'alliance de la famille Médicis et de la famille royale de France contre le Saint-Empire romain germanique.

Le peintre Raphaël fit son portrait en vue de mariage avec la future mère de Catherine de Médicis — voir le Portrait de Lorenzo de Medici, duc d'Urbino — montrant le raffinement de la Renaissance italienne par le rendu des étoffes somptueuses : brocard, velours, plissé et fourrure.

De leur union est issu un seul enfant, Catherine de Médicis (1519-1589), reine de France par mariage (1547-1559) avec le roi Henri II, et mère des rois François II, Charles IX, et d'Henri III. Elle gouverna la France en tant que reine-mère et fut régente de France de 1560 à 1564.

Par conséquent, Laurent II de Médicis est le grand-père maternel de trois rois de France.

Il pourrait également être le père du dernier Médicis issu de la branche aînée à régner sur Florence, Alexandre le Maure.

Son monument funéraire est un des deux tombeaux des Médicis réalisés par Michel-Ange dans la Sagrestia Nuova de la basilique San Lorenzo de Florence.