Préface (liturgie)

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Chant grégorien
Image illustrative de l'article Préface (liturgie)
Plain-chant
Neumes
Modalité grégorienne
Répertoire grégorien
Introït - Kyrie - Gloria - Graduel - Alléluia - Trait - Séquence - Credo - Offertoire - Préface - Sanctus - Agnus Dei - Communion - Ite

Genres: Antienne - Hymne - Répons

Articles sur la musique sacrée
Sursum corda.png

Cet article présente la préface dans la forme extraordinaire du rite romain.

Dans le chant grégorien, la préface est une pièce de l'ordinaire. La préface est chantée par le célébrant, ce qui en fait une pièce assez simple. Elle prend place cependant au moment le plus solennel de la célébration ; elle est chantée juste après la prière murmurée à voix basse par le prêtre, la Secrète, qui dépend du propre du jour. Elle reçoit de ce fait un traitement beaucoup plus orné que les autres pièces du célébrant.

Elle est introduite par le dialogue suivant (chanté) entre le célébrant et l'assemblée :
Célébrant : Dominus vobiscum
Assemblée : Et cum spiritu tuo
Célébrant : Sursum corda
Assemblée : Habemus ad Dominum
Célébrant : Gratias agamus Domino Deo nostro
Assemblée : Dignum et justum est.

Le texte[modifier | modifier le code]

La préface est divisée en trois parties :

  1. Une introduction, durant laquelle le célébrant reprend et développe légèrement la réponse de l'assemblée « Vere, dignum et justum est, aequum et salutare... ». Elle est quasiment toujours la même.
  2. Une deuxième partie, la plus importante, qui dépend du propre du jour. Il existe de nombreuses variantes, les plus connues étant les préfaces dites ordinaires, chantées pour les messes de semaine, et les préfaces dites de la Trinité, chantées les dimanches ordinaires. Ensuite, il existe des préfaces propres à Noël, à la fête du Christ-Roi, à l'Assomption, à l'Ascension, etc., ou pour des événements spéciaux: messe en l'honneur d'un Pontife, pour une vierge martyre, etc. Certains pays ou diocèses peuvent avoir des préfaces propres pour leurs Saints nationaux.
  3. Une formule de conclusion, introduisant alors le Sanctus. Cette formule de conclusion évoque la plupart du temps les anges, puisque ce sont eux qui ont chanté le Sanctus. Il existe plusieurs variantes de la formule, dont deux principales.

Valeur musicale de la Préface[modifier | modifier le code]

On rapporte que Mozart aurait dit « Je donnerais toute mon œuvre pour la gloire d'avoir composé la préface » : ce n'est certainement pas[réf. nécessaire] en référence à la technicité musicale de la pièce, mais à la parfaite adéquation entre sa fonction liturgique et sa forme, et sans doute aussi à la position prestigieuse qu'elle tient dans la liturgie.

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