Congrégation du Saint-Esprit

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41° 54′ 54″ N 12° 26′ 43″ E / 41.915, 12.44528 ()

Congrégation du Saint-Esprit
(les Spiritains)
Image illustrative de l'article Congrégation du Saint-Esprit
Type Congrégation cléricale
Création 1703
Fondateur(s) Claude Poullart des Places; refondateur: François Libermann
Liste des ordres religieux

La congrégation du Saint-Esprit est fondée en 1703 et revivifiée en 1848, par la fusion avec la société du Saint-Cœur de Marie. Les pères spiritains, appelés également missionnaires du Saint-Esprit, forment, non un ordre religieux, mais une congrégation cléricale missionnaire particulièrement développée en Afrique. Son siège actuel se trouve 30, rue Lhomond à Paris.

Double fondation[modifier | modifier le code]

On considère généralement que la congrégation du Saint-Esprit a eu deux fondateurs, à cent quarante ans de distance :

  • En 1703, Claude Poullart des Places (1679-1709), jeune aristocrate breton, ordonné prêtre après avoir renoncé à une carrière au Parlement de Rennes, regroupe des étudiants pauvres désireux d’être prêtres et de servir dans des paroisses pauvres. Ainsi naissent la société et le séminaire du Saint-Esprit. À partir de 1816, le séminaire est également chargé de fournir le clergé de toutes les colonies françaises.
  • en 1841, Jacob devenu François Libermann, juif et fils du rabbin de Saverne, converti au catholicisme, fonde la société du Saint-Cœur de Marie. Son but est l’apostolat auprès des Noirs d’Afrique et auprès des esclaves devenus libres dans les îles de Saint-Domingue (Haïti) et Bourbon (La Réunion).

En 1848, La société fondée par Libermann regorge de vocations mais n’a pas de statut juridique précis. Celle de Poullart des Places existe officiellement mais est à bout de souffle. Or, les buts des deux congrégations sont très voisins. Les membres de la société du Saint-Cœur de Marie entrent dans la congrégation du Saint-Esprit qui devient ainsi l’héritière d’une double tradition, riche des intuitions communes de ses deux fondateurs.

Aujourd'hui[modifier | modifier le code]

Les spiritains sont environ 3 050, dont 745 Français, 550 Irlandais, 310 Nigérians, 270 Néerlandais et 180 Portugais, présents dans 55 pays. Selon l'annuaire pontifical de 2007, ils étaient au 31 décembre 2005: 3 032 profès (dont 2 235 prêtres) répartis dans 717 maisons. En 2012, ils sont 2 993 membres (29 évêques, 2 192 prêtres, 209 frères et 563 missionnaires n'ayant pas encore prononcé leurs vœux définitifs). Parmi eux 1 666 sont originaires d'Europe, 1 058 d'Afrique et de l'Océan Indien, 160 d'Amérique du Nord, 113 d'Amérique latine, 7 d'Asie et 3 d'Océanie.

De 1932 à 2011, la congrégation était propriétaire du château de Piré-sur-Seiche, au sud de Rennes. Elle gère toujours l'abbaye Notre-Dame de Langonnet dans le Morbihan.

Personnalités[modifier | modifier le code]

La congrégation demande la béatification du fondateur Claude Poullart des Places et du père François Libermann, ainsi que Mgr Shanahan et quelques autres.

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À voir également[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]