Oblats de Marie-Immaculée

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Sceau des missionnaires Oblats de Marie Immaculée, congrégation missionnaire catholique.

Les Oblats de Marie Immaculée, en latin Oblati Mariae Immaculatae (abrégé OMI), forment une congrégation cléricale catholique missionnaire fondée à Aix-en-Provence le 25 janvier 1816 par saint Eugène de Mazenod (1782-1861), prêtre français du diocèse de Marseille.

Présentation[modifier | modifier le code]

Portrait du fondateur.

L'institut, qui jusque là s'appelait la Société des missionnaires de Provence, a été reconnu la première fois par le pape Léon XII le 17 février 1826. Originellement établie dans le but de revivifier l'Église de Provence après la Révolution française notamment par un apostolat missionnaire dans les zones défavorisées, la congrégation missionnaire est aujourd'hui présente dans de nombreux pays. Juridiquement, c'est une congrégation cléricale. Sa spiritualité[1] s'appuie sur une vie de prière et d'action, la dynamique missionnaire représentant l'élan extérieur de la Bonne Nouvelle reçue et vécue intérieurement. Les Oblats participent à de nombreux projets de réhabilitation dans le monde et sont à l'origine d'œuvres missionnaires auprès des populations les plus démunies.

En 1841, la congrégation envoie ses premiers missionnaires au Canada.

En 1880, les missionnaires prennent en charge les offices de l'église Saint-Thomas de Saint-Hélier à l'île de Jersey. En 1895, ils ouvrent une communauté à Hünfeld en Allemagne qui va former les missionnaires pour l'Afrique de l'Ouest allemande (future Namibie)

En 1903, les Oblats de Marie-Immaculée sont expulsés de France ; ils y reviennent après la Première Guerre mondiale.

Les premiers missionnaires oblats arrivent en 1931 au Congo belge (actuelle République démocratique du Congo). Ils s'installent au Laos en 1935. En 1938, le pape Pie XI surnomme les Oblats les « spécialistes des missions difficiles ».

Le 29 juillet 1944, cinq oblats du noviciat de La Brosse-Montceaux sont assassinés par la Gestapo : Albert Piat, Christian Gilbert, Joachim Nio, Jean Cuny et Lucien Perrier. Une stèle honore leur mémoire.

En 1997, ils étaient 3 616 prêtres, 584 frères et 560 scolastiques. Un des membres les plus connus des Oblats est à cette époque le cardinal Francis George, archevêque de Chicago.

La congrégation est dirigée par un supérieur général, aujourd'hui le P. Louis Lougen depuis 2010[2], de nationalité américaine, anciennement missionnaire au Brésil.

Bienheureux et saint de la congrégation[modifier | modifier le code]

En 1975, Eugène de Mazenod est béatifié ; suivi en 1988 de Joseph Gérard, omi (1831-1914), missionnaire en Afrique du Sud. En 1995, Eugène de Mazenod est porté au nombre des saints. Le Polonais Józef Cebula (1902-1941), martyrisé à Mauthausen est béatifié par Jean-Paul II en 1999.

En 1936, vingt-deux oblats espagnols (dont la plupart avaient moins de vingt-cinq ans) sont tués avec leur provincial le P. Francisco Esteban Lacal pendant la Guerre d'Espagne. Ils sont béatifiés le 17 décembre 2011. Ce sont Juan Antonio Pérez Mayo, prêtre et professeur, 29 ans ; Manuel Gutiérrez Martín, étudiant, sous-diacre, 23 ans ; Cecilio Vega Domínguez, étudiant, sous-diacre, 23 ans ; Juan Pedro Cotillo Fernández, étudiant, 22 ans ; Pascual Aláez Medina, étudiant, 19 ans ; Francisco Polvorinos Gómez, étudiant, 26 ans ; Justo González Lorente, étudiant, 21 ans - fusillés le 24 juillet 1936 - puis ce sont le 7 novembre suivant José Vega Riaño, prêtre et enseignant, 32 ans, et Serviliano Riaño Herrero, scolastique, 30 ans. Le 17 novembre 1936, treize autres trouvent la mort Francisco Esteban Lacal, provincial, 48 ans ; Vicente Blanco Guadilla, supérieur, 54 ans ; Gregorio Escobar García, nouvellement ordonné prêtre, 24 ans ; Juan José Caballero Rodríguez, étudiant, sous-diacre, 24 ans ; Publio Rodríguez Moslares, étudiant, 24 ans ; Justo Gil Pardo, étudiant, diacre, 26 ans ; Angel Francisco Bocos Hernández, frère, 53 ans ; Marcelino Sánchez Fernández, frère, 26 ans ; José Guerra Andrés, étudiant, 22 ans ; Daniel Gómez Lucas, étudiant, 20 ans ; Justo Fernández González, étudiant, 18 ans ; Clemente Rodríguez Tejerina, étudiant, 18 ans ; Eleuterio Prado Villarroel, frère, 21 ans.

En 2008, s'ouvre le procès informatif diocésain en vue de la béatification de missionnaires oblats martyrisés au Laos en 1961 : Michel Coquelet, Alexis Guéméné, Vincent L'Hénoret et Louis Leroy. Leur cause est transférée à Rome en 2010.

Au Québec[modifier | modifier le code]

Les Oblats sont connus notamment au Québec pour le missionnariat qu'ils accomplissent auprès des Amérindiens, particulièrement les Montagnais de la Côte-Nord.

Le fonds d'archives des Oblats de Marie Immaculée est conservé au centre d'archives de la Côte-Nord de Bibliothèque et Archives nationales du Québec[3].

En Pologne[modifier | modifier le code]

Les Oblats arrivent en 1920 en Pologne. Ils y ont aujourd'hui vingt-et-une maisons. Leur maison de formation est à Obra (Wolsztyn) et leur noviciat à Łysa Góra.

Aujourd'hui en France[modifier | modifier le code]

La maison provinciale, siège de la province de France, se trouve à Fontenay-sous-Bois, dans la grande banlieue parisienne, avec une maison d'accueil. Elle est sous la responsabilité du P. Vincent Gruber qui a été élu en 2014 comme provincial des 160 Oblats de France qui représentent aujourd'hui 15 nationalités différentes. La province regroupe plusieurs communautés:  à Orly où les Oblats animent la paroisse Saint-Martin, à Pontmain où ils animent le sanctuaire de Notre-Dame de Pontmain et la maison de retraite des missionnaires anciens (une vingtaine), à Charleville-Mézières, à Strasbourg, à Neunkirch où ils animent le pèlerinage de Notre-Dame de Neunkirch, à Lyon avec trois maisons dont une pour les frères âgés et dépendants, à Lourdes où ils s'occupent de la pastorale des jeunes depuis les années 1980, à Aix-en-Provence avec deux maisons, le Centre international Mazenod et Le Cagnard, maison d'accueil et de ressourcement près d'Aix, à Marseille, à Nice où la communauté regroupe sept oblats autour du sanctuaire (dont trois résidents à l'extérieur) et est engagée dans divers mouvements sociaux (l'Amicale du Nid, la Croix-Rouge, etc.), et enfin en Corse à Vico au couvent Saint-François.

Les Oblats sont aussi connus en France auprès des populations d'origine polonaise. Ils ont toujours une institution à Vaudricourt (Pas-de-Calais). Comme la plupart des congrégations françaises, la province est confrontée à la pyramide des âges, mais elle relève les défis des années à venir en favorisant les échanges avec les communautés d'Oblats d'autres pays.

Institutions fondées par les Oblats[modifier | modifier le code]

Maison des missionnaires oblats de Marie-Immaculée à Barvaux, en Belgique.
  • L'Université d'Ottawa a été fondée par des Oblats en 1848.
  • Bien que fondé par des laïcs avec l'appui des Oblats, le journal Le Droit d'Ottawa eut pour principal administrateur le père Charles Charlebois, o.m.i. dans les années suivant sa fondation. Les Oblats demeurèrent actionnaires principaux du journal jusqu'en 1983.
  • En 1902, les Oblats s'installent à Dinant, en Belgique. Cette cité de la Haute Meuse, au sud-ouest du pays, avait vu apparaître un établissement thermal en 1875, les Thermes Dinantais. Progressivement agrandis jusque 1896, les bâtiments sont cédés à la société anglaise du Kursaal of Dinant ltd, qui fit faillite dès 1902. À cette date, les Oblats rachètent le domaine et s'y établissent pendant cinquante ans. Ce qui fut la salle des fêtes du casino devient alors... la chapelle du couvent, avant d'être utilisée par l'arsenal des pompiers, en 1955. Le site a fait l'objet de fouilles archéologiques en 2008, sous la direction du Ministère de la Région wallonne. Toutefois, les bâtiments conventuels, construits entre 1875 et 1896, étaient bien documentés par le cadastre, des photographies d'époque et des témoignages de riverains : les fouilles ne se sont pas arrêtées à cette phase d'occupation du site.
  • En 1934, les Oblats installent un nouveau noviciat en Seine-et-Marne à La Brosse-Montceaux. Il est fermé à la fin des années 1970.
  • Paroisse et collège des Saints-Anges de Buffalo aux États-Unis

Membres célèbres[modifier | modifier le code]

Par date de naissance

  1. saint Eugène de Mazenod (1782-1861), France, archevêque de Marseille
  2. Joseph-Hippolyte Guibert (1802-1886), France, archevêque de Paris
  3. Joseph-Eugène-Bruno Guigues (1805-1874), Suisse, premier évêque d'Ottawa
  4. Jean-Nicolas Laverlochère (1812-1884), France, missionnaire au Canada
  5. Louis-Joseph d'Herbomez (1822-1890), France, missionnaire au Canada
  6. Louis Babel (1826-1912), Suisse, missionnaire au Canada
  7. Charles Arnaud (1826-1914) Canada
  8. Louis-Étienne-Delille Reboul (1827-1877), Canada
  9. Vital-Justin Grandin (1829-1902), France, missionnaire au Canada, premier évêque du diocèse de Saint-Albert
  10. Pierre-Paul Durieu (1830-1899), France, missionnaire au Canada, évêque de l'archidiocèse de Vancouver
  11. Albert Pascal (1848-1920), Canada, premier évêque de Prince Albert
  12. Émile-Joseph Legal (1849-1920), France, missionnaire au Canada, archevêque d'Edmonton
  13. Jean-Marie Le Jeune (1855-1930), France, missionnaire au Canada
  14. Adéodat Thérien (1862-1936), Canada
  15. Ovide Charlebois (1863-1933), Canada, évêque
  16. Émile Hoffet (1873-1946), France
  17. Jean-Baptiste Rouvière (1881-1913), France, missionnaire au Canada
  18. Jean-Antoine Trocellier (1888-1958), France, missionnaire au Canada, évêque titulaire d'Adramytte, vicaire apostolique de Mackenzie
  19. Thomas Benjamin Cooray (1901-1988), Sri-Lanka, archevêque de Colombo, créé cardinal en 1965
  20. Ludwik Wrodarczyk (1907-1943), Pologne, martyrisé en Ukraine
  21. Louis-Marie Parent (1910-2009), Canada
  22. Jérôme Louis Rakotomalala (1913-1975), Madagascar, créé cardinal en 1969
  23. Vincent L'Hénoret (1921-1961), France, martyr du Laos
  24. Louis Leroy (1923-1961), France, martyr du Laos
  25. Pierre Babin (1925-2012), France
  26. Michel Coquelet (1931-1961), France, martyr du Laos
  27. Hubert Constant (1931-2011), Haïti, archevêque émérite de Cap-Haïtien
  28. Mgr Louis Mwol Mpasi (1931), ancien évêque d'Idiofa, RD Congo
  29. Francis George (1937), États-Unis, créé cardinal en 1998
  30. Orlando Quevedo (1939), Philippines, archevêque de Cotabato
  31. Pierre-Antoine Paulo (1944), Haïti, évêque de Port-de-Paix
  32. Alexis Joveneau (?-1992), Belgique, missionnaire au Canada chez les Inuits
  33. Jean-Baptiste Malenge Kalunzu (1960), République démocratique du Congo
  34. Mgr Gerard Tlali Lerotholi, archevêque de Maseru (Lesotho).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Issue de l'école française de spiritualité et de Saint-Sulpice avec des éléments originaux inspirés de la spiritualité mariale de saint Alphonse de Liguori.
  2. (en) Élection du P. Lougen
  3. Fonds Oblats de Marie Immaculée (P56) - Bibliothèque et Archives nationales du Québec (BAnQ).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]